Google lance une société dédiée à la découverte de médicaments

La maison mère de Google, Alphabet, lance une opération dédiée à la découverte de médicaments.

La nouvelle société, appelée Isomorphic Labs, s’appuiera sur les recherches récentes de DeepMind, un laboratoire d’intelligence artificielle basé à Londres, également détenu et exploité par Alphabet.

Demis Hassabis, co-fondateur et directeur général de DeepMind, sera également directeur général d’Isomorphic Labs alors qu’il élabore sa stratégie technique et embauche ses premiers employés.

Isomorphic et DeepMind ont annoncé jeudi la création de la nouvelle société, mais ont refusé de discuter des détails de l’opération.

D’autres sociétés d’Alphabet explorent déjà divers aspects de la santé humaine, notamment Verily, qui a travaillé sur tout, des robots chirurgicaux aux lentilles de contact qui surveillent les niveaux de glucose chez les diabétiques ; et Calico, qui se consacre à vaincre le vieillissement. Isomorphic Labs se concentrera uniquement sur la découverte de médicaments et les nouvelles technologies qui peuvent aider à développer des médicaments.

L’année dernière, DeepMind a dévoilé un système qui prédit automatiquement la forme des enzymes et autres protéines, les mécanismes microscopiques qui régissent le comportement de tous les êtres vivants. Le système, appelé AlphaFold, pourrait faire ces prédictions avec une précision bien au-delà des autres technologies, selon des tests indépendants, et il pourrait jouer un rôle important dans la découverte de médicaments.

Le laboratoire a récemment publié les formes prédites de plus de 350 000 protéines, une sorte de carte des processus biologiques chez l’homme et d’autres organismes. Des chercheurs indépendants ont utilisé ces données pour accélérer un large éventail de recherches biologiques, y compris des efforts pour comprendre le coronavirus.

D’autres laboratoires de recherche de premier plan, dont une équipe de l’Université de Washington, explorent une technologie similaire. Un large éventail de start-ups, notamment Atomwise, basée à San Francisco et Recursion Pharmaceuticals à Salt Lake City, s’efforcent également d’appliquer de nouvelles techniques d’IA à la découverte de médicaments.

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