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Un employé passe le logo Google.

Carsten Koall / Getty Images

Google prévoit de déplacer les comptes de ses utilisateurs britanniques hors du contrôle des régulateurs de la confidentialité de l'Union européenne, les plaçant sous la juridiction américaine à la place, a confirmé la société mercredi soir.

Reuters avait rapporté mercredi ces plans, citant des personnes qui les connaissaient.

Le changement, provoqué par la sortie de la Grande-Bretagne de l'UE, laissera les informations personnelles sensibles de dizaines de millions de personnes avec moins de protection et à portée de main des forces de l'ordre britanniques.

Google de Alphabet Inc a l'intention d'exiger de ses utilisateurs britanniques qu'ils reconnaissent les nouvelles conditions de service, y compris la nouvelle juridiction, selon des personnes familières avec les plans.

"Rien sur nos services ou notre approche de la vie privée ne changera, y compris la façon dont nous collectons ou traitons les données, et comment nous répondons aux demandes des forces de l'ordre concernant les informations des utilisateurs", a déclaré Google dans un communiqué par courrier électronique. "Les protections du RGPD britannique continueront de s'appliquer à ces utilisateurs."

Un porte-parole a refusé de répondre aux questions.

L'Irlande, où Google et d'autres sociétés de technologie américaines ont leur siège européen, reste dans l'UE, qui a l'une des règles de protection des données les plus agressives au monde, le règlement général sur la protection des données.

Google a décidé de déplacer ses utilisateurs britanniques hors de la juridiction irlandaise, car il n'est pas clair si la Grande-Bretagne suivra le RGPD ou adoptera d'autres règles qui pourraient affecter le traitement des données des utilisateurs, ont déclaré les gens.

Si les utilisateurs britanniques de Google conservent leurs données en Irlande, il serait plus difficile pour les autorités britanniques de les récupérer lors d'enquêtes criminelles.

Le récent Cloud Act aux États-Unis devrait toutefois permettre aux autorités britanniques d'obtenir plus facilement des données auprès des entreprises américaines. La Grande-Bretagne et les États-Unis sont également sur la bonne voie pour négocier un accord commercial plus large.

Au-delà de cela, les États-Unis comptent parmi les protections de la vie privée les plus faibles de toute grande économie, sans loi générale malgré des années de plaidoyer par des groupes de protection des consommateurs.

Google a accumulé l'un des plus grands magasins d'informations sur les gens de la planète, en utilisant les données pour personnaliser les services et vendre de la publicité.

Google aurait également pu faire répondre des comptes britanniques à une filiale britannique, mais a choisi de ne pas le faire, ont déclaré les gens.

Lea Kissner, ancienne responsable de Google pour les technologies mondiales de confidentialité, a déclaré qu'elle aurait été surprise si la société avait gardé le contrôle des comptes britanniques dans un pays de l'UE dont le Royaume-Uni n'était plus membre.

"Il y a beaucoup de bruit sur le fait que le gouvernement du Royaume-Uni pourrait éventuellement supprimer suffisamment de protection des données pour perdre son adéquation avec le RGPD, à quel point les avoir dans le champ d'application de Google Ireland semble très compliqué", a déclaré Kissner.

"Ne négligez jamais le désir des entreprises technologiques de ne pas être prises entre deux gouvernements différents."

Au cours des prochains mois, d'autres entreprises technologiques américaines devront faire des choix similaires, selon des personnes impliquées ailleurs dans des discussions internes.

Facebook, qui a une configuration similaire à Google, n'a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

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