Google et DeepMind font face à des poursuites pour un accord de données avec le NHS britannique

Demis Hassabis, co-fondateur de DeepMind, la startup d’intelligence artificielle (IA) de Google.

Jeon Heon-Kyun | Getty Images

LONDRES — Google d’Alphabet et sa société sœur DeepMind font l’objet de poursuites judiciaires pour la manière dont ils ont obtenu et traité plus d’un million de dossiers de santé de patients sans consentement au Royaume-Uni

Le cabinet d’avocats britannique Mishcon de Reya a déclaré vendredi à CNBC qu’il avait déposé une plainte auprès de la Haute Cour au nom d’Andrew Prismall et d’environ 1,6 million d’autres personnes dont les dossiers médicaux ont été obtenus par DeepMind dans le cadre d’un effort visant à développer une application de surveillance des patients appelée Streams.

« En tant que patient recevant un traitement médical, la dernière chose à laquelle vous vous attendez est que vos dossiers médicaux privés soient entre les mains de l’une des plus grandes entreprises technologiques au monde », a déclaré Prismall, qui était un patient à l’hôpital où le Streams app a été développée, dans un communiqué.

« J’espère que cette affaire aidera à obtenir une issue équitable et une clôture pour tous les patients dont les dossiers confidentiels ont été obtenus dans cette affaire à leur insu ou sans leur consentement », a-t-il ajouté.

DeepMind a refusé de commenter lorsqu’il a été contacté par CNBC, tandis que Google n’a pas immédiatement répondu.

Accord secret

DeepMind, un laboratoire d’intelligence artificielle londonien racheté par Google en 2014, s’est retrouvé sous les projecteurs en 2016 lorsque le New Scientist a rapporté que sa collaboration avec le National Health Service du Royaume-Uni est allé au-delà de ce qui avait été annoncé publiquement.

DeepMind et le Royal Free London NHS Foundation Trust ont signé un accord en 2015 qui a donné à DeepMind l’accès à des données de patients pseudonymisées.

L’Information Commissioner’s Office (ICO) du Royaume-Uni a statué en 2017 que l’accord de partage de données entre DeepMind et le NHS n’était pas conforme à la loi sur la protection des données.

« Notre enquête a révélé un certain nombre de lacunes dans la façon dont les dossiers des patients ont été partagés pour cet essai », a déclaré la commissaire à l’information Elizabeth Denham dans un communiqué à l’époque. « Les patients ne se seraient pas raisonnablement attendus à ce que leurs informations soient utilisées de cette manière. »

Cependant, un audit ultérieur de l’accord de partage de données par le cabinet d’avocats Linklaters a conclu que l’utilisation de Streams par Royal Free London était légale et conforme aux lois sur la protection des données.

Le partenaire de Mishcon, Ben Lasserson, a déclaré dans un communiqué que le procès prévu « devrait aider à répondre à des questions fondamentales sur le traitement des données personnelles sensibles ».

Il a ajouté que « cela survient à un moment d’intérêt public accru et de préoccupation compréhensible quant à savoir qui a accès aux données personnelles et aux dossiers médicaux des personnes et comment cet accès est géré ».

Un autre accord de partage de données controversé

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