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(Reuters) – Brendan Steele a pris la tête du deuxième tour alors que la Honda Classic a perdu une grande partie de sa puissance vedette lorsque Brooks Koepka, Rickie Fowler et Justin Rose ont raté la coupe en Floride vendredi.

Golf: Steele prend la tête du deuxième tour alors que Koepka rate la coupe Honda Classic

PHOTO DU FICHIER: 27 février 2020; Palm Beach Gardens, Floride, États-Unis; Brendan Steele attend de putter sur le 18e green lors de la première manche du tournoi de golf Honda Classic 2020 au PGA National (Champion). Reinhold Matay-USA TODAY Sports

L'Américain Steele a presque eu un trou d'un coup et a dompté les vents pour tirer un 67 de moins de normale qui aurait pu être encore meilleur s'il n'avait pas trouvé l'eau avec son deuxième tir pour un bogey de clôture au 18e par cinq.

À moins de 135 ans, il mène d'un coup le duo anglais Lee Westwood et Luke Donald et l'Américain J.T. Poston à PGA National à Palm Gardens.

Les co-leaders du premier tour, Harris English et Tom Lewis, ont plongé plus vite que le marché boursier, avec 74 et 75 coups respectivement.

Steele, trois fois vainqueur du PGA Tour, a gagné sa vie sans atteindre aucun niveau de renommée au cours de sa décennie sur le circuit, mais il peut rivaliser avec n'importe qui le jour, et vendredi était l'un de ces jours.

"Je me sens vraiment en confiance avec mon swing", a déclaré Steele à PGA Tour Radio.

"Je suis habitué à jouer dans beaucoup de vent, donc cela me semble assez confortable et j'ai l'impression que mon contrôle de distance est vraiment agréable."

Steele ne pouvait que rire à quel point il était proche d'un as au 16e de 180 verges, où son coup de départ a frappé le trou mais a en quelque sorte défié la gravité et les chevaux ont été éliminés.

"C'est difficile à dire depuis le tee mais on aurait dit qu'il avait une chance et ensuite nous l'avons vu bouger brusquement, comme il le ferait seulement s'il touchait le trou", a-t-il déclaré.

Le quasi-accident a coûté à Steele une voiture attribuée à n'importe quel as, mais cela ne préoccupait probablement pas énormément un gars dont le prix de carrière dépassait 15 millions de dollars.

Sur les talons de Steele, l'ancien numéro un mondial Westwood se sent chez lui sur un parcours qui exige de la précision avec de l'eau qui se cache à chaque virage.

"C'est un bon terrain de golf pour les frappeurs de balles", a déclaré le joueur de 46 ans, récemment vainqueur de l'Open d'Abu Dhabi sur le circuit européen. "Vous devez jouer depuis le fairway."

Un numéro un plus récent, Koepka, s'est incliné ignominieusement après des manches consécutives de 74 qu'il a imputées à un match court rouillé, le résultat d'avoir joué un calendrier très limité tout en réhabilitant une blessure au genou au cours des derniers mois.

"Il suffit de le reprendre un peu, d'accélérer le rythme, peut-être un peu plus de toucher autour des greens, un peu plus de toucher mais la façon dont je le frappe, je suis très heureux", a déclaré le quatre – parfois grand champion.

Reportage d'Andrew Both à Cary, Caroline du Nord; Montage par Stephen Coates

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