GE Ventures cherche un acheteur pour son portefeuille de start-up

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Larry Culp, PDG de General Electric

Scott Mlyn | CNBC

GE Ventures est à la recherche d'un acheteur pour son portefeuille de plus de 100 start-up, selon des informations fournies par des personnes familiarisées avec le sujet, alors que la société mère General Electric tente d'inverser la tendance et de maîtriser le problème de la dette.

Le bras de risque, en place depuis 2013, s'achète depuis plusieurs mois et est en pourparlers avec d'autres sociétés de risque et groupes de partenaires commanditaires investissant dans ces fonds. Les répondants qui ne voulaient pas être nommés en raison de leurs pourparlers sont confidentiels. , GE Ventures a chargé la banque d’investissement Lazard de gérer le processus, ont déclaré deux répondants.

Selon Factset, GE est dans une situation financière difficile avec une dette de 110 milliards de dollars au 31 mars et continue de brûler de l'argent alors que son PDG, Larry Culp, passe plusieurs années à inverser la tendance. Le cours de l'action a chuté de 23% au cours des 12 derniers mois, même après une hausse de 43% cette année. GE Capital a réduit ses passifs au premier trimestre, clôturant des réductions d'actifs de 1,1 milliard de dollars sur la période. GE fait également l'objet d'une enquête pour ses pratiques comptables.

GE Ventures a investi dans plusieurs start-ups dans des domaines tels que l’énergie, la technologie et la santé. Le portefeuille comprend Evidation Health, spécialisée dans les essais cliniques, Verana Health, une société de sciences de la vie centrée sur le patient, et le développeur de logiciels de réalité augmentée Upskill.

La vente d'un portefeuille de risques constitue un défi particulier, dans la mesure où l'acheteur détient non seulement les entreprises ayant accès au marché, mais également les entreprises ayant des difficultés. Dans les pays en démarrage, les échecs sont bien plus nombreux que les succès. GE a clairement indiqué aux acheteurs potentiels qu’ils ne souhaitaient pas vendre leurs investissements au coup par coup, mais plutôt externaliser l’ensemble du panier et, idéalement, chercher un logement pour leurs partenaires restants, selon ceux qui connaissaient bien la question.

"Au cours de cette période de transformation pour GE, nous explorons des options stratégiques permettant à GE Ventures de continuer à générer des rendements pour nos actionnaires et partenaires", a déclaré Megan Newhouse, porte-parole de GE, dans un communiqué. "Bien que nous ne puissions pas commenter spécifiquement ce processus, nous continuons à nous efforcer de soutenir les sociétés de notre portefeuille, nos unités commerciales et notre partenariat avec l'écosystème commercial."

Lazard a refusé de commenter.

GE Ventures a été fondée par Sue Siegel, aujourd'hui directrice de l'innovation de GE, et continue d'être le PDG de Ventures, selon la biographie de l'entreprise. Parmi les principaux partenaires du groupe, notamment Lisa Suennen, Noah Lewis et Jessica Zeaske, ont quitté l'entreprise au cours des derniers mois.

En janvier, MedCityNews a annoncé que GE Ventures avait l'intention de céder sa société mère. La société a depuis changé de stratégie pour se concentrer sur la recherche d’un acheteur.

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