GM prévoit de proposer des véhicules autonomes aux consommateurs cette décennie

GM a dévoilé le concept de véhicule autonome personnel Cadillac lors du CES 2021 en janvier.

Capture d’écran

DETROIT – Mary Barra, PDG de General Motors, s’attend à ce que le constructeur automobile propose des véhicules autonomes aux consommateurs plus tard cette décennie.

Alors que les véhicules autonomes pour les livraisons et les services de covoiturage font actuellement l’objet de tests rigoureux, leur fabrication pour les clients de détail n’a pas été une priorité pour les constructeurs automobiles, car la technologie nécessaire pour les systèmes est d’un coût prohibitif.

« Plus tard dans la décennie, je crois, et il reste encore beaucoup à faire, mais je pense que nous aurons des véhicules personnels autonomes », a-t-elle déclaré mercredi aux investisseurs lors de l’appel aux résultats du premier trimestre de la société.

Elle n’a pas spécifiquement dit que GM vendrait ces véhicules directement aux consommateurs. Il pourrait les louer ou offrir aux clients un service d’abonnement comme il le faisait auparavant pour les véhicules Cadillac. Un porte-parole de GM a déclaré que la société n’avait aucun autre commentaire pour le moment.

Les commentaires de Barra interviennent après que GM ait présenté un concept-car de véhicule autonome personnel pour sa marque Cadillac en janvier. Le véhicule était basé sur l’Origin, une navette autonome de sa filiale majoritaire Cruise.

GM a une approche à deux volets concernant ces systèmes. Cruise dirige le développement de véhicules entièrement autonomes, tandis que le constructeur automobile étend son système avancé d’assistance au conducteur Super Cruise à 22 véhicules d’ici 2023. Barra a déclaré que l’objectif de Super Cruise est à terme d’offrir la conduite mains libres dans 95% des conditions de conduite.

«Les deux voies sont très importantes car la technologie que nous mettons sur les véhicules aujourd’hui, je pense, les rend plus sûrs et ravit les clients, et va nous donner une opportunité de revenus d’abonnement», a-t-elle déclaré mercredi. «Et puis le travail ultime que nous faisons chez Cruise qui est entièrement autonome ouvre vraiment plus de possibilités que je ne pense que nous pouvons en ligne aujourd’hui.»

Super Cruise permet actuellement la conduite mains libres sur plus de 200 000 miles d’autoroutes pré-cartographiées aux États-Unis et au Canada. D’autres systèmes, en particulier le pilote automatique de Tesla, offrent de plus grandes capacités mais obligent les conducteurs à «s’enregistrer» en touchant le volant.

Les principales différences entre Super Cruise et Autopilot sont que le système de GM comprend une caméra infrarouge orientée vers le conducteur pour surveiller l’attention et les routes pré-cartographiées qui fonctionnent avec un radar, des capteurs et des caméras embarqués pour conduire le véhicule.

La commercialisation de véhicules autonomes a été beaucoup plus difficile que ce que beaucoup prévoyaient il y a à peine quelques années.

En 2018, GM a annoncé son intention de lancer des services de télé-assistance en 2019 avec des véhicules autonomes qui ne disposent pas de commandes manuelles telles que les volants et les pédales. Il a retardé indéfiniment ces plans pour mener d’autres tests.

En avril 2019, le PDG de Tesla, Elon Musk, a déclaré que le constructeur automobile livrerait une voiture sans volant dans les deux ans, mais la société n’a pas fait le point sur ces plans. Tesla n’a pas répondu à un e-mail demandant un commentaire.

Tesla teste actuellement en version bêta une nouvelle génération de son système commercialisé comme une option premium «à conduite autonome» pour 10 000 $. Seuls certains propriétaires ont accès à la version bêta du système de conduite autonome. Malgré le nom, Tesla a déclaré au DMV californien que le système n’était pas totalement autonome, selon une correspondance entre la société et l’agence obtenue par CNBC et d’autres médias.

L’année dernière, GM a confirmé les plans pour un système appelé «Ultra Cruise», mais il n’a pas publié de détails sur la technologie de nouvelle génération.

– CNBC Lora Kolodny contribué à ce rapport.

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