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WASHINGTON / SAN FRANCISCO (Reuters) – Quatre sociétés américaines du secteur de la technologie, Google, Alphabet, Facebook, Amazon.com et Apple, ont répondu aux questions d’un comité du Congrès en défendant leurs pratiques et en refusant de répondre à certaines questions.

Google, Facebook, Amazon et Apple offrent leur défense dans le cadre d'une enquête antitrust du Congrès

FILE PHOTO: Les logos d'Amazon, Apple, Facebook et Google apparaissent sur une photo combinée à partir de fichiers Reuters. REUTERS / File Photos

Le Comité judiciaire de la Chambre des représentants, qui a publié les réponses mardi, avait envoyé des requêtes dans le cadre de son enquête antitrust sur les quatre géants, qui font face à une longue liste d'autres enquêtes antitrust.

Les entreprises, longtemps symbole du dynamisme de l’économie américaine, ont vu leur réputation entachée par des manquements à la vie privée et des allégations selon lesquelles elles auraient abusé de leur position dominante sur le marché pour nuire à de petits concurrents naissants.

Facebook et Apple ont refusé de commenter cette histoire, tandis qu'Amazon et Google n'avaient pas de commentaire immédiat.

Dans ses réponses, Google, propriétaire de YouTube, a nié privilégier ses propres services par rapport à ceux de ses concurrents dans les navigateurs de recherche, de vidéo et Internet.

Selon lui, "la grande majorité" des clics faisant suite à une recherche Google vont vers des sites Web autres que Google, les résultats de son offre YouTube n'ont pas plus de poids que ses concurrents, et que ses outils de traitement de texte et d'analyse sont conçus pour fonctionner correctement avec tous les utilisateurs. les navigateurs, pas seulement son Chrome.

Google a également déclaré que son "intégration verticale" des outils publicitaires profitait en partie aux annonceurs grâce à un meilleur ciblage des consommateurs, mais que la capacité des concurrents à faire face à la concurrence n'était pas "affectée de manière significative" car elle prenait des mesures pour uniformiser les chances.

En dépit de son énorme volume de données sur les requêtes de recherche et les clics, Google a déclaré ne pas pouvoir fournir une grande partie des données recherchées par le comité. Par exemple, nous lui avons demandé si elle pouvait partager le nombre de recherches affichant les informations de localisation relatives à une entreprise. Google n'a pas de définition standard des recherches considérées comme des "recherches de localisation" et ne peut donc pas fournir les informations spécifiques demandées. "

Pour sa part, Facebook a reconnu avoir coupé certaines applications tierces de sa plate-forme de développeur pour la réplication de fonctionnalités essentielles, telles que Vine, désormais fermé par Twitter, qui aurait répliqué un produit Facebook.

Mais elle n’apportait que des réponses limitées à d’autres questions sur le traitement des concurrents potentiels par la société. Par exemple, invité à indiquer le moment et les «circonstances exactes» qui l'ont amené à supprimer les applications Phhhoto, MessageMe, Voxer et Stackla, Facebook a répondu qu'il «restreindrait les applications qui enfreignent ses règles», sans fournir de détails.

Sur une note connexe, les sénateurs Josh Hawley, un républicain du Missouri, et Chris Coons, un démocrate du Delaware, ont écrit à Facebook mardi pour demander comment le géant des médias sociaux acquiert les emplacements des utilisateurs, pourquoi les emplacements sont collectés et si cet enregistrement a lieu lorsque les utilisateurs ont demandé ce ne soit pas.

Apple a répondu aux questions concernant son navigateur et les commissions payées dans son App Store, ainsi que d'autres problèmes généralement connus. Il a précisé que exactement deux employés avaient cherché à soumettre leurs différends à l'arbitrage. Mais demandé combien il avait dépensé pour son application cartographique en concurrence avec Google, il a seulement répondu que «des milliards».

Amazon.com a déclaré dans sa réponse avoir utilisé des données agrégées provenant de marchands sur son marché tiers à des "fins commerciales", mais a nié avoir utilisé ces données pour lancer, approvisionner ou coter des produits de marque maison.

Au 29 septembre, il y avait environ 384 000 comptes de vendeurs individuels actifs américains sur Amazon et environ 514 000 comptes de vendeurs professionnels actifs aux États-Unis, a annoncé la société.

Amazon a également reconnu avoir demandé à des tiers marchands de baisser leurs prix sur Amazon.com, s’ils trouvaient que les marchands vendaient des articles moins chers sur un site Web concurrent.

Amazon a toutefois refusé d'indiquer le nombre de produits Amazon vendus à un prix inférieur ou égal au coût, le montant des revenus et des bénéfices générés par Amazon en vendant des marques privées ou le prix de ces produits.

Amazon a déclaré avoir 45 marques regroupant 158 ​​000 produits de marque privée, ainsi que des articles de marque privée faisant partie de son service de livraison d'épicerie Amazon Fresh.

Reportage de Diane Bartz, Nandita Bose et David Shepardson à Washington; Paresh Dave et Katie Paul à San Francisco; Édité par Nick Zieminski

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