Graffiti puni en lisant – "Ca a marché!" dit le procureur

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En septembre 2016, un graffiti offensant a été pulvérisé sur un ancien bâtiment d'école en Virginie, où les élèves de race noire étaient formés pendant la ségrégation. Le coupable a reçu un taux de lecture inhabituel. Deux ans et demi plus tard, Emma Jane Kirby de la BBC demande si la punition fonctionne.

Dès le moment où les procureurs et l'avocate adjointe du Commonwealth, Alejandra Rueda, ont appris l'existence de graffitis racistes et antisémites laissés dans une école à Ashburn, dans le comté de Loudoun, en Virginie, elle soupçonnait les coupables d'être des enfants.

"Les graffitis étaient accusés de racisme – ils avaient des croix gammées peintes en éclaboussures et des expressions telles que" White Power "et" Brown Power ", se souvient-elle. "Mais il y avait aussi des photos de dinosaures, de seins et de pénis de femmes, et je pensais:" Cela ne ressemble pas au travail de personnes sophistiquées du KKK qui veulent intimider – cela ressemble plus au travail d'adolescents stupides. "

Son intuition s'est avérée correcte. Cinq enfants âgés de 16 et 17 ans ont été arrêtés et déclarés coupables d’avoir inculpé un responsable des destructions d’objets personnels et un moyen d’entrée illégale.

L'école Ashburn Colored était déguisée en graffiti

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Projets de l'encadreur

Les jeunes n'étaient pas conscients de l'importance du bâtiment qu'ils avaient déformé. C'était l'école Ashburn Colored, un bâtiment historique utilisé par les enfants noirs pendant la ségrégation dans le nord de la Virginie. L'accusation pense que les enfants viennent de se retourner contre l'autorité après que l'un d'entre eux ait été expulsé de son école. Elle comprend cependant pourquoi la ville a été si choquée par le crime.

Naturellement, mais vous savez, certains enfants ne savaient même pas ce que signifiait une croix gammée, alors j’ai vu une opportunité d’apprentissage, avec des enfants que vous pouvez punir ou réhabiliter, c’était des enfants sans dossier prioritaire et J'ai repensé à ce que j'avais appris à l'époque, à l'époque de son âge, qui m'a ouvert les yeux sur d'autres cultures et religions … et l'a lu. "


En savoir plus

  • Vous pouvez entendre le récit du monde d'Emma Jane Kirby sur One on BBC Radio 4 le mardi 16 avril à 13h00.
  • Retrouver plus tard en ligne ou télécharger le podcast


Le juge dans l'affaire a plaidé en faveur de l'ordre du procureur – condamner les jeunes à une peine de lecture (ou "décision", comme dans les affaires impliquant des mineurs une peine est connue). Alejandra Rueda a dressé une liste de trente-cinq livres et a ordonné aux auteurs de choisir un titre par an et par mois et de rédiger un travail pour chacun des douze livres sélectionnés.

Les titres incluent Alice Walkers. La couleur mauve. Mon nom est Asher Lev de Chaim Potok. Je sais pourquoi l'oiseau en cage chante Mayan Angelou, Cry, le pays adoré d'Alan Paton et The Kite Runner de Khaled Hosseini.

Elle a grandi dans une famille littéraire bilingue au Mexique – sa mère était bibliothécaire – Alejandra Rueda dit qu'elle doit sa propre conscience culturelle et raciale à certains livres que sa mère a prescrits. Sa mère était déterminée à ce que ses filles soient informées de l'Holocauste, de la haine raciale et des conséquences de préjugés fondés sur la race, la religion ou l'ethnie.

Alejandra Rueda (à droite) lit avec sa mère et sa soeur alors qu'elle était enfant

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Alejandra Rueda

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Alejandra Rueda (à droite) lit avec sa mère et sa soeur alors qu'elle était enfant

"Je ne connaissais pas l'apartheid en Afrique du Sud avant d'avoir lu Alan Paton et cela m'a sidéré. Je n'ai aucune éducation sur l'apartheid", dit-elle. "De même, je ne savais rien d’Israël avant de lire Exodus de Leon Uris, donc ces livres ont dû être ajoutés à ma liste de lecture, et j’ai également ajouté des classiques que tout le monde devrait connaître, comme To Kill A Mockingbird.

Le juge a été largement félicité pour avoir tenté d'éduquer les jeunes de leur comportement insultant, mais certains membres de la communauté noire ont écrit des lettres de plainte aux journaux locaux et nationaux, affirmant que les jeunes de couleur n'avaient jamais été traités avec autant d'indulgence. Alejandra Rueda a déclaré que trois d'entre eux appartenaient à une minorité ethnique, bien qu'aucun des auteurs de ces crimes ne soit noir.


Douze des 35 livres

  • Les choses s'effondrent – Chinua Achebe
  • Je sais pourquoi l'oiseau en cage chante – Maya Angelou
  • Le rideau de tortilla – T C Boyle
  • Le coureur de cerf-volant – Khaled Hosseini
  • Tuer un oiseau moqueur – Harper Lee
  • 12 ans esclave – Salomon Northup
  • Le creuset – Arthur Miller
  • Crie la terre bien-aimée – Alan Paton
  • Je m'appelle Asher Lev – Chaim Potok
  • Exodus – Leon Uris
  • La couleur pourpre – Alice Walker
  • Nuit – Elie Wiesel

"Et le verdict ne pardonnait pas", soutient-elle.

"Ces enfants n'avaient aucun casier judiciaire, ils ne seraient donc jamais emprisonnés.

"La peine que j'ai infligée était plus dure que celle qu'ils auraient normalement reçue, et il ne s'agirait normalement que d'une libération conditionnelle, se présentant avec un agent de probation une fois par mois et faisant peut-être quelques heures de service civil et écrivant une lettre à Pour vous excuser, vous deviez écrire 12 devoirs et un essai de 3 500 mots sur la haine raciale et les symboles liés à ce qu'ils avaient fait. C'était beaucoup de travail. "

Quotebox: Cela a fonctionné - et les peines de prison ne fonctionnent pas

Les cinq jeunes ont terminé avec succès leurs devoirs de lecture et d'écriture et ont effectué les visites obligatoires au Holocaust Memorial Museum de Washington et à l'exposition du Museum of American History dans les centres de détention américano-japonais.

Deux ans plus tard, plus personne ne s’est blessé et tous sont encore en formation. Les jeunes avocats disent que leurs familles ont été "embarrassées" par leur "farce stupide" et que le verdict a eu "l'effet escompté".

Neuf jours plus tard, les volontaires ont peint le graffiti

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Neuf jours plus tard, les volontaires ont peint le graffiti

Aucun des auteurs de ce crime n'était disposé à donner une interview sur leurs expériences, mais l'un d'entre eux a convenu que la conclusion de son dernier essai pouvait être partagée:

J'ai beaucoup appris sur la façon dont les choses peuvent affecter les gens en écrivant cet article – je ne savais pas à quel point les parties les plus sombres de l'histoire humaine sont profondes. Je me souviens d’avoir suivi des cours d’histoire et avoir appris ce genre de choses deux jours plus tard, puis la semaine suivante, et j’ai pensé que c’était le cas. car une plus grande partie de moi ne voulait vraiment pas connaître les horreurs.

Je pensais qu'une croix gammée n'était qu'un symbole et que cela ne voulait pas vraiment dire grand chose – rien de plus. Je me suis trompé et cela a beaucoup compté pour les personnes concernées. Cela me rappelle les pires choses – la perte de membres de la famille et d'amis, la douleur de la torture, mentalement et physiquement, et le fait qu'il puisse s'agir de personnes haineuses et que le monde peut être cruel et injuste. Les croix gammées rappellent également l'oppression si vous ne les entendez pas et les gardez au sol. Les croix gammées sont aussi un signe de puissance blanche, leur race est supérieure à tout ce qui n’est pas le cas.

Les gens ne devraient pas se sentir moins que ce qu’ils sont et personne ne devrait leur faire ressentir cela. Je me suis senti particulièrement mal après avoir écrit ce papier sur la façon dont j'ai incité quelqu'un à devenir mauvais. Tout le monde devrait être traité sur un pied d'égalité, sans distinction de race, de religion ou d'orientation sexuelle. Je ferai de mon mieux pour que je ne redevienne jamais aussi ignorant.

Quand elle arrive à la dernière phrase, Alejandra Rueda, qu'elle m'a lu, éclate soudain en larmes.

"Cela me fait pleurer", me dit-elle. "Mais je me sens bien parce qu'il l'a eu! Cela a fonctionné!"

Elle s'essuie les yeux avec un mouchoir.

Alejandra Rueda

"Cela a fonctionné", dit-elle avec insistance. D'accord, certains enfants doivent être emprisonnés parce qu'ils sont dangereux pour la société ou pour eux-mêmes, mais dans la plupart des cas, l'emprisonnement peut être très traumatisant, cela concerne les enfants. "

Elle se lave le nez. "Tu vois, je sais que je ne ressemble pas à un procureur ici, mais ce n'est pas ce que je vise avec les enfants, alors je voulais être aussi créatif que possible avec cette affaire."

En fait, le comté de Loudoun a révisé son système de justice pour mineurs l'an dernier.

Entièrement restaurée, l'école a été ouverte au public un an plus tard

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Le bâtiment a été entièrement restauré par un élève d'une école privée locale et a été ouvert au public en 2017.

Alejandra Rueda siège à l'un des "comités de distraction" et espère que la lecture et la lecture seront désormais couramment utilisées par les tribunaux du district de Loudoun. Leur "option de lecture" a déjà été utilisée dans une autre affaire, lorsqu'un garçon de 13 ans a été trouvé coupable de comportement menaçant et d'insulte raciste à un enfant noir. Il a également été condamné à une liste de lecture, bien que les titres choisis conviennent mieux à son groupe d'âge.

"Nous devons éduquer les enfants par ignorance", a déclaré Alejandra Rueda. "Et chez les enfants, nous devons nous concentrer sur la réhabilitation et non sur la rétribution si nous voulons obtenir des résultats."

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