Gloria Parker, maestra des verres musicaux, décède à 100 ans

En tant que personnage principal de son film “Broadway Danny Rose” (1984), Woody Allen est un agent de talent malheureux connu pour son écurie d’actes de nouveauté étranges et difficiles à réserver: un joueur de xylophone aveugle, un ventriloque bègue, un dossier de ballon — et Gloria Parker, qui joue de la musique en frottant ses doigts humides le long des bords de 28 verres à vin en cristal.

“Elle est la Jascha Heifetz de cet instrument”, dit Danny dans une scène, la présentant au propriétaire sceptique d’une station balnéaire alors qu’elle joue “The Band Played On”. “C’est incroyable. Jamais pris de cours. C’est un autodidacte. L’année prochaine, ma main à Dieu, elle sera au Carnegie Hall.

Mlle Parker dira plus tard que le film – dans lequel elle joue également pour la clientèle de Danny lors d’un dîner de Thanksgiving – a entraîné une augmentation des offres de réservations et une attention accrue pour sa maîtrise des «lunettes chantantes», ou glasspiel, qu’elle a appris de son grand-père.

“Le film les gardera en vie” a-t-elle déclaré au New York Times en 1984. “Je ne suis qu’un émissaire, l’ouvrier de Dieu pour apporter des lunettes au monde.”

Mlle Parker, décédée à 100 ans le 13 avril à Long Island, ne s’est pas contentée de cajoler la musique avec des verres. Multi-instrumentiste, elle jouait également du marimba, du vibraphone, du violon, des maracas et du tabor, un type de tambour.

Elle a dirigé une troupe entièrement féminine à l’âge de 14 ans et a dirigé les Rumba Maids entièrement féminines dans les années 1940 et l’Afrikan Knights Orchestra dans les années 1960.

Dans les années 1940, elle a joué dans plusieurs Soundies, des courts métrages musicaux diffusés sur des juke-box à pièces. Dans ces films, elle chantait, jouait des lunettes et du marimba, et partageait la scène avec des co-stars comme Mel Blanc, le doubleur virtuose, et Lincoln Perry, mieux connu sous le nom de Stepin Fetchit.

Elle a également animé une émission sur le réseau de radio ABC dans les années 1950 qui mettait en vedette un autre groupe entièrement composé de femmes, le Swingphony. Et elle était une auteure prolifique de chansons, dont beaucoup avec un rythme latin, comme “Up and Down Mambo” et “The Push and Pull Mambo”. Une autre chanson, “Clap Your Hands and Shake Your Blues Away”, a été enregistrée par Lionel Hampton.