Gary Neville, grand footballeur de Manchester Uniiteed, déclare que «  le football anglais doit être remodelé  »

Ils ont récemment publié un «Manifeste pour le changement» appelant à une refonte financière de la FA, intitulé «Sauver le beau jeu».

« Le football anglais doit être remodelé », a déclaré l’ancien skipper de Manchester United à Amanda Davies de CNN Sport.

« Ce n’est pas suffisant que le 20e club de Premier League reçoive 100 millions de livres (130 millions de dollars) et le 21e club de football anglais 7 millions de livres (9,1 millions de dollars). Une différence de 93 millions de livres (121 millions de dollars) pour une place est un écart bien trop grand.  »

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Covid-19 met en doute l’avenir des clubs

Avec la pandémie de coronavirus garantissant que les matchs professionnels anglais se jouent à huis clos, ce sont les clubs de la ligue inférieure et les clubs non-ligue qui souffrent le plus, selon Neville.

Et il devrait savoir: Neville est copropriétaire de la Ligue 2 Salford City, avec certains de ses anciens coéquipiers de United, y compris le frère Phil, et des personnages comme David Beckham, Ryan Giggs, Nicky Butt et Paul Scholes (qui est également le directeur intérimaire).

« Je pense qu’un certain nombre d’équipes de l’EFL cesseront leurs activités dans les six à huit prochains mois s’il n’y a pas de plans de sauvetage mis en place, sans aucune faute de leur part », a noté Neville.

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« Nous venons de voir le club de Premier League dépenser 1,24 milliard de livres (1,6 milliard de dollars) en transferts pendant la pandémie. Une Premier League qui a tenté de réduire les salaires des joueurs de 30% et de facturer 14,95 £ pour le paiement à la séance. [games].

«Et pourtant, nous ne pouvons pas nous occuper du football de base, des équipes de la Ligue nationale, du football hors championnat et des clubs EFL qui ont du mal à payer leurs salaires, qui ont du mal à survivre au jour le jour. Et ce n’est tout simplement pas acceptable.  »

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‘Projet Big Picture’

Selon Deloitte, les clubs de Premier League sont confrontés à eux seuls à une réduction de 1 milliard de livres (1,3 milliard de dollars) de leurs revenus en 2019-20 en raison de la pandémie de coronavirus.

C’est dans le contexte de la pandémie et d’un vide de pouvoir qui ont vu la Premier League, l’EFL et la Football Association, qui réglemente le football anglais, incapables de trouver une solution complète pour aider les clubs à surmonter la tempête financière que «  Project Big Picture ‘est entré en vision.

Soutenu par Liverpool et Manchester United – deux clubs qui ont des propriétaires américains – et le président de l’EFL Rick Parry, Project Big Picture «  aurait vu la division supérieure du football anglais passer de 20 à 18 équipes et l’abolition de la Coupe de la Ligue et Bouclier de la communauté.

Manchester United, le club que Neville a représenté avec distinction depuis près de 20 ans, remportant plusieurs trophées dont la Premier League, la Ligue des champions et la FA Cup, est l’un de ces clubs directement dans sa ligne de mire.

Le club appartient à la famille américaine Glazer. Forbes estime que la valeur de la famille se situe juste en dehors de la liste des 20 propriétaires d’équipes sportives les plus riches du monde – le 20e est Terrence Pegula, dont la valeur nette est de 5 milliards de dollars.

« Manchester United n’a pas remporté de titre depuis huit ou neuf ans et a dépensé 1 milliard de livres (1,3 milliard de dollars) pour les joueurs de football », a déclaré Neville.

« Nous avons dépensé des centaines de millions de livres au cours des deux ou trois dernières années sur les seuls agents. Juste cet argent dans les autres parties du jeu serait un facteur de différenciation significatif. Mais nous semblons être en mesure de trouver de l’argent pour des choses qui peu importe, mais ne trouve pas d’argent pour les choses qui fonctionnent. »

  Gary Neville de Manchester United célèbre à la fin du match de Premier League entre Manchester City et Manchester United au City of Manchester Stadium le 17 avril 2010.
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Finalement, le projet Big Picture a été rejeté par les clubs de Premier League après avoir été vu comme donnant trop de pouvoir aux équipes les plus influentes de l’élite anglaise.

Neville espère que son manifeste conduira à un changement réel et significatif, en particulier de la part de clubs comme son ancien club.

« Ils devraient être des pionniers en s’assurant que le football anglais est absolument à l’avant-garde de la société dans ce pays. Je crois que Manchester United sera toujours le plus grand club de ce pays avec le plus de portée. »

« Donc, j’espère que la famille Glazer se penchera sur ça et c’est peut-être pourquoi elle veut s’impliquer dans ‘Project Big Picture’, j’espère que ce n’est pas seulement parce qu’ils voulaient plus de contrôle pour le club », a déclaré Neville.

« J’espérais que c’était aussi parce qu’ils voulaient répandre une partie de la richesse dans ce pays et remodeler le football anglais. »

Mercredi, United a annoncé une perte nette annuelle de 23,2 millions de livres sterling (30,3 millions de dollars) au cours de l’exercice clos le 30 juin.

« Nous nous engageons à jouer un rôle constructif en aidant la pyramide du football plus large à travers cette période d’adversité, tout en explorant les options pour rendre le jeu anglais plus fort et plus durable à long terme », a déclaré le vice-président exécutif Ed Woodward.

« Cela nécessite une vision stratégique et un leadership de la part de toutes les parties prenantes, et nous sommes impatients d’aider à faire avancer ce processus en temps opportun. »

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Obtenir un accord équitable

Le double vainqueur de la Ligue des champions a également appelé les propriétaires américains de Liverpool à jouer leur rôle.

« Je veux que les joueurs obtiennent une bonne affaire. Je veux que la FA fasse une bonne affaire. Je veux que la Premier League soit la meilleure. Je veux que les clubs EFL obtiennent une répartition équitable de la richesse, les fans obtiennent beaucoup. c’est donc abordable et je veux que le football hors championnat dans ce pays soit soutenu.  »

« Et c’est pourquoi j’espère que la famille Glazer … et avec John Henry de Liverpool, ils ont les deux plus gros coups de poing du football anglais. Utilisez ces coups à bon escient pour vous assurer que nous passons cela. »