Google menace de supprimer le moteur de recherche d’Australie en raison d’une nouvelle loi

Google a menacé de rendre son moteur de recherche indisponible en Australie si le gouvernement de là-bas envisage de faire payer l’entreprise pour le contenu des nouvelles.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a rapidement riposté, affirmant que « nous ne répondons pas aux menaces ».

Les commentaires de Morrison sont intervenus après que Mel Silva, le directeur général de Google Australie et Nouvelle-Zélande, ait déclaré lors d’une enquête du Sénat sur le projet de loi que les nouvelles règles seraient irréalisables.

Le code de conduite obligatoire proposé par le gouvernement vise à faire en sorte que Google et Facebook paient équitablement les entreprises de médias australiennes pour l’utilisation du contenu d’actualités qu’elles siphonnent des sites d’information.

Silva a déclaré qu’il était prêt à payer un groupe large et diversifié d’éditeurs de nouvelles pour la valeur qu’ils ajoutaient, mais pas selon les règles proposées, qui incluaient les paiements pour les liens et les extraits de code.

«Si cette version du code devenait loi, elle ne nous laisserait pas d’autre choix que d’arrêter de rendre Google Search disponible en Australie», a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré que le code posait des risques financiers et opérationnels ingérables pour Google et a suggéré une série de modifications au projet de loi.

Comme dans de nombreux autres pays, Google domine les recherches sur Internet en Australie. Silva a déclaré aux sénateurs qu’environ 95% des recherches dans le pays étaient effectuées via Google.

Interrogé par un sénateur sur le montant des impôts qu’il paie, Silva a déclaré l’année dernière avoir payé environ 59 millions de dollars australiens (37,5 millions d’euros) sur des revenus de 4,8 milliards de dollars australiens (2,35 milliards d’euros).

Facebook s’oppose également aux règles et a menacé de supprimer les actualités de son site en Australie.

Simon Milner, vice-président de Facebook, a déclaré que le volume considérable d’accords qu’il devrait conclure serait irréalisable.

Le gouvernement australien a décrit Google comme un utilitaire indispensable mais a noté qu’il faisait face à très peu de concurrence sur le marché.

La décision de rechercher un dividende financier supplémentaire des activités de Google est considérée comme une tentative de renforcer les médias d’information en difficulté en Australie qui ont connu une baisse paralysante des revenus publicitaires.