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BILBAO (Reuters) – Le coureur belge Philippe Gilbert a remporté la 10e victoire de sa carrière sur le Grand Tour en remportant la 12e étape de la Vuelta a Espana, tandis que Primoz Roglic a conservé son maillot rouge, le classement général n'ayant pas changé.

Gilbert, 37 ans, est venu dans la Vuelta pour tenter sa chance après avoir été largué par son équipe pour le Tour de France et a effectué son coup lors de la dernière montée de la journée, à 40 kilomètres de la fin.

Le coureur Deceuninck – Quick-Step a affronté la concurrence du couple espagnol Alexander Aranburu et Fernando Barcelo mais a lentement augmenté son écart et l'a maintenu pendant la finale de la descente à Bilbao pour remporter l'étape de 171,4 km de la colline commencée dans le Circuit de Navarre.

Il a franchi la ligne d'arrivée avec trois secondes d'avance sur Aranburu, qui a pris de justesse la seconde place devant Barcelo.

Le peloton a terminé à trois minutes et deux secondes de la fin. Il n’a donc pas changé de classement malgré les efforts de Miguel Angel Lopez, qui a tenté une attaque mais qui a rapidement été repris par le leader de la course, Roglic.

"C’était un long combat pour entrer dans l’échappée, quand nous sommes partis, j’ai vu de bons alpinistes avec moi, et je n’étais pas vraiment confiant quant à mes chances de gagner", a déclaré Gilbert aux journalistes.

“L'atmosphère était folle lors de la dernière ascension, c'était vraiment comme dans les classiques avec tous les drapeaux et tout.

«Ils m'ont beaucoup motivé. C’est aussi spécial parce que c’est ma dixième victoire sur le Grand Tour, donc c’est un bon numéro. »

La Vuelta retourne dans les montagnes vendredi pour un trajet de 166,4 km de Bilbao à Los Machucos. Monumento Vaca Pasiega, où les spécialistes de l'escalade Lopez et Nairo Quintana tenteront de gagner du temps sur Roglic.

Reportage de Richard Martin; Édité par Christian Radnedge

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