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WASHINGTON (Reuters) – General Motors Co (GM.N), Toyota Motor Corp (7203.T), Hyundai Motor Co (005380.KS), Fiat Chrysler Automobiles NV (FCHA.MI) et d’autres grands constructeurs automobiles se rangent aux côtés de l’administration Trump dans son offre visant à interdire à la Californie d’établir ses propres règles en matière de consommation de carburant ou ses propres exigences en matière de véhicules à émission zéro.

GM, Toyota et Fiat Chrysler soutiennent Trump sur le défi des émissions californiennes

DOSSIER DE PHOTO: Les navetteurs du matin se rendent dans l’heure de pointe en direction de Los Angeles, Californie, États-Unis, le 20 mars 2019. REUTERS / Mike Blake

Les constructeurs automobiles ont annoncé lundi qu’ils allaient intervenir au nom de l’administration Trump après que la Californie et 22 autres États eurent intenté une action en justice en septembre pour annuler la décision de l’administration Trump interdisant à la Californie d’établir des normes strictes en matière d’émission et des véhicules zéro émission.

Cette décision pourrait susciter une réaction furieuse de la part des démocrates et des environnementalistes. Si un démocrate remporte la Maison Blanche lors des élections de l’année prochaine et renverse les mesures prises par Trump sur les émissions des véhicules, il rétablira également le droit de la Californie de définir ses propres règles et les normes plus strictes en matière d’émissions adoptées par le président Barack Obama.

Autres constructeurs automobiles, dont Ford Motor Co (F.N), Honda Motor Co (7267.T) et Volkswagen AG (VOWG_p.DE), qui a annoncé en juillet un accord volontaire avec la Californie sur les règles relatives aux émissions, ne se joint pas à l'effort d'intervention.

John Bozzella, président et chef de la direction de Global Automakers, un groupe professionnel représentant un grand constructeur automobile étranger, a déclaré que les entreprises n'avaient guère le choix de soutenir l'administration.

«Cela fait près de 40 ans que le gouvernement fédéral a pour politique de réglementer les normes d'économie de carburant, mais il n'est pas obligé de le faire», a déclaré Bozzella, qui a parlé au nom d'un groupe spécial baptisé «Coalition for Sustainable Automotive Regulation».

"Nous pouvons toujours parvenir à un accord" sur les règles d'économie de carburant, a-t-il déclaré, ajoutant que les entreprises soutenaient toujours un "terrain d'entente" entre la Californie et l'administration Trump, qui verrait la hausse des exigences en matière de rendement énergétique. Il a ajouté que l’administration Trump n’avait pas demandé aux constructeurs d’intervenir.

Un porte-parole du procureur général de la Californie, Xavier Becerra, n’a pas fait de commentaire immédiat.

Le sénateur Tom Carper, le plus grand démocrate du Comité sénatorial de l'environnement et des travaux publics, a eu des mots durs à adresser aux constructeurs automobiles.

«Au lieu de choisir la voie responsable tracée par quatre constructeurs automobiles et l'État de Californie, une voie qui nous mènera vers les véhicules à carburant alternatif plus propres et plus propres, ces sociétés ont choisi de se lancer dans une voie sans issue», a déclaré Carper en une déclaration."

Un groupe de grands groupes environnementaux, notamment le Sierra Club, l'Union of Concern Scientists et le Natural Resources Defence Council, ont engagé des poursuites en septembre contre cette décision.

L’Agence de protection de l’environnement et la National Highway Traffic Safety Administration ont proposé en août 2018 de geler les exigences en matière d’efficacité énergétique aux niveaux de 2020 à 2026.

Les règles de l’ère Obama, adoptées en 2012, prévoyaient une économie d’économie de carburant moyenne de 46,7 km au gallon d’ici 2026, avec des augmentations annuelles moyennes de près de 5%, contre 37 km / h en 2026 selon l’option privilégiée de l’administration Trump.

La dernière règle devrait augmenter légèrement l’efficacité énergétique par rapport à la proposition initiale, certains constructeurs anticipant des augmentations annuelles d’environ 1,5%, mais beaucoup moins strictes que les règles d’Obama. Bozzella a souligné que le groupe ne prend pas position sur ce que devraient être les besoins, mais a répété qu'ils devraient continuer à augmenter chaque année.

"La décision d'intervenir dans l'action en justice concerne la manière dont la norme devrait être appliquée, et non ce qu'elle devrait être", a déclaré Bozzella.

L'annonce a montré une scission de l'industrie.

Après que les quatre constructeurs – y compris BMW AG – ont annoncé l'accord volontaire avec la Californie, le ministère de la Justice leur a envoyé des lettres l'avertissant que l'accord «pourrait enfreindre les lois antitrust fédérales», selon des documents vus par Reuters.

Reportage de David Shepardson; Édité par Leslie Adler

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