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MELBOURNE (Reuters) – Les Internationaux aligneront six joueurs débutants lors de la Coupe des Présidents, le mois prochain, Ernie Els nommant les recrues Im Sung-jae et Joaquin Niemann parmi les choix de son capitaine pour affronter les États-Unis de Tiger Woods au Royal Melbourne.

Golf: Els nomme les recrues Im, Niemann parmi les choix du capitaine de la Presidents Cup

FILE PHOTO: Golf – Le 148ème Open Championship – Royal Portrush Golf Club, Portrush, Irlande du Nord – 19 juillet 2019 Le Sud-coréen Im Sung-jae au 11ème trou au deuxième tour REUTERS / Paul Childs / File Photo

La Sud-coréenne, la recrue de l’année du Circuit de la PGA, et Niemann, le premier Chilien à participer à cette épreuve biennale, rejoignent les débutants déjà qualifiés, Abraham Ancer, C.T. Pan, Li Haotong et Cameron Smith.

Els a complété ses quatre choix de capitaine jeudi avec l’ancien australien australien Jason Day et le Canadien Adam Hadwin, tous deux membres de l’équipe des Internationaux, qui ont dominé 19-11 au Liberty National en 2017.

Les Internationaux ne comptant que deux joueurs dans le top 20 mondial, la jeune équipe d’Els fait face à une énorme tâche: remporter le trophée pour la première fois depuis 1998 contre une puissante équipe américaine dirigée par Woods.

Cependant, Els s'est dit confiant que ses débutants seraient prêts à relever le défi lors de la compétition qui se déroulera du 12 au 15 décembre, qui opposera une équipe internationale représentant le reste du monde moins l'Europe aux Américains.

"Nous avons beaucoup à faire, mais je pense que les joueurs qui font que l'équipe peut jouer", a déclaré le Sud-Africain lors d'une conférence téléphonique.

«Je ne suis pas ici pour cacher qui que ce soit, je suis ici pour essayer de gagner suffisamment de points pour permettre à l’équipe de franchir la ligne.

"Qu'il s'agisse de jouer ensemble ou de débutants, ainsi soit-il … Dans de nombreux cas, cette Coupe brisera la glace sur de nombreux fronts."

À 21 ans, je n'ai pas encore remporté de tournoi sur le circuit de la PGA, mais il a connu une saison régulière avec sept top-10 et il a terminé 19e à égalité au classement FedExCup 2019.

Niemann est devenu le premier Chilien à remporter le circuit de la PGA en septembre, remportant une victoire de six coups lors de la saison inaugurale de la Greenbrier Classic en Virginie occidentale.

Le numéro 44 mondial Hadwin a fait ses débuts en Coupe des présidents en 2017, finissant avec deux défaites et réduisant de moitié le nombre de ses matches.

Day jouera sa cinquième Coupe des Présidents et espère améliorer son record de cinq victoires, onze défaites et quatre matchs en deux au cours de sa carrière.

Woods annoncera ses quatre choix de capitaine pour les États-Unis vendredi (à 00h00 GMT).

Il devrait utiliser l'une des sélections sur lui-même et devenir le premier capitaine à jouer du tournoi depuis que Hale Irwin a mené les États-Unis à une victoire de 20-12 lors de la première édition en Virginie en 1994.

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Els et les joueurs internationaux ont salué la perspective du retour de Woods, 15 fois grand champion, à Royal Melbourne, où il a réussi le putt gagnant du tournoi de 2011.

"Si j’avais la chance de jouer contre lui, je pense que cela va me donner plus d’enthousiasme pour gagner le match, plus d’énergie", a déclaré Niemann.

"Je pense que ça va m'aider davantage à me concentrer et à essayer de le battre."

Édité par Peter Rutherford

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