George Miller parle de “Furiosa” et de son nouveau film cannois

CANNES, France – Mardi, quelques jours seulement après la première de son dernier film, «Trois mille ans de nostalgie», au Festival de Cannes, le réalisateur australien George Miller rentre chez lui pour réaliser «Furiosa», le quatrième opus de sa série fantasmagorique « Mad Max ».

“Le casting est déjà là-bas”, a-t-il déclaré lorsque je l’ai interviewé samedi. “Ils ont tiré sur la deuxième unité.” Miller a travaillé sur “Furiosa” entre les projections, les interviews et a passé ce qui semble être un très bon moment au festival. “Aujourd’hui, la communication moderne vous permet d’être là”, a-t-il déclaré, visiblement satisfait de son multitâche. “C’est vraiment super.”

Miller est un vétéran de Cannes, mais alors qu’il a fait partie de trois des jurys du festival en 30 ans, seuls deux de ses films ont été présentés ici, tous deux hors compétition. La dernière fois, c’était pour son chef-d’œuvre “Mad Max: Fury Road”, qui a mis le feu au festival en 2015. Le public et les critiques ont donné au film beaucoup d’amour, et il a reçu 10 nominations aux Oscars, remportant une demi-douzaine de statuettes. Comme on pouvait s’y attendre, cependant, il a perdu la meilleure image au profit de “Spotlight”, qui résume le genre de travail ostensiblement sérieux et flatteur que l’académie a historiquement adopté.

Je soupçonne que “Fury Road” était tout simplement trop éloigné, trop inclassable et narratif ludique, pour convenir aux membres de l’académie de la vieille garde. C’était probablement aussi trop amusant. Le plaisir est pour les films pour enfants, ce qui est probablement la raison pour laquelle Miller a remporté un Oscar pour “Happy Feet”, un conte fantaisiste mais classiquement miller, techniquement impeccable, rempli de sentiments profonds et de grandes questions qui relient la catastrophe environnementale à l’histoire d’une jolie danse à claquettes pingouin nommé Mumble. “Quand nous nous réunissons avec des étrangers dans le noir”, a dit Miller, “c’est une sorte de rêve.” Parfois, ces rêves sont des cauchemars.

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Crédit…Jasin Boland/Warner Bros.

Il faut environ une journée pour voler entre l’Australie et la France. Miller, qui a eu 77 ans en mars, fera le voyage deux fois en moins d’une semaine, mais s’il était fatigué, il n’en avait pas l’air. Pour échapper au vacarme de la foule, nous nous sommes retrouvés sur la terrasse des bureaux de FilmNation, qui s’occupe de la distribution et des ventes internationales du nouveau film. Un collègue avait décrit Miller comme un professeur et m’avait alerté qu’il était enclin aux digressions, un trait que le cinéaste a joyeusement proposé lorsqu’il a publié des films, Einstein, les forces de l’univers, Joseph Campbell et comment les téléphones portables utilisent la relativité pour fonctionner.

Einstein fait une apparition spéciale dans “Trois mille ans”, qui est aussi presque inclassable que son réalisateur. Comme le titre l’indique, le film s’étend sur des millénaires pour raconter l’histoire d’un ancien djinn (Idris Elba) et d’un érudit des temps modernes, Alithea (Tilda Swinton). Elle s’est rendue en Turquie pour une conférence – Alithea étudie les récits, les déconcerte comme le fait Miller – mais ses plans prennent une tournure imprévue lorsqu’elle ouvre une bouteille particulière à rayures bleues et blanches qu’elle a achetée, libérant par inadvertance le djinn d’un longue captivité. Ce qui suit est une fable fantastique sur l’amour et la souffrance, l’emprisonnement et la libération, la mythologie et le monde matériel.

Le djinn essaie d’exaucer ses trois souhaits, mais cela se complique. Au lieu de cela, il commence à raconter des épisodes de sa longue vie, impliquant tous des femmes et des intrigues qui ont conduit à sa captivité répétée. Il raconte des histoires, mais Alithea aussi, qui raconte aussi. Au fur et à mesure que le film se poursuit, il bascule entre le passé et le présent chargés de CGI, revenant toujours au djinn et à Alithea, qui se rapprochent progressivement. “Three Thousand Years” parle essentiellement de narration, ce qui signifie qu’il s’agit de désir : le désir exprimé dans les contes du djinn, le désir éveillé dans Alithea et l’envie du spectateur de découvrir ce qui se passera ensuite.

“Trois mille ans” est basé sur “Le Djinn dans l’oeil du rossignol», une histoire dans un recueil de l’écrivain britannique AS Byatt. Miller ne lit pas de fiction (il le faisait quand il était enfant), mais quelqu’un a raison de penser qu’il pourrait aimer le livre. Il a été particulièrement séduit par “Nightingale” – “cela n’arrêtait pas de jouer dans mon esprit comme le font les histoires” – et a obtenu les droits. Miller a dit que Byatt était surpris qu’il ait choisi cette histoire, qu’elle avait écrite rapidement. Mais c’était aussi ancré dans sa propre histoire de vie. Elle aussi était allée une fois à une conférence à Istanbul. Tout dans l’histoire est vrai, lui dit-elle, sauf le djinn.