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La société d'investissement du défenseur barcelonais, Kosmos, a signé un contrat de 25 ans pour l'organisation de la nouvelle équipe des nations, mais le format a suscité de nombreuses critiques.

Au lieu du format traditionnel de trois jours où un pays en accueillait un autre – apportant une atmosphère unique et des stades souvent remplis, en particulier au plus haut niveau – 18 nations se sont réunies à Madrid avec le champion couronné ce dimanche. Les matchs sont disputés sur le meilleur des trois sets après cinq sets qui était la norme jusqu'en 2018.

Les meilleurs joueurs voulaient depuis longtemps des réformes de la concurrence vieille de 119 ans, sans consensus sur ce qu’elles devraient être.

Au milieu des critiques de certains sur les réseaux sociaux lundi au début des travaux, Pique a répliqué devant l'ancien demi-finaliste du French Open, Filip Dewulf, après que le Belge eut tweeté une photo avec la légende, "15 personnes assises de ce côté-ci des tribunes" avant le choc entre la Belgique et la Colombie .

"Es-tu sûr qu'il n'y en a que 15?" Piqué a contré après avoir posté une photo de lui-même, avec plusieurs émojis "pleurer de rire".

Mais il y avait plus. La Française Alizé Cornet, qui vient de remporter la Fed Cup féminine en Australie, a contribué.

La Fed Cup passera également à Budapest pour une édition d'une semaine en avril prochain, sans que Kosmos ne soit impliqué.

"Cher Gérard, je vois que tu n'es jamais allé à une VRAIE Coupe Davis! Et ce n'est pas ça", a déclaré Cornet.

Pas plus de Coupe Davis

Les joueurs et capitaines des nations du Grand Chelem, la France et l'Australie, ont été parmi les détracteurs les plus durs, mais le reproche le plus cinglant est venu de la star allemande "Next Gen", Alexander Zverev.

"Je ne pense plus que le format soit celui de la Coupe Davis", a-t-il déclaré aux journalistes lors de la finale de l'ATP, la semaine dernière. "Je pense que la Coupe Davis est l’événement le plus historique de notre tennis, qui a plus de 100 ans, et que la Coupe Davis est le match aller-retour.

"J'espère que les gens se rendent compte que la Coupe Davis est plus que de l'argent et tout ce qu'ils nous offrent maintenant. C'est une histoire, et c'est l'histoire du tennis. C'est plus que ce qui est sur la table pour les joueurs maintenant."

Sans surprise, Zverev s'émerveille devant Madrid après s'être aligné pour son pays lors du premier tour de qualification de février, où la structure aller-retour est toujours valable.

Il n'est pas non plus le seul joueur du top 10 absent. Stefanos Tsitsipas et Dominic Thiem – les combattants de dimanche en finale de la finale ATP – ne sont pas là car leurs pays, la Grèce et l'Autriche, ne se sont pas qualifiés, tandis que le finaliste de l'US Open de Russie, Daniil Medvedev, s'est retiré après une saison épuisante.

Un peu comme Jenga

Mais la plus grande victime est Roger Federer, le joueur le mieux soutenu du tennis.

Âgé de 38 ans, il n'a pas disputé la Coupe Davis depuis 2015 et n'était pas sur le point de participer à une compétition qu'il craignait de transformer en "Coupe Piqué".

Les deux autres membres des "Trois Grands", Rafael Nadal et Novak Djokovic, sont en compétition, de même que Andy Murray.

"J'admets qu'il est un peu étrange de voir un footballeur arriver et se mêler du tennis", a déclaré à la presse Federer, vainqueur du grand chelem 20 fois, à l'US Open 2018.

"La Coupe Davis ne devrait pas devenir la Coupe de piqué. Je suis globalement en quête d'innovations. Notre sport a besoin de penser différemment pour innover. Mais c'est un peu comme dans une partie de [jeu de blocs de construction] Jenga, il faut veillez à ne pas enlever la pièce qui abat tout le bâtiment. "

Il convient de noter que Zverev est représenté par la société de gestion de Federer, Team 8, et que les deux se lancent dans une tournée de présentation hors saison.

La Team 8 est également l’un des fondateurs de la Laver Cup, qui est devenue un énorme succès auprès des fans. Le timing de la Laver Cup en septembre est plus favorable que cette semaine, la fin de la saison où les joueurs pourraient avoir un œil sur la plage après 10 mois et demi de jeu.

Et début janvier, l’équipe ATP Cup et son prix de 15 millions de dollars tiennent leur première édition en Australie.

Il figure parmi les meilleurs choix du calendrier du tennis, servant de préparation à l’Australian Open. Federer, dans un coup aux organisateurs, choisit également de le laisser passer.

Mais des tournois similaires sur une si courte période semblent loin d'être idéaux.

"La bonne nouvelle est que le tennis suscite un vif intérêt", a déclaré aux journalistes Boris Becker, capitaine allemand de la Coupe ATP, lors de la finale de l'ATP. "Beaucoup de gens veulent participer. Beaucoup de gens veulent s'organiser. Il y a beaucoup d'argent en jeu, beaucoup de points. C'est la bonne nouvelle.

"Maintenant, est-ce le scénario parfait? Non. Mais je ne veux pas parler de la politique du tennis."

Pique, dans une interview avec l'observateur, a déclaré que le scénario idéal serait de fusionner les deux événements.

Fusion idéale

"Je ne sais pas s'il y a de la place dans le tennis pour les deux événements ou non", a-t-il déclaré. "L'histoire dit que les deux événements vont se produire. Mais j'ai toujours dit que notre idée était d'ouvrir la porte à l'ATP pour parvenir à un accord. Je pense que c'est l'étape logique pour l'avenir. Nous avons déployé beaucoup d'efforts au cours de la dernière année. avec eux."

Il a ajouté que Chris Kermode n'avait pas été renouvelé à la tête de l'ATP – il avait été limogé et remplacé par l'ancien joueur italien Andrea Gaudenzi -, ce qui a compliqué les choses.

"Maintenant, nous savons que l'année prochaine, nous aurons un nouveau président de l'ATP", a déclaré Pique. "Je pense que cela nous donnera une autre occasion de nous asseoir et d'essayer de signer un accord. C'est la meilleure chose pour l'avenir du tennis. C'est notre objectif principal. Cela ne dépend pas uniquement de nous. C'est pourquoi je ne peut vous assurer de rien. Mais c’est la prochaine étape que nous voulons prendre. "

Dans un sport où les instances dirigeantes coexistent rarement en une famille heureuse, ce serait un exploit.

Pour le moment, tous les regards se tournent vers Madrid et le reste de la semaine.

Les assistances ont repris lundi et un séjour prolongé de l'équipe dirigée par Nadal – un ami de Pique, malgré son allégeance au Real Madrid – n'aiderait pas.

"Le tennis n'est pas toujours le moyen le plus facile d'apporter des modifications et c'est un grand changement", a déclaré Murray, trois fois vainqueur du Grand Chelem, cité par le Daily Mail. "Je pense que certaines personnes semblent espérer que cela ne va pas bien, mais j'espère que ça va vraiment bien et que c'est un grand succès.
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"Les joueurs et tous les fans doivent essayer de lui donner une chance de voir comment ça se passe et je pense que nous aurons une meilleure idée une fois le tournoi terminé."

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