Gina Raimondo avertit que les États-Unis doivent assurer l’avenir de l’industrie des puces

La secrétaire au Commerce, Gina Raimondo, témoigne devant une audience du sous-comité sénatorial des crédits sur le commerce, la justice, la science et les agences connexes à Capitol Hill à Washington, DC, États-Unis, le 1er février 2022.

Andrew Harnik | Reuter

Mercredi, la secrétaire américaine au Commerce, Gina Raimondo, a exhorté le Congrès à adopter la loi CHIPS for America afin de sauvegarder la sécurité nationale et l’avenir de l’économie.

Le projet de loi vise à encourager les investissements dans la fabrication de semi-conducteurs, la recherche et le développement et la sécurité de la chaîne d’approvisionnement aux États-Unis, en offrant un crédit d’impôt sur le revenu pour les équipements à puce ou les investissements dans les installations de fabrication jusqu’en 2026.

Une pénurie mondiale continue de puces à semi-conducteurs a nui à toute une série d’industries, notamment le secteur automobile.

Alors que la loi CHIPS (Creating Helpful Incentives to Produce Semiconductors) for America a été adoptée en janvier 2021, le Congrès n’a pas encore convenu d’un projet de loi qui affecterait des ressources à ses divers programmes, malgré le soutien bipartisan à l’expansion de la capacité de fabrication de puces nationales.

“C’est un énorme problème de sécurité nationale et nous devons passer à la fabrication de puces en Amérique, pas à l’étayage d’amis”, a déclaré Raimondo à CNBC en exclusivité lors du Forum économique mondial de Davos, en Suisse, mercredi.

“Friend-shoring” fait référence au travail avec des pays qui possèdent une “forte adhésion à un ensemble de normes et de valeurs sur la façon d’opérer dans l’économie mondiale et de gérer le système économique mondial”, a souligné la secrétaire au Trésor Janet Yellen dans un discours à Avril.

Raimondo et le président Joe Biden ont visité une usine de Samsung en Corée du Sud la semaine dernière, la plus grande du monde, et le secrétaire au commerce a réitéré ses appels à la construction d’une “opération de fabrication incroyable” similaire aux États-Unis.

“Si le Congrès n’adopte pas la loi CHIPS et ne l’adopte pas rapidement, nous allons y perdre. Intel, Micron, Samsung – ils grandissent, ils vont construire de futures installations”, a-t-elle déclaré.

“Si le Congrès n’agit pas rapidement, ils ne vont pas les construire en Amérique. Ils vont continuer à les construire en Asie et en Europe, et nous risquons de perdre cela.”

La motivation derrière le projet de loi découle d’une baisse constante de la part des États-Unis dans la capacité mondiale de fabrication de semi-conducteurs, passant d’environ 40 % en 1990 à environ 12 % en 2020, selon le Service de recherche du Congrès.

Gregory Arcuri, assistant de recherche du Renewing American Innovation Project au Center for Strategist & International Studies, a expliqué dans un article de blog de janvier que les coûts élevés et la complexité de la fabrication de puces ont conduit de nombreuses entreprises américaines de semi-conducteurs à passer à un modèle « sans usine ».

Cela impliquait “de conserver les éléments de conception de plus grande valeur pour de nouvelles puces plus performantes tout en externalisant leur fabrication à l’étranger, principalement en Asie de l’Est, qui abrite désormais près de 80% de la fabrication mondiale de puces”, a déclaré Arcuri.

Menace Chine-Taiwan

Taïwan est une source clé d’importations pour les États-Unis, le fabricant TSMC représentant à lui seul près de 90 % de la production de puces pour les mastodontes technologiques américains comme Apple, Amazon et Google.

Mais parallèlement à la menace commerciale pour l’industrie technologique, Raimondo a également souligné le rôle critique que ces importations jouent dans l’appareil de sécurité nationale américain.

“L’Amérique achète 70% de ses puces les plus sophistiquées à Taïwan. Ce sont les puces de l’équipement militaire. Il y a environ 250 puces dans un système de lancement de javelot. Vous voulez acheter tout cela à Taïwan ? Ce n’est pas sûr”, a déclaré Raimondo.

« Adoptez le projet de loi, Congrès, adoptez CHIPS et passons à la fabrication de ces puces aux États-Unis d’Amérique pour assurer notre avenir.

Une autre menace existentielle vient des tensions entre la Chine et Taïwan, une île démocratiquement autonome que Pékin considère comme faisant partie de son territoire.

Le président Biden a déclaré lundi qu’il serait prêt à utiliser la force militaire pour défendre Taïwan en cas d’invasion chinoise, suscitant de vives critiques de la part de Pékin.

Interrogé sur l’impact potentiel d’un conflit sur l’industrie des semi-conducteurs, Raimondo a déclaré que la perspective n’était “pas une belle image” et était “carrément effrayante et intenable”.

“Certaines choses sont plus importantes que le prix. Vous ne pouvez pas mettre un prix sur la sécurité nationale américaine”, a-t-elle déclaré.

“Le fait que nous achetons les deux tiers de nos puces à Taïwan et que ce sont les puces dont nous avons besoin pour assurer la sécurité des Américains – nous devons les fabriquer en Amérique, point final.”

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