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BRUXELLES (Reuters) – Google (GOOGL.O) tentera mercredi d'annuler la première des trois lourdes amendes imposées par l'Union européenne aux autorités antitrust au deuxième tribunal européen dans une affaire historique qui pourrait déterminer comment les autorités de contrôle de l'UE s'attaquent aux géants américains de la technologie pour abus de pouvoir sur le marché.

Google engage l'UE devant les tribunaux pour des amendes record en matière d'ententes

PHOTO DE FICHIER: Le logo de la marque de Google Alphabet Inc est visible à l'extérieur de son bureau à Pékin, en Chine, le 8 août 2018. Photo prise avec un objectif fisheye. / Photo prise le 10 novembre 2018 / REUTERS / Thomas Peter

La société exposera ses arguments contre une amende de 2,4 milliards d'euros (2,6 milliards de dollars) infligée par la Commission européenne lors d'une audience de trois jours devant le Tribunal.

Les régulateurs de l'UE ont déclaré que cette pénalité était pour Google favorisant son propre service de comparaison de prix au détriment des plus petits rivaux européens.

L'UE a infligé à Google une amende totale de 8,25 milliards d'euros dans trois affaires distinctes, dont une impliquant son système d'exploitation pour smartphone Android. C'est quatre fois plus que son concurrent Microsoft (MSFT.O) Amende de l'UE de 2,2 milliards d'euros. Les problèmes réglementaires des deux sociétés en Europe ont duré une décennie.

Google devrait lancer une attaque en trois volets contre la décision de la Commission de 2017, qui incluait également une injonction de traiter les concurrents sur un pied d'égalité.

«C'est faux sur la loi, les faits et l'économie. Les annonces Shopping ont toujours aidé les internautes à trouver rapidement et facilement les produits qu'ils recherchaient, et ont aidé les marchands à toucher des clients potentiels ", a déclaré Google dans un communiqué.

La question clé est de savoir si l'auto-préférence est anticoncurrentielle et si Amazon (AMZN.O) et eBay (EBAY.O) doivent être considérés comme des concurrents de Google.

Pour les concurrents, l'affaire se concentre sur le rôle de Google en tant que contrôleur d'accès en ligne central.

"Le service de recherche de Google agit comme un faiseur de rois de facto. Si vous n'êtes pas trouvé, le reste ne pourra pas suivre. Aucune entreprise ne devrait être autorisée à abuser d'une telle position pour promouvoir ses propres services au détriment des concurrents et des consommateurs », a déclaré l'avocat Thomas Hoppner, qui conseille les clients qui critiquent Google.

"L'arrêt aura des répercussions sur une grande variété d'industries qui dépendent d'un classement équitable de leurs services sur Google Search", a-t-il déclaré.

La décision de justice devrait être rendue l'année prochaine.

En attendant, Margrethe Vestager dans son nouveau rôle renforcé de chef du numérique en Europe ne restera pas inactive. Elle devrait annoncer plusieurs propositions dans les mois à venir pour freiner les groupes en ligne américains dominants au milieu des États-Unis et des entreprises.

(1 $ = 0,9164 euros)

Reportage par Foo Yun Chee. Montage par Jane Merriman

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