Google supprime les applications YouTube de Roku

YouTube quitte Roku. Et maintenant, la lutte entre les deux sociétés a attiré l’attention des membres du Congrès qui tentent de faire avancer leur législation antitrust Big Tech.

Après un combat de plusieurs mois entre Roku et la société mère de YouTube, Google, Google a annoncé jeudi qu’il n’autoriserait plus les clients Roku à télécharger les applications YouTube ou YouTube TV sur leurs appareils à partir du 9 décembre. (Les clients Roku qui ont déjà YouTube ou YouTube Le téléviseur installé pourra toujours utiliser ces applications normalement.) Cela signifie que toute personne qui achète un nouvel appareil Roku après le 9 décembre ne pourra pas installer d’applications YouTube.

C’est la dernière bataille entre un géant Big Tech et une petite entreprise technologique essayant de se concurrencer. Et, comme de nombreuses autres petites entreprises technologiques, Roku a affirmé que Google utilisait son pouvoir de marché dominant pour imposer des conditions défavorables à un concurrent.

Dans l’intervalle, un e-mail envoyé par un cadre de Google à Roku alors que les deux parties négociaient leur accord contredit la déclaration publique de Google selon laquelle il n’avait pas demandé à Roku de traitement spécial avant d’autoriser les applications YouTube sur les appareils Roku.

Les affirmations de Roku ont déjà attiré l’attention de deux des membres les plus importants du Congrès qui tentaient de maîtriser Big Tech par le biais d’une législation antitrust. La sénatrice Amy Klobuchar, D-Minn., et le représentant David Cicilline, DR.I., se sont rangés du côté de Roku jeudi.

Le combat entre les deux sociétés se concentre sur un accord de 2019 pour autoriser YouTube TV sur Roku. Roku a déclaré que Google exigeait un accès spécial aux données de recherche des clients Roku comme condition pour autoriser YouTube TV sur les appareils Roku. Roku a également déclaré que Google avait demandé des résultats de recherche prioritaires pour les vidéos YouTube dans la fonction de recherche de Roku.

Roku a déclaré qu’il acceptait ces conditions, mais a également demandé à Google de ne pas demander de données supplémentaires. Google ne s’engagerait pas à cela, selon Roku, et maintenant les deux parties sont dans une impasse. À moins que les deux sociétés ne parviennent à un accord avant le 9 décembre, les applications de YouTube disparaîtront de la boutique d’applications de Roku.

Google a qualifié les accusations de Roku de « sans fondement » dans une déclaration publiée peu de temps après que Roku a publié un article de blog jeudi matin sur l’impasse entre les deux sociétés.

« Roku a une fois de plus choisi de faire des déclarations improductives et sans fondement plutôt que d’essayer de travailler de manière constructive avec nous », a déclaré un porte-parole de Google dans une déclaration à CNBC dans un communiqué.

En attendant, il y a de nouvelles questions sur la déclaration précédente de Google niant avoir demandé un accès spécial aux données ou une modification du mode de recherche sur les appareils Roku.

En avril de cette année, lorsque la dispute entre les deux sociétés s’est répandue dans le public, Google a déclaré dans un article de blog : « Pour être clair, nous n’avons jamais, comme ils l’ont prétendu, fait de demandes pour accéder aux données des utilisateurs ou interférer avec résultats de recherche. Cette affirmation est sans fondement et fausse.

Mais selon un e-mail de septembre 2019 d’un cadre de Google à Roku qui a été consulté par CNBC, Google a demandé exactement cela.

L’e-mail de l’exécutif de Google à Roku se lit comme suit :  » Position YouTube : une étagère dédiée aux résultats de recherche YT est indispensable. » Une porte-parole de YouTube, Mariana De Felice, a refusé de commenter l’e-mail, mais a déclaré que des partenaires comme Roku sont autorisés à classer les résultats de recherche pour YouTube « comme ils le souhaitent ».

Roku a également son propre intérêt à garder les données de recherche de ses clients hors de portée de Google.

Les deux sociétés rivalisent non seulement avec les appareils de streaming vidéo (Chromecast de Google et la famille d’appareils de streaming de Roku), mais aussi dans les publicités numériques. Roku a besoin des données de recherche de son logiciel afin de mieux cibler ses publicités vidéo. Et sur le plan concurrentiel, cela n’a pas de sens pour Roku de partager ces données avec Google, qui, avec Facebook, domine la part de marché globale des dépenses publicitaires numériques.

Les affirmations de Roku concernant la demande de traitement préférentiel de Google sont devenues un point de friction clé pour Klobuchar et Cicilline jeudi.

« Pendant trop longtemps, les grandes plateformes technologiques ont tiré parti de leur pouvoir pour privilégier leurs produits et services par rapport à ceux de milliers de petites entreprises en ligne », Klobuchar a déclaré jeudi dans un communiqué.

Cicilline a qualifié la décision de Google de « shakedown » dans un tweet jeudi.

Les deux législateurs ont présenté une variété de projets de loi qui, selon eux, créeront des règles du jeu plus équitables dans une industrie dominée par une poignée de géants. Cicilline, qui préside le sous-comité judiciaire de la Chambre sur les lois antitrust, a présenté un ensemble de projets de loi bipartite en juin. Klobuchar a parrainé ses propres projets de loi antitrust Big Tech au Sénat, dont un qui desserrerait le contrôle de Google et Apple sur leurs magasins d’applications.

Et maintenant, le combat entre Roku et Google est devenu plus de fourrage pour les deux législateurs à utiliser pour faire avancer leurs programmes législatifs contre Big Tech.

« L’affirmation de Roku selon laquelle Google exige que l’entreprise privilégie le contenu YouTube par rapport à celui d’autres fournisseurs dans les résultats de recherche de Roku montre pourquoi nous avons besoin de nouvelles lois pour empêcher les plateformes numériques dominantes d’abuser de leur pouvoir en tant que gardiens », a déclaré jeudi Klobuchar.

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