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PINEHURST, Caroline du Nord (Reuters) – Des plans d'urgence sont en cours au cas où les qualifications de section pour l'US Women’s Open et l'US Open prévues pour l'Asie et ailleurs seraient annulées en raison du coronavirus, a déclaré Mike Davis, PDG de l'US Golf Association (USGA).

S'exprimant après la réunion annuelle de l'USGA samedi, Davis a déclaré aux journalistes que l'association discutait de divers scénarios mais ne prendrait pas de décisions immédiates étant donné l'évolution rapide de la situation avec le virus.

L’Open féminin des États-Unis apparaît comme le championnat le plus susceptible d’être affecté, des qualifications étant prévues pour la Chine (Shanghai), la Corée du Sud et le Japon à la fin du mois prochain.

La Chine est l'épicentre du virus, qui s'est propagé à de nombreux coins du globe, la Corée du Sud et le Japon signalant des centaines d'infections.

"Vous pouvez voir à quelle vitesse les choses peuvent tourner", a déclaré Davis à un petit groupe de journalistes. "Les gens essaient d'être proactifs -" Quel est le pire scénario et que devons-nous faire maintenant? "Nous faisons certaines choses, mais tout est dans les délais en ce moment."

Le chef des compétitions John Bodenhamer, qui est en charge des tournois ouverts masculins et féminins, a décrit les problèmes potentiels comme intimidants, et pas seulement la question de savoir si les qualifications internationales se dérouleront.

L’association se demande notamment si les joueurs qui se qualifient dans les pays les plus touchés pourront même entrer aux États-Unis pour les matches des hommes et des femmes.

«Nous essayons de comprendre tout cela. C'est assez intimidant, mais nous avons commencé », a déclaré Bodenhamer.

L’open féminin devrait avoir lieu au Champions Club de Houston, au Texas, du 4 au 7 juin, avec le championnat masculin à Winged Foot à New York deux semaines plus tard.

Le coronavirus a déjà commencé à affecter les plans de voyage du personnel de l'USGA.

Davis et un collègue officiel ont annulé un voyage à St Andrews, en Écosse, cette semaine où ils devaient rencontrer leurs homologues du R&A, avec lequel il administre conjointement les règles du sport dans le monde.

"Nous allons les faire virtuellement maintenant", a déclaré Davis à propos des réunions.

Rapport d'Andrew Both; Montage par Ken Ferris

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