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Google rejoint un groupe de grandes entreprises technologiques pour repousser la nouvelle loi de Hong Kong sur la sécurité

Les manifestants brandissent des panneaux vierges lors d’une manifestation dans un centre commercial le 6 juillet 2020 à Hong Kong, Chine. | Billy HC Kwok / Getty Images

Cette décision représente un moment rare où les entreprises technologiques américaines remettent en question l’étreinte de la Chine sur l’information.

Google est la dernière entreprise à avoir annoncé qu’elle cesserait de traiter les demandes du gouvernement de Hong Kong concernant les données des utilisateurs. Le géant de la technologie rejoint Facebook et Twitter pour repousser une nouvelle loi sur la sécurité nationale qui est entrée en vigueur plus tôt ce mois-ci et pourrait annuler la liberté d’expression et la dissidence dans la région. Le recul représente également un moment rare où les grandes entreprises technologiques américaines contestent l’étreinte de la Chine sur les informations dans le pays.

« Mercredi dernier, lorsque la loi est entrée en vigueur, nous avons suspendu la production de toute nouvelle demande de données des autorités de Hong Kong, et nous continuerons à examiner les détails de la nouvelle loi », a déclaré un porte-parole de Google à Recode.

Le contrecoup contre l’imposition de la nouvelle loi sur la sécurité nationale à Hong Kong se prépare depuis plus d’un an. Parce que Hong Kong a toujours fonctionné avec une certaine autonomie en Chine, les manifestants sont descendus dans les rues en mars 2019 après qu’un projet de loi à Hong Kong aurait permis l’extradition des suspects vers la Chine continentale. Plus d’un an plus tard, le gouvernement chinois a imposé la nouvelle loi radicale sur la sécurité nationale et a commencé à l’appliquer le 1er juillet, lorsque le texte intégral de la loi a été publié pour la première fois. Entre autres choses, la nouvelle loi incrimine spécifiquement «la sécession, la subversion, l’organisation et la perpétration d’activités terroristes et la collusion avec un pays étranger ou avec des éléments extérieurs pour mettre en danger la sécurité nationale». La loi s’applique également en ligne et donne aux autorités le droit de supprimer des messages.

Bien qu’il ne soit pas encore clair comment les responsables appliqueront la nouvelle loi, la police de Hong Kong a rapidement arrêté plusieurs manifestants pour avoir fait des choses comme agiter des drapeaux de l’indépendance de Hong Kong et tenir des pancartes appelant à l’indépendance de Hong Kong. Alors que beaucoup s’inquiètent de la mesure dans laquelle la nouvelle loi sera utilisée pour faire taire les dissidents en ligne, les sociétés de médias sociaux se mettent à l’action.

En réponse à la loi, Facebook a spécifiquement cité des préoccupations concernant la protection de la liberté d’expression; WhatsApp, qui appartient à Facebook, suspend également les demandes de données utilisateur des autorités de Hong Kong. « Nous pensons que la liberté d’expression est un droit humain fondamental et soutenons le droit des personnes à s’exprimer sans craindre pour leur sécurité ou d’autres répercussions », a déclaré un porte-parole de Facebook à Recode, qui a ajouté que la société continuera d’analyser la nouvelle loi et la conduite «Diligence raisonnable formelle en matière de droits de l’homme et consultations avec des experts internationaux des droits de l’homme.»

Facebook, comme de nombreuses entreprises technologiques, a travaillé avec les autorités de Hong Kong dans le passé. Au deuxième semestre 2019, Facebook a produit au moins certaines données en réponse à un peu moins de la moitié des demandes qu’il a reçues du gouvernement de Hong Kong.

Twitter a déclaré qu’après l’entrée en vigueur de la loi sur la sécurité nationale la semaine dernière, il avait immédiatement suspendu son traitement des demandes de données des autorités de Hong Kong et que les demandes émanant du gouvernement seraient divulguées publiquement. Un porte-parole de Twitter a déclaré à Recode que la société «s’est engagée à protéger les personnes qui utilisent notre service et leur liberté d’expression» et qu’elle «réexaminera la loi pour évaluer ses implications, d’autant plus que certains termes de la loi sont vagues et sans définition claire. .  »

L’application de messagerie sécurisée Telegram, qui était populaire lors des manifestations à Hong Kong, a annoncé qu’elle avait suspendu son processus de réponse aux demandes de données des utilisateurs des autorités de Hong Kong. Pendant ce temps, l’application de message crypté Signal a déclaré dans un tweet qu’elle aurait annoncé qu’elle s’arrêtait mais « qu’elle n’a jamais commencé à retourner les données des utilisateurs ». La société a ajouté: «De plus, nous n’avons aucune donnée utilisateur à transmettre.»


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