George Soros dit que la Russie fait chanter l’Europe avec du gaz

Le président russe Vladimir Poutine prononce un discours lors d’une cérémonie en l’honneur des olympiens et paralympiens du pays au Kremlin à Moscou, en Russie, le 26 avril 2022.

Maxime Chemetov | Reuter

DAVOS, Suisse – La position de négociation du président russe Vladimir Poutine n’est “pas aussi forte qu’il le prétend” et l’Europe a un effet de levier contre lui, selon l’investisseur milliardaire George Soros.

Dans une lettre au Premier ministre italien Mario Draghi, Soros a déclaré que Poutine “fait manifestement chanter l’Europe” en menaçant – ou en fait – de suspendre l’approvisionnement en gaz.

“C’est ce qu’il a fait la saison dernière. Il a stocké du gaz plutôt que de fournir du gaz à l’Europe. Cela a créé une pénurie, augmenté les prix et lui a rapporté beaucoup d’argent, mais sa position de négociation n’est pas aussi forte qu’il le prétend”, a écrit Soros. Lundi.

Les responsables russes n’étaient pas immédiatement disponibles pour commenter lorsqu’ils ont été contactés par CNBC mercredi.

La Russie a récemment coupé l’approvisionnement en gaz de la Finlande, affirmant que le pays ne le payait pas en roubles. Cette décision est intervenue après qu’Helsinki a annoncé son intention de rejoindre l’OTAN – l’alliance de défense à laquelle Poutine s’oppose.

La Bulgarie et la Pologne ont également cessé de recevoir du gaz russe il y a quelques semaines. À la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, Moscou a annoncé que les pays “inamicaux” devraient payer le gaz russe en roubles – une politique qui permet au Kremlin de soutenir sa propre monnaie.

Cependant, le message de Soros est que les pays européens ont également un effet de levier contre Poutine.

George Soros, investisseur et philanthrope américain d’origine hongroise.

Fabrice Cofrini | AFP | Getty Images

L’UE, qui comprend 27 pays, reçoit environ 40% de ses approvisionnements en gaz naturel de la Russie, ce qui rend difficile pour le bloc d’arrêter de l’acheter du jour au lendemain.

Mais, selon Soros, l’UE est aussi un marché très important pour le Kremlin et Poutine a besoin des revenus du gaz pour soutenir son économie.

« On estime que la capacité de stockage russe sera pleine d’ici juillet. L’Europe est son seul marché. S’il n’approvisionne pas l’Europe, il doit fermer les puits en Sibérie d’où provient le gaz. Quelque 12 000 puits sont concernés. il est temps de les fermer et une fois qu’ils sont fermés, ils sont difficiles à rouvrir en raison de l’âge de l’équipement », a déclaré Soros dans la lettre.

Il a ajouté que l’Europe doit entreprendre des “préparations urgentes” avant d’utiliser son pouvoir de négociation. “Sans cela, la douleur d’un arrêt soudain serait politiquement très difficile à supporter”, a-t-il déclaré. “L’Europe devrait alors imposer une lourde taxe sur les importations de gaz afin que le prix au consommateur ne baisse pas.”

Leon Izbicki, associé chez Energy Aspects, convient que le stockage de gaz de la Russie est proche d’être plein.

“La Russie est entrée dans l’hiver dernier avec des stocks record d’environ 72,6 milliards de mètres cubes et vise un objectif de stockage souterrain encore plus élevé pour l’hiver 2022 de 72,7 milliards de mètres cubes”, a ajouté Izbicki par e-mail. “Bien que nous n’ayons pas de visibilité sur le stockage souterrain russe, il semble plausible que la Russie puisse déjà atteindre cet objectif cet été.”

Il a ajouté que la Russie manquait de flexibilité dans son stockage de gaz et n’avait pas les moyens de détourner le gaz d’Europe vers, par exemple, l’Asie en raison d’un manque d’infrastructures de gazoducs.

Pendant ce temps, les pays européens se bousculent pour trouver des alternatives au gaz russe depuis l’invasion de l’Ukraine. L’UE et les États-Unis, par exemple, ont signé un accord en mars pour garantir que la région recevrait au moins 15 milliards de mètres cubes supplémentaires de gaz naturel liquéfié (GNL) cette année.

Ceci, ajouté aux récentes réductions de l’approvisionnement de la Pologne, de la Bulgarie et de la Finlande – ainsi qu’aux sanctions internationales – signifie que la Russie vend inévitablement déjà moins de gaz à l’Europe.

“Nous prévoyons que les flux de gaz vers l’Europe atteindront environ 98 milliards de mètres cubes cette année, contre 141 milliards de mètres cubes l’année dernière”, a déclaré Izbicki.