Golden State se dirige vers la finale de la NBA après avoir battu Dallas Mavericks

Golden State reviendra en finale de la NBA pour la première fois depuis 2019 après avoir battu les Dallas Mavericks en finale de la Conférence Ouest.

Golden State a remporté la série, 4-1, avec une victoire de 120-110 dans le match 5 jeudi à San Francisco.

En raison de blessures, les Warriors avaient passé quelques saisons à errer dans la nature sauvage de la NBA. Mais leur célèbre noyau – Stephen Curry, Klay Thompson et Draymond Green – est à nouveau réuni et joue l’un de ses meilleurs basket-ball, ce qui n’est pas une mince affaire compte tenu du passé triomphant de l’équipe.

“J’ai vraiment aimé voir nos gars concourir et rester connectés et s’améliorer et réussir”, a déclaré l’entraîneur de Golden State Steve Kerr cette semaine. “Nous avons traversé beaucoup de choses ces dernières années, donc c’est merveilleux d’être de retour dans cette position.”

Curry a été nommé le joueur le plus précieux de la finale de la Conférence Ouest, un nouvel honneur cette saison.

Golden State a remporté trois championnats et s’est qualifié pour cinq finales consécutives de 2015 à 2019, avant que tout ne commence à se décoller. En tombant face aux Raptors de Toronto lors de la finale de 2019, Thompson s’est déchiré le ligament croisé antérieur de son genou gauche et Kevin Durant s’est rompu le tendon d’Achille droit.

Ce serait pire. Quelques semaines plus tard, Durant, qui avait aidé Golden State à remporter deux championnats, est parti pour les Nets. Quatre matchs dans la saison suivante, Curry s’est cassé la main gauche. Golden State a terminé avec le pire bilan de la ligue, un coup dur pour une franchise qui semblait sur le point de s’imposer comme une dynastie.

Plus tôt cette saison, dans une interview en podcast avec l’ancien joueur JJ Redick, Green reconnu son incertitude à propos de l’avenir – à la fois celui de l’équipe et le sien – alors que Golden State traversait cette saison 2019-20 apathique. Sans Thompson, qui a passé une grande partie de son temps à se réhabiliter loin de l’équipe, et Curry, qui n’a disputé que cinq matchs, Green n’a pas fait grand-chose pour cacher ses frustrations. Il a encadré certains des plus jeunes joueurs de l’équipe, mais il a aussi boudé et tiré terriblement.

“Je n’arrivais pas à me lancer”, a déclaré Green à Redick. “Ce n’était jamais un moment où je sentais que ma fenêtre se fermait à cause de mes compétences ou à cause de ce que j’apporte à la table. Mais si nous allons sucer comme ça chaque année, alors ma fenêtre est fermée parce que je ne peux pas me lever pour ces jeux sans signification.

Thompson a subi un autre malheur lorsqu’il s’est déchiré le tendon d’Achille droit lors d’un entraînement privé avant le début de la saison 2020-21.

Dans les coulisses, cependant, les décideurs de Golden State se dirigeaient vers un avenir – un avenir qu’ils espéraient ressembler au passé pas si lointain de l’équipe. En février 2020, le directeur général Bob Myers a échangé contre Andrew Wiggins, le premier choix de repêchage en 2014 qui n’avait jamais tout à fait réalisé son potentiel apparemment vaste avec les Timberwolves du Minnesota.

Avec les Warriors, Wiggins allait prouver qu’il pouvait un peu tout faire : tirer, passer, rebondir, défendre. Lundi, Kerr a décrit le commerce de Wiggins comme “la clé de tout cela”. La profondeur de Golden State au poste d’aile s’était évaporée après la finale de 2019. Thompson a été blessé. Shaun Livingston avait pris sa retraite. Et Andre Iguodala avait été échangé aux Grizzlies de Memphis.

“Donc, le commerce de Wiggins nous a permis de commencer à reconstruire cette défense de l’aile”, a déclaré Kerr, “et Wiggs a juste été si bon. Il s’est tellement amélioré ces deux dernières années. Il est parfait à côté de nos gars.

Cette saison, Wiggins était un All-Star pour la première fois alors que Golden State est allé 53-29, bon pour le troisième meilleur record de l’Ouest. Il y a eu d’autres moments significatifs en cours de route. Curry a battu le record de la ligue pour les 3 points en carrière. Thompson, après 941 jours d’absence, a fait son retour tant attendu après une blessure, marquant 17 points – et même trempant – dans une victoire contre les Cleveland Cavaliers.

Mais Golden State n’a pas exactement couru dans les séries éliminatoires. Il a fallu du temps à Thompson pour retrouver son sens familier du jeu et Curry a raté les 12 derniers matchs de la saison régulière en raison d’une entorse au pied. Au cours d’une séquence particulièrement maigre à la fin du mois de mars, les Warriors ont perdu sept des huit matchs. Il était loin d’être assuré qu’ils étaient capables de faire une course profonde dans les séries éliminatoires.

Mais Golden State n’a eu besoin que de cinq matchs pour éliminer les Nuggets de Denver, sixième tête de série, au premier tour, puis six pour s’occuper des Grizzlies, deuxième tête de série, en demi-finale de conférence.

Les Mavericks, malgré les meilleurs efforts de Luka Doncic, n’étaient guère plus qu’un ralentisseur.

“J’avais l’impression que nous avions une chance d’être bien meilleurs que nous ne l’étions en saison régulière”, a déclaré Kerr cette semaine, ajoutant : “Nous pensions depuis le début que nous pouvions être une très bonne équipe, et nous en rattrapons quelques-uns. l’élan maintenant et en essayant de le faire du mieux que nous pouvons.