Grand Prix de Grande-Bretagne: Lewis Hamilton, son héros à la maison, peut-il dépasser Michael Schumacher au livre des records de Formule 1?

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Mais quand il s’agit de figures importantes, deux pilotes de l’histoire de ce sport font partie d’une classe à part: Michael Schumacher et Lewis Hamilton.

Schumacher est un record du monde à sept reprises – un record depuis 15 ans – et compte également un record de 91 victoires en grand prix. Mais Hamilton court après ses chiffres, éclipsant déjà le nombre total de pole positions du grand allemand et la plupart des départs en première ligne, parmi beaucoup d’autres.

"Hamilton est le seul pilote à avoir remporté des courses à chaque saison de sa carrière et, comme Schumacher en grande pompe, Hamilton semble franchir une nouvelle étape à chaque Grand Prix.

"Il est très susceptible d'être le premier pilote à remporter 100 Grands Prix et / ou à remporter 100 pole positions – et cela représente près de 10% de toutes les courses de F1 jamais organisées."

Ce week-end, Hamilton retourne sur le circuit de Silverstone, à moins de 90 km de son lieu de naissance, avec pour objectif un sixième record du Grand Prix britannique.

Une victoire à domicile reviendrait également à rapprocher le joueur âgé de 34 ans d'un sixième titre mondial cette saison et d'un rapprochement tentant avec le record du monde de Schumacher.

De nombreux fans et initiés de la Formule 1 pensaient que l'emblème de l'allemand ne serait jamais amélioré, pas même par le héros conquérant lui-même lorsque Schumacher a fait un retour en force dans le sport avec Mercedes en 2010.

Lorsque le légendaire allemand a choisi de se retirer de la F1 pour la deuxième fois, Hamilton a hérité du siège de Schumacher en 2013 et maintenant, avec la Mercedes sans pitié à portée de main, il trace un parcours qui surpasse tous les points de repère statistiques de Schumacher.

Mais les facteurs sur et hors piste pourraient-ils freiner l'ère d'or de Hamilton?

Montée des jeunes canons

La dernière course en Autriche a rappelé aux blockbusters que les «stars de la prochaine génération» sont en train de devenir une menace pour l'ère de domination actuelle de Hamilton.

La Britannique étant pénalisée par une pénalité sur la grille puis par des dégâts sur l'aile avant, la course au drapeau s'est déroulée entre le talentueux joueur de 21 ans, Max Verstappen et Charles Leclerc.

LIS: Victoire controversée pour Verstappen

Après un duel à bout de souffle, Verstappen, qui était tombé septième au départ, a battu son Red Bull devant la Ferrari pour la victoire, mettant ainsi fin à la série de victoires de Mercedes lors de 10 courses consécutives.

"Nous savons que Verstappen est un grand talent", a déclaré Ben Edwards, commentateur de la F1 aux émissions britanniques de Channel 4. "Il sera vraiment en pleine forme au cours des deux prochaines années.

"Verstappen a repris son jeu en tant que chef d’équipe chez Red Bull et ils travaillent pour ce qu’il veut. Si lui et Red Bull s'organisent vraiment pour agir l’année prochaine, cela pourrait constituer une menace majeure pour Hamilton et Mercedes.

La rumeur F1 était également en train de tourner en Autriche avec des discussions sur une clause de rupture dans le contrat Red Bull de Verstappen, qui le lie actuellement à l'équipe jusqu'à la fin de 2020.

On pense même que Verstappen pourrait remplacer Valtteri Bottas chez Mercedes l'année prochaine, ce qui donnerait à la dynamo hollandaise exactement le même mécanisme pour mener le combat au titre à Hamilton et mettre un terme à ses records.

"Le directeur de l'équipe Mercedes, Toto Wolff, ne voudrait probablement pas mettre Verstappen aux côtés de Hamilton du point de vue de l'harmonie", a déclaré Edwards. "Mais il voudrait probablement qu'il l'empêche d'aller ailleurs, car il sera une menace où qu'il soit.

"Hamilton serait partant, comme il l'a dit, puisqu'il est toujours prêt à éliminer n'importe qui. Cela pourrait signifier que Mercedes domine, mais ce serait génial, un mélange incroyable."

"Trop d'erreurs"

Les pilotes Ferrari Leclerc et Sebastian Vettel devraient, en théorie, être également en mesure de jouer un rôle clé dans les ambitions du record d'Hamilton, après tout ce qu'ils ont commencé la saison 2019 en tant que favoris après avoir impressionné les essais.

Mais l’équipe italienne, à qui Schumacher a donné cinq titres consécutifs d’équipe et de pilote entre 2000 et 2004, n’a tout simplement pas eu la chance de remporter cette saison. Leclerc et Vettel ont tous deux perdu contre leur victoire en course.

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"Leclerc a le potentiel d'être une véritable star du futur", a déclaré Edwards. "Il nous a déjà montré qu'il avait ce qu'il fallait et que son attitude mentale était fantastique."

Hamilton ou Vettel, qui ont tous deux fait leurs débuts en F1 en 2007, ont été au cœur du combat pour le titre, se disputant souvent les uns contre les autres.

"Il est encore possible que Vettel organise une saison gagnante aux championnats du monde", ajoute Edwards. "Mais c'est un moment crucial dans sa carrière en ce moment.

"Il a commis trop d'erreurs et, à l'ère du turbo-hybride, je ne pense pas qu'il ait jamais eu une voiture qui lui parle totalement comme le Red Bull.

"Vettel est toujours une menace potentielle – mais je ne le vois pas se produire cette année."

Bataille intense

Le seul pilote à avoir arrêté Hamilton à son âge d'or, qui remonte à 2014, a été son ancien coéquipier, Nico Rosberg.

En 2016, l'Allemand a lancé une campagne épique visant à empêcher Hamilton de remporter un quatrième titre mondial. Mais c’est une bataille physique et psychologique meurtrière qui a conduit Rosberg à quitter la F1, ne voulant plus se retrouver face à son vieil ami.

Son successeur, Bottas, est sans doute le mieux placé pour empêcher Hamilton de remporter un sixième titre mondial cette saison, mais après un début brillant en 2019 avec une victoire en Australie et en Azerbaïdjan, le défi du Finnois semble flou.

"Le problème pour Bottas est de maintenir ce niveau nécessaire pour battre Hamilton", ajoute Edwards. "Comme nous l'avons vu avec Rosberg, il est si intense d'essayer de battre Hamilton et de le maintenir tout au long de l'année.

"J'ai été impressionné par Bottas cette année et je ne pense pas que son défi ait complètement disparu. Mais il traverse définitivement une période difficile et c'est l'étape de la saison où Hamilton commence traditionnellement à devenir très fort."

Rétrocédé Mercedes

Cependant, ce ne sont pas seulement les pilotes rivaux qui peuvent transformer des taches violettes en une dose de blues.

«L’histoire de la F1 est jonchée d’exemples de pilotes dominants qui ont vu leur règne prendre fin soudainement», explique Kelly.

"À l'heure actuelle, il semble que Mercedes et Hamilton continueront à dominer à tout jamais, mais quand Vettel a remporté quatre titres consécutifs de 2010 à 2013, il n'a pas gagné une course en 2014.

"Schumacher a lui-même remporté cinq titres consécutifs avec Ferrari puis une seule course en 2005."

Schumacher et Vettel ont été arrêtés non pas par des pilotes, mais par des modifications du livre de règles de la F1.

En 2005, il s'agissait de pneus et en 2014, de nouvelles règles importantes en matière de moteurs ont définitivement mis fin à l'ère Red Bull et ont jeté les bases des quatre titres mondiaux de Hamilton grâce au moteur V6 hybride Mercedes dominant.

Les roues venaient de la domination de Michael Schumacher lorsque des modifications aux règles sur les pneus ont été introduites en 2005

Avec une réforme réglementaire prévue pour 2021 – potentiellement la saison pour Hamilton remporte un huitième titre record – devrait-il s'inquiéter?

"Pour 2021, il y aura des changements assez importants", explique Edwards. "La conception aérodynamique des voitures constituera un changement majeur. Ce n'est pas tout à fait comme une feuille de papier vierge, mais ce sera certainement un grand pas en avant."

"Cela pourrait ouvrir plus largement la porte à n'importe laquelle des meilleures équipes afin de proposer un package gagnant."

Kelly accepte: "Les changements à venir en 2021 offrent une opportunité aux autres équipes de renverser Mercedes."

Outre le nouveau règlement technique proposé, la FIA et Liberty Media, qui ont acheté la F1 pour 8 milliards de dollars en 2017, souhaitent également instaurer un plafond budgétaire d'environ 175 millions de dollars pour aider à niveler le terrain de jeu entre les équipes.

Être coincé dans

Hamilton est aussi le maître de son destin. Il reste à savoir combien de temps Hamilton, qui partage son temps entre Monaco et ses maisons aux États-Unis, veut continuer à parcourir le monde à la recherche d'un emploi journalier.

Lors de son week-end avant le Grand Prix de Grande-Bretagne, il a été photographié en train de faire la fête avec son cercle d'amis de célébrités à Los Angeles.

Le coureur britannique a déjà parlé de la vie en dehors de la F1 et a même lancé une seconde carrière dans la mode, la musique ou le théâtre.

Le contrat actuel de Hamilton avec Mercedes se termine à la fin de 2020, lui laissant ainsi le temps de rivaliser avec les sept titres mondiaux de Schumacher.

Mais voudrait-il continuer?

"Il est difficile à lire", a déclaré Edwards, qui commente le sport automobile depuis plus de 25 ans. "Mais j’ai le sentiment qu’il s’amuse vraiment et qu’il aime relever le défi que représentent les jeunes stars. Il a en quelque sorte envie de rester coincé et de s’essayer à eux.

"Lorsqu'un pilote arrive à l'âge mûr, il doit maintenir sa motivation.

"Hamilton réussit à merveille en ce moment. Un proche du cercle qui travaille avec lui m'a dit qu'il pensait que Lewis travaillait plus fort cette année que par le passé sur la compréhension technique de la voiture et sur l'équipe.

"Alors, je ne le vois pas s'arrêter de façon imminente. Je le vois se battre pour l'année prochaine – et il sera intrigué par les nouvelles règles. S'il remporte son septième titre l'année prochaine, on pourrait penser qu'il voudrait porter pour voir s'il peut en obtenir un supplémentaire. "

Un parfait 10

Kelly ajoute: "Au rythme actuel, Hamilton devrait revoir les 91 victoires et les 155 podiums de Schumacher à un moment donné en 2020. Il pourrait également égaler ses sept titres mondiaux s'il remporte le championnat en 2019 et 2020.

"Il n'avait encore que 35 ans à ce moment-là. Kimi Raikkonen était un vainqueur de la course l'année dernière, à peine âgé de 39 ans, donc Hamilton aurait le temps de cumuler encore plus de chiffres."

S'adressant à David Letterman à propos d'un épisode de son émission sur Netflix, My Guest Needs No Introduction, enregistré à la fin de 2018, Hamilton a déclaré: "Michael a pris sa retraite à 38 ans. J'ai 33 ans. Je peux définitivement faire cinq ans."

Imaginez que, cinq années supplémentaires permettraient à Hamilton de remporter 10 titres mondiaux parfaits.

Mais demandez à n’importe quel pilote du paddock F1 et il vous dira qu’il prend simplement une course à la fois parce que le commentateur légendaire de la F1, Murray Walker, a déclaré: "Tout peut arriver en Grand Prix … et c’est généralement le cas."

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