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Le Minnesota Timberwolves Center est un vétéran de la NBA âgé de sept ans qui a signé une prolongation de contrat de quatre ans de 64 millions de dollars avec l'équipe en 2016.
Et Dieng ne gaspille pas sa position privilégiée. Avec l'aide de MATTER, organisme mondial non spécialisé dans le secteur de la santé, basé au Minnesota, il a créé la Fondation Gorgui Dieng en 2015.
La Fondation fournit une aide au Sénégal – un pays dans lequel 29,6% des 15,4 millions d’habitants vivent dans la pauvreté, selon l’Organisation mondiale de la Santé – selon quatre méthodes différentes: médecine, alimentation, agriculture et athlétisme.

L’été dernier, Dieng a envoyé 300 000 sacs de liquide par voie intraveineuse au Sénégal et a visité un hôpital néonatal à Diamniadio, qui a bénéficié des dons de son organisation.

Il a aidé à envoyer des lits, des appareils de dialyse, des appareils à rayons X et des moniteurs patient dans un nouveau centre de dialyse dans sa ville natale de Kébémer.

En reconnaissance de son travail, Dieng est devenu le troisième joueur à recevoir le prix NBA Cares Community Assist Award.

Bien qu'il soit "reconnaissant" pour le prix, Dieng s'intéresse davantage à l'impact positif qu'il a plutôt qu'à toute attention qui l'accompagne.

"Il y a beaucoup de personnes qui luttent contre la malnutrition dans certaines régions du Sénégal", a déclaré Dieng à CNN. "Je pense que nous avons eu beaucoup de bons résultats.

"Nous aidons beaucoup de gens et c'est la chose la plus importante. C'est ce qui me rend heureux quand je vois des gens qui étaient à A et maintenant ils sont à B."

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Depuis l'enfance

Le désir de Dieng de faire une différence a été instillé dès son plus jeune âge et par une personne très importante.

"Mon père était maire. Je l'ai vu aider beaucoup de gens, alors c'était pour moi une inspiration", se souvient-il.

"J'ai vu mon père le faire quand j'étais jeune. C'est une chose que je savais que je voulais vraiment faire. Je sais que je joue au basket-ball, je suis dans la NBA. Mais j'ai vraiment une plate-forme pour aider ma communauté. "

Dieng s'est rendu aux États-Unis par le biais du projet SEED (Sport for Education and Economic Development) au Sénégal.

Il a joué au basketball universitaire pour Louisville avant d'être classé 21e au total par les Timberwolves en 2012.

Il a eu un impact immédiat. Il a été nommé dans la seconde équipe de la NBA et est devenu le sixième joueur depuis que la NBA a commencé à suivre les lancements en 1970 avec au moins 20 points et 20 rebonds lors de leurs trois premiers départs en carrière.

Bien que son contrat ait été prolongé, Dieng n'a jamais perdu de vue l'inspiration de son père. Et un voyage de retour dans sa ville natale en 2015 a poussé Dieng à faire une différence.

"Quand j'étais à la maison en été, j'ai vu une dame et elle était étendue par terre et elle était enceinte", a déclaré Dieng. "L’hôpital n’avait aucun équipement pour l’aider.

"J'ai eu la chance de lui parler et de l'emmener chez le médecin et m'assurer que je les aide si je le pouvais."

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Gorgui Dieng donne de la charité au Sénégal, pays d'origine

Utiliser leur position pour de bon

En raison de la position privilégiée dans laquelle ils se trouvent, Dieng pense qu'il est essentiel pour les sportifs de donner quelque chose en retour à la communauté.

"C'est important. Nous avons une excellente plate-forme", a déclaré Dieng. "Par exemple, vous jouez dans la NBA, vous rencontrez beaucoup de monde.

"Nous avons tout ce dont nous avons besoin devant nous. C'est à nous, en tant que joueur, d'aller aider et de voir si vous pouvez aider notre communauté. Tout est prévu pour que nous puissions l'utiliser dans une bataille qui aidera notre communauté."

Dieng est le dernier-né d'une famille de sportifs qui ont utilisé leur position d'influence pour avoir un impact positif.

La star du Laker de Los Angeles, LeBron James, a ouvert l’école I Promise pour les enfants défavorisés en 2018.

Il accueille 240 élèves de troisième et de quatrième année à risque dans la ville natale de James, Akron, dans l'Ohio. En 2019, l'école a ajouté des logements sûrs afin que les étudiants puissent avoir un logement stable pendant leurs études.

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Gorgui Dieng donne de la charité au Sénégal, pays d'origine
Le milieu de terrain de Manchester United et de l'Espagne, Juan Mata, a participé à la création de la fondation Common Goal. La fondation demande à ses membres de s’engager à verser 1% de leurs revenus à un fonds central afin de "mettre à profit le pouvoir du football pour faire progresser les objectifs mondiaux des Nations Unies".

Les membres comprennent les internationales féminines américaines Megan Rapinoe et Alex Morgan, l'Italie et le défenseur de la Juventus Giorgio Chiellini, ainsi que le milieu de terrain de l'Allemagne et du Bayern Munich Serge Gnabry pour n'en nommer que quelques-uns.

La grande championne du tennis, Serena Williams, 23 fois championne du Grand Chelem, a depuis longtemps des liens avec le travail de charité.

Elle a été nommée ambassadrice de bonne volonté de l'UNICEF en 2011 et a soutenu l'initiative Schools for Africa.
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Gorgui Dieng donne de la charité au Sénégal, pays d'origine

Lors d’une visite au Ghana en 2006, M. Williams a distribué des moustiquaires de lit anti-paludisme, aidé à faire la démonstration de leur utilisation auprès des communautés locales et s’est associé à une équipe d’agents de santé bénévoles pour vacciner les enfants contre les maladies.

Williams a également vendu 36 articles de vêtements de sa fille à une œuvre de charité, l'argent récolté ayant été reversé à l'organisation caritative de Serena, le Williams Sister Fund – qu'elle a créé avec sa soeur Venus en 2016 – et à leur centre de ressources Yetunde Price.
Le centre porte le nom de Yetunde Price, la sœur aînée de Williams, assassinée en 2003. Elle a pour mission "de proposer des programmes de prévention des traumatismes favorisant la guérison et la résilience des personnes et de l'ensemble de la communauté".

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