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Glissement de terrain en Papouasie-Nouvelle-Guinée : on craint au moins 2 000 morts. Tout ce que tu as besoin de savoir

BANGKOK (AP) — Le gouvernement de Papouasie-Nouvelle-Guinée a déclaré que plus de 2 000 personnes auraient été tuées. enterré vivant dans un glissement de terrain dans la nation insulaire du Pacifique Sud, après l’effondrement du flanc d’une montagne aux petites heures du vendredi matin, alors que le village de Yambali dormait.

La colonie est située dans une zone agitée et isolée à l’intérieur de ce pays pauvre et rural au large de la côte nord de l’Australie, ce qui rend les efforts de recherche et de sauvetage compliqués et dangereux.

Le bilan du gouvernement est environ le triple de celui des morts. L’ONU estime à 670 le nombre de tués. Jusqu’à présent, les restes de seulement six personnes ont été retrouvés.

Dans une lettre consultée par l’Associated Press au coordonnateur résident des Nations Unies datée de dimanche, le directeur par intérim du Centre national des catastrophes de Papouasie-Nouvelle-Guinée, Luseta Laso Mana, a déclaré que le glissement de terrain « avait enterré plus de 2 000 personnes vivantes » et provoqué des « destructions majeures » dans le village de Yambali. dans la province d’Enga.

Les estimations du nombre de victimes ont varié considérablement depuis la catastrophe, et il n’était pas clair dans l’immédiat comment les autorités sont parvenues au nombre de personnes touchées.

Voici un aperçu de certains des défis :

ACCÈS DIFFICILE, POPULATION RÉSIVE

Le village d’au moins 4 000 habitants, mais considéré comme beaucoup plus grand, se trouve dans une partie montagneuse et boisée de la province d’Enga, en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Il est situé le long d’une autoroute sinueuse menant à la ville de Porgera et d’une mine qui a produit des milliards de dollars d’or mais dont le personnel de sécurité a été accusé d’abus par des groupes de défense des droits.

L’autoroute a été recouverte par le glissement de terrain, coupant Porgera et les autres villages après Yambali de la capitale provinciale de Wabag, à environ 60 kilomètres (35 miles) du lieu de la catastrophe.

Intervenants d’urgence ont apporté de l’aide de Wabag, mais ont dû parcourir à pied les 200 derniers mètres du voyage sur une autoroute couverte de décombres.

Des débris de 6 à 8 mètres (20 à 26 pieds) de profondeur recouvrant une zone de la taille de trois ou quatre terrains de football ont été nettoyés exclusivement à la main avec des pelles et des pioches pendant plus de deux jours, jusqu’à l’arrivée dimanche d’une excavatrice offerte par un constructeur local. .

Les survivants hésitent toutefois à autoriser l’utilisation de machines lourdes, car ils ne veulent pas que les corps de leurs proches soient blessés, a déclaré Serhan Aktoprak, chef de la mission de l’agence des Nations Unies pour les migrations en Papouasie-Nouvelle-Guinée. L’excavatrice donnée a été chassée lundi matin, même s’il n’est pas clair si cela était lié aux objections des habitants ou à une autre raison, a-t-il déclaré.

Des ingénieurs militaires accompagnés d’équipements lourds supplémentaires sont transportés sur les lieux de la catastrophe, à 400 kilomètres (250 miles) de la ville de Lae, sur la côte est, et devraient arriver mardi ou mercredi.

DES FEUILLES LOCALES MORTELLES COMPLIQUENT LA RÉPONSE

La guerre tribale de longue date dans la province d’Enga n’a pas diminué malgré le désastre, ce qui signifie que les soldats ont dû assurer la sécurité des convois humanitaires se dirigeant vers Yambali.

Au moins 26 hommes ont été tués dans une embuscade en février, et huit autres sont morts samedi dans un affrontement entre deux clans rivaux dans un conflit de longue date sans rapport avec le glissement de terrain. Une trentaine de maisons et cinq commerces de détail ont été incendiés lors des combats, ont indiqué les autorités.

Les convois n’ont pu voyager que de jour en raison des risques de sécurité, et avec un trajet de deux heures dans chaque sens, leur temps sur place a été sérieusement limité, a déclaré Aktoprak lors d’un entretien téléphonique depuis Port Moresby, la capitale du pays.

Environ 25 personnes de l’ONU, d’autres agences et de l’armée ont fait le déplacement quotidiennement. Lundi, ils ont rapporté avoir vu des maisons en feu et des hommes armés de machettes en cours de route, a indiqué Aktoprak.

Les équipes d’urgence sont également confrontées à la menace d’une catastrophe naturelle continue alors que la terre continue de se déplacer dans la zone sinistrée.

Les débris sont de plus en plus gorgés d’eau à cause des trois cours d’eau couverts par le glissement de terrain, ce qui rend les travaux dangereux et augmente la possibilité qu’ils glissent plus loin dans la pente. Les communautés situées en contrebas ont déjà été évacuées, a indiqué Aktoprak.

« Nous sommes face à une situation qui empire à chaque instant », a-t-il déclaré.

CE QUI NOUS ATTEND

Avec la catastrophe en cours et les efforts de secours qui en sont encore à leurs débuts, il est difficile de savoir exactement ce qui va suivre.

Mais avec la destruction de toutes les petites fermes et jardins vivriers qui faisaient vivre la population agricole de subsistance du village, ainsi que d’une grande partie de son bétail, il est clair que les survivants de Yambali auront besoin d’aide pendant un certain temps.

Le village est proche d’une rivière, mais les habitants comptaient sur les trois ruisseaux ensevelis par le glissement de terrain pour leur eau potable.

Justine McMahon, directrice nationale de l’agence humanitaire CARE International, a déclaré que déplacer les survivants vers un terrain plus stable était une priorité immédiate, tout comme leur fournir de la nourriture, de l’eau et un abri. L’armée dirigeait ces efforts.

En plus des personnes qui ont été évacuées des colonies situées en dessous de Yambali, Aktoprak a déclaré qu’environ 6 000 personnes avaient été touchées jusqu’à présent par la catastrophe. Si les survivants finissent par émigrer vers les zones urbaines, « cela déclenchera des problèmes économiques et sociaux supplémentaires ».

Porgera et d’autres villes situées au-delà de Yambali, sur l’autoroute, sont désormais coupées et accessibles uniquement par hélicoptère, et il n’était pas clair dans l’immédiat de quelle aide les personnes vivant dans ces zones pourraient également avoir besoin.

Le gouvernement de Papouasie-Nouvelle-Guinée a officiellement demandé lundi une aide internationale accrue.

Les États-Unis et l’Australie, un voisin proche et le plus généreux fournisseur d’aide étrangère de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, font partie des gouvernements qui ont publiquement déclaré qu’ils étaient prêts à faire davantage.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée constitue la moitié orientale de l’île de Nouvelle-Guinée, la moitié ouest appartenant à l’Indonésie. Il se trouve dans ce qu’on appelle la « Ceinture de feu » de l’océan Pacifique, une ceinture de volcans actifs et de fréquents tremblements de terre.

Sa population est officiellement d’environ 10 millions d’habitants, mais l’ONU a déclaré qu’il n’y avait pas eu de recensement complet depuis des années et que le chiffre réel pourrait être plus proche de 17 millions.

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Les rédacteurs d’Associated Press Rod McGurk à Melbourne, en Australie, et Adam Schreck à Bangkok ont ​​contribué à ce rapport.




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