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PONTE VEDRA BEACH, Floride (Reuters) – Le PGA Tour s'est inspiré de Disneyland pour décider d'annuler le championnat des joueurs en Floride en raison de l'épidémie de coronavirus, a déclaré vendredi le commissaire Jay Monahan, mettant fin à une période chaotique et déroutante de 24 heures pour le Tour. événement phare.

Golf: la fermeture de Disneyland a incité la PGA Tour à faire de même

PHOTO DE DOSSIER: 13 mars 2020; Ponte Vedra Beach, Floride, États-Unis; Le commissaire de la PGA, Jay Monahan, s'adresse aux médias après l'annulation de l'édition 2020 du tournoi de golf The Players Championship au TPC Sawgrass – Stadium Course. Le tournoi a été annulé à la fin du premier tour en raison de la pandémie de développement du coronavirus (COVID-19). Crédit obligatoire: Adam Hagy-USA TODAY Sports

La décision de Disneyland de fermer ses parcs à thème, dont un à proximité d'Orlando, couplée aux inquiétudes des golfeurs internationaux face aux restrictions de voyage aux États-Unis, a poussé Monahan à abandonner le tournoi tard jeudi après le premier tour.

«Lorsque vous avez deux parcs à thème situés entre Jacksonville et Tampa, annuler, pour moi, c'était vraiment la dernière chose que nous avions entendu dire, vous savez quoi, même si nous pensons que nous avons un environnement sûr et nous avons fait tout le les bonnes choses, nous ne pouvons pas continuer », a déclaré Monahan.

«Ces deux choses ensemble ont vraiment motivé la décision.»

Le PGA Tour avait précédemment déclaré qu'il continuerait face aux critiques croissantes alors qu'une série d'événements sportifs et de compétitions étaient annulés ou reportés mercredi et jeudi.

Monahan a annoncé lors de sa conférence de presse d'ouverture mardi que le Tour était à l'aise de jouer son «Super Bowl» comme prévu, avec des fans bienvenus au TPC Sawgrass.

Au milieu du premier tour de jeudi, cependant, il a convoqué une conférence de presse précipitée pour dire que le tournoi se déroulerait, mais les trois derniers tours se joueraient sans spectateurs.

Plus tard dans la soirée, le PGA Tour a annoncé que les joueurs et tous les tournois jusqu'au 5 avril avaient été annulés.

Monahan a souligné que le PGA Tour avait été en contact permanent avec les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et les autorités sanitaires locales.

Il a également noté qu'il avait parlé à la fois au président Donald Trump et au gouverneur de la Floride Ron DeSantis, qui étaient favorables aux mesures de précaution mises en place pour interdire les spectateurs.

"Chaque fois que vous modifiez une décision que vous avez prise à l'origine, il y a peut-être un élément que nous aurions pu faire plus tôt", a déclaré Monahan.

"Pour moi, je suis très à l'aise que nous ayons pris la bonne décision au bon moment – ou pris les bonnes décisions au bon moment au cours de la semaine."

Même si le tournoi a été annulé, les golfeurs seront toujours payés, avec 50% de la bourse de 15 millions de dollars répartis également entre le peloton de 143 joueurs qui a participé à la manche d'ouverture.

Pourtant, quand leur prochain chèque de paie arrivera, cela reste incertain.

Avec tous les tournois du Texas Valero Open (2-5 avril) annulés et Augusta National vendredi annonçant le report des Masters, le prochain événement au programme est le RBC Heritage (16-19 avril) à Hilton Head, en Caroline du Sud.

«Notre objectif est maintenant de nous concentrer sur un plan à court et à long terme», a déclaré Monahan. "Nous allons continuer à avancer avec le calendrier que nous avons défini et nous espérons pouvoir revenir jouer le plus tôt possible.

«Nous ne disputons pas le Valero Texas Open, cela peut arriver dans les semaines qui suivent.

"C’est tout ce que je sais en ce moment."

Reportage de Steve Keating à Toronto; Montage par Toby Davis

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