George Osborne prédit que Boris Johnson pourrait faire demi-tour sur des plans ferroviaires réduits

George Osborne a prédit que Boris Johnson ferait demi-tour sur sa décision largement critiquée de réduire les améliorations ferroviaires dans le nord de l’Angleterre.

S’en prenant au Premier ministre pour son manque « d’ambition », l’ancien chancelier a qualifié cette semaine les propositions du gouvernement de « assez décevantes » et a souligné l’importance des sièges marginaux autour de Bradford et Leeds.

Son intervention intervient après que les ministres ont dévoilé des plans tant attendus pour le rail aux Communes – mais ont été accusés de «trahison» pour avoir rompu leur promesse de construire la ligne HS3, entre Manchester et Leeds, et la partie est de HS2, desservant les Midlands et le Yorkshire. .

Saisissant les plans comme une « option de seconde classe », Sir Keir Starmer, le leader travailliste, a déclaré que son parti restait déterminé à construire la partie est du HS2 tandis que les dirigeants du nord ont exigé que l’Integrated Rail Review soit soumis à un vote libre à la Chambre des communes. .

M. Johnson a cependant insisté cette semaine sur le fait que ses détracteurs parlaient de « totales ordures » et qu’il y avait de bonnes nouvelles dans les plans de 96 milliards de livres sterling pour les chemins de fer – faisant référence aux plans d’électrification de la route Transpennine et de la ligne principale de Midland.

M. Osborne, qui était chancelier pendant le mandat de Premier ministre de David Cameron entre 2010 et 2016, a déclaré Le Financial Times: « Franchement, je ne pense pas que le train à grande vitesse dans l’est de l’Angleterre, jusqu’au Yorkshire, soit encore mort. »

Il a poursuivi : « Vous avez eu le Parti travailliste qui s’est engagé très rapidement à le construire, je pense que la pression va augmenter sur les conservateurs car, en fait, il y a pas mal de sièges marginaux autour de Bradford et Leeds.

« Je pense que la politique de cela au cours des deux prochaines années, nous verrons – et ce ne serait pas pour la première fois – notre Premier ministre exécuter un demi-tour et revenir à promettre une étape est de HS2, un peu plus une période plus longue.

Tout en saluant la mise à niveau globale de 96 milliards de livres sterling pour les chemins de fer, l’ancien chancelier, qui préside le groupe Northern Powerhouse Partnership, a également déclaré: « Ce n’est pas souvent qu’on peut dire cela à propos de Boris Johnson mais il manque d’ambition ».

Répondant aux commentaires de M. Osborne, le secrétaire fantôme aux transports Jim McMahon a déclaré: «George Osborne a confirmé ce que beaucoup d’entre nous ont dit – le gouvernement n’a pas de plan pour rééquilibrer notre économie.

« Il est clair que ce que nous avons vu cette semaine était le grand vol de train, Boris Johnson doit faire ce qu’il faut et renverser la décision de jeudi. Maintenant, nous savons que seul le Labour fournira l’investissement dont le Nord a besoin, seul le Labour s’est engagé à mettre en œuvre HS2 et le Northern Powerhouse Rail dans leur intégralité et à faire fonctionner toutes les régions du pays à plein régime. »

Lors d’une visite dans un centre logistique de Network Rail jeudi, M. Johnson a rejeté les accusations de promesses non tenues comme étant « des ordures totales », insistant sur le fait que le gouvernement les tiendrait « éventuellement ».

«Bien sûr, il y aura des gens qui voudront toujours tout à la fois. Et il y a beaucoup de gens qui [going to] dites : « Regardez, ce que nous devrions faire, c’est creuser d’énormes nouvelles voies ferrées à travers un territoire vierge, défoncer des campagnes et des villages préservés et tout faire en même temps » », a-t-il déclaré.

«Le problème avec cela, c’est que ces lignes à grande vitesse supplémentaires prennent des décennies et elles n’offrent pas les avantages pour les navetteurs dont je parle. Nous finirons par les faire.

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