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NEW YORK (Reuters) – La General Electric Co a annoncé vendredi son intention de démolir une grande centrale qu'elle possède en Californie après seulement un tiers de sa durée de vie utile, car cette centrale n'est plus économiquement viable.

General Electric va abandonner la centrale californienne avec 20 ans d'avance

FILE PHOTO: Un feu rouge est visible devant le logo de General Electric dans l'usine de la société à Birr, en Suisse, le 17 juin 2019. REUTERS / Arnd Wiegmann

La centrale au gaz naturel de 750 mégawatts, connue sous le nom de Inland Empire Energy Center, utilise deux des turbines de classe H de GE, développées au cours de la dernière décennie, avant la turbine à gaz de la société qui lui a succédé, le modèle phare HA, qui utilise une technologie différente.

La fermeture témoigne de la vive concurrence sur le marché déréglementé de l'énergie, l'énergie éolienne et solaire bon marché fournissant davantage d'électricité, éliminant ainsi les combustibles fossiles. Certains services publics disent ne pas avoir l'intention de construire plus de centrales à combustibles fossiles.

Il met également en évidence la chute du conglomérat basé à Boston avec sa première turbine de classe H. La conception complexe en H refroidi à la vapeur a un démarrage relativement lent, des problèmes techniques et des ventes médiocres, ont déclaré des experts.

"Nous avons pris la décision de mettre fin à l'exploitation de la centrale Inland Empire, qui fonctionnait en deçà de sa capacité depuis plusieurs années, effective fin 2019", a déclaré GE à Reuters. L'usine "est alimentée par une technologie de turbine à gaz traditionnelle … et n'est pas économique pour continuer à supporter."

GE a refusé de dire si cela entraînerait des frais pour la fermeture de l'usine.

Dans un document déposé jeudi auprès de la California Energy Commission, GE a déclaré que l'usine n'était "pas conçue pour répondre aux besoins du marché en évolution de la Californie, qui nécessite des capacités de démarrage rapide pour répondre aux pics de demande."

La nouvelle turbine HA de GE peut s’alimenter plus rapidement que la H afin de faire face aux fluctuations des sources d’énergie éolienne et solaire, a déclaré GE. Le marché important pour la turbine H que GE prévoyait "ne s'est pas développé et a conduit à une installation de technologie orpheline à l'IEEC", indique le document. Il a ajouté que GE ne prend plus en charge ni ne crée de pièces de rechange pour la turbine H. Une seule autre usine utilise des turbines H, à Baglan Bay, au pays de Galles.

La Californie a approuvé l’Inland Energy Center, situé dans le comté de Riverside, à environ 120 km à l’est de Los Angeles, en 2003 et l’usine a ouvert ses portes en 2009. Les experts du secteur ont estimé qu’il coûtait près d’un milliard de dollars. Selon une étude récente de S & P Global Market Intelligence, des centrales à gaz à cycle combiné similaires fonctionnent pendant 30 ans avant d'être déclassées.

L’une des deux turbines Inland Empire a été mise hors service en 2017, ce qui a ramené la production de l’usine à environ 376 mégawatts, d’après le rapport et l’opérateur indépendant du système californien, qui supervise le réseau électrique de l’état. La fermeture de l'usine éliminera environ 23 emplois, indique le document.

GE a fait la promotion de ses turbines «H-Class» dans un contexte de forte contraction de la demande de centrales à combustibles fossiles.

Les deux turbines «H» démolies en Californie diffèrent de l’actuel HA de GE, qui utilise le refroidissement à air, a déclaré un ancien ingénieur de GE qui connaissait bien les deux types de turbines.

Néanmoins, la fermeture prématurée d'une turbine commercialisée en tant que «Classe H» est un facteur négatif pour GE dans la mesure où elle peine à restaurer les bénéfices de son secteur de l'énergie, a noté l'expert. GE Power, qui était autrefois la plus grande division de GE, devrait perdre jusqu'à 2 milliards de dollars en espèces cette année, alors qu'elle est aux prises avec une demande insuffisante de centrales à combustibles fossiles.

GE vend le site en Californie à une société qui fabrique des solutions de stockage sur batterie, de plus en plus utilisées pour l’énergie éolienne et solaire.

Reportage supplémentaire de Scott DiSavino; édité par David Gregorio

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