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Plus tôt cette semaine, Tottenham Hotspur, Newcastle United, Norwich City et Bournemouth ont annoncé qu'ils utiliseraient un programme d'emploi du gouvernement britannique – destiné à aider les employeurs les plus gravement touchés par la fermeture de Covid-19 – pour aider à payer les salaires des non-salariés. jouer aux membres du personnel placés en congé temporaire.

Cependant, avec les 20 clubs de Premier League partageant le butin de l'accord de droits de télévision actuel de plusieurs milliards de dollars, beaucoup se sont demandé pourquoi les joueurs – qui gagnent en moyenne 3 millions de livres sterling (3,7 millions de dollars) par an – ne contribuaient pas à facture.

"Je pense que tout le monde doit jouer son rôle dans cet effort national et cela signifie aussi pour les footballeurs de Premier League", a déclaré le secrétaire britannique à la Santé Matt Hancock lors du briefing quotidien sur les coronavirus jeudi.

"Compte tenu des sacrifices que font les gens, y compris certains de mes collègues du NHS, qui ont fait le sacrifice ultime et sont allés au travail et ont attrapé la maladie et sont malheureusement décédés, je pense que la première chose que les footballeurs de Premier League peuvent faire est de contribuer prendre une réduction de salaire et jouer leur rôle. "

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La Professional Footballers Association (PFA) – le syndicat des joueurs en Angleterre – a eu des entretiens avec la Premier League et la Ligue anglaise de football (EFL) sur la réponse du footballeur à Covid-19 et un ancien joueur de premier plan Gary Lineker, qui maintenant travaille comme un expert en télévision, a déclaré à CNN que les stars du football étaient des boucs émissaires pratiques pour les politiciens.

"Nous avons tendance à essayer les footballeurs assez facilement", a déclaré l'ancien international anglais Gary Lineker à Richard Quest. «C'est un jeu facile. Oui, ils sont payés beaucoup d'argent, mais je suis sûr qu'ils veulent aider.

"Ils sont toujours très bons dans les communautés et je suis sûr qu'au cours des prochains jours, les footballeurs se lèveront et seront comptés, soit en réduisant les salaires, soit en faisant des dons à des associations caritatives ou à des employés qui ne jouent pas."

"Donc, je suis convaincu que cela se produira, mais cela prend du temps et tout le monde ici saute sur le train en marche. Les politiciens ont tendance à le faire de temps en temps, surtout aux dépens du football – donc, si je me trompe, alors je vais être aussi critique que tout le monde. "

Dans un communiqué publié vendredi, la Premier League a annoncé son intention de lancer un exercice de consultation avec les meilleurs joueurs.

"Face à des pertes substantielles et continues pour la saison 2019/20 depuis le début de la suspension des matches et pour protéger l'emploi tout au long du match professionnel, les clubs de Premier League ont décidé à l'unanimité de consulter leurs joueurs concernant une combinaison de réductions conditionnelles et de reports s'élevant à 30 pour cent de la rémunération annuelle totale.

"La Ligue sera en contact régulier avec la PFA, et le syndicat se joindra à une réunion qui se tiendra demain (4 avril) entre la Ligue, les joueurs et les représentants des clubs."

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Cette semaine, les joueurs de Barcelone et de l'Atletico Madrid ont profité d'une réduction de salaire de 70% pour garantir que tous les membres du personnel non-joueurs continuent d'être payés à plein salaire pendant la pandémie, tandis que la première équipe de la Juventus a renoncé à 100% de son salaire pendant quatre mois pour économiser 100 millions de dollars au club.

"Je pense qu'un ou deux de nos clubs ont en quelque sorte jeté leurs joueurs sous un bus RP en annonçant qu'ils réduisent les salaires du personnel et les mettent en congé, mais sans affecter le salaire des joueurs", a déclaré Lineker.

"Cela n'a pas été annoncé par les joueurs, mais cela a été annoncé par les clubs, alors attendons et voyons. Soyons un peu patients ici. Ne sautons pas tous sur le cheval de jugement et attendons juste et voyons comment cela se déroule la semaine prochaine.

"Je suis confiant et je serais très déçu si les joueurs ne faisaient pas la bonne chose, mais je suis sûr qu'ils le feront."

Gary Lineker: les joueurs de Premier League jetés sous un bus de relations publiques par les clubs, selon l'ancien international anglais
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«Préjudiciable à une société plus large»

Le PFA a convoqué une réunion d'urgence le 27 mars avec la Premier League et l'EFL pour garantir que les salaires des footballeurs des troisième et quatrième niveaux – dont les salaires, selon elle, sont "plus proches de la moyenne nationale" – étaient protégés pour avril .

"Beaucoup de ces joueurs auront des contrats se terminant en juin", a indiqué jeudi le PFA dans un communiqué. "Ce sont souvent des personnes avec de jeunes familles, pour qui leur situation financière immédiate est incertaine."

Gary Lineker: les joueurs de Premier League jetés sous un bus de relations publiques par les clubs, selon l'ancien international anglais

Bien que l'argent de la télévision ait financé de beaux salaires pour de nombreux joueurs, il a sans doute également profité aux propriétaires super riches des 20 clubs de Premier League, dont la richesse totale atteint près de 85 milliards de dollars, selon Forbes.

C'est pourquoi la PFA affirme que bien qu'elle soit consciente de la croyance du public que les joueurs devraient renoncer à leur salaire pour payer les salaires des membres du personnel non joueurs, elle a réitéré sa position selon laquelle si les clubs peuvent se permettre de payer les deux, alors ils devrait continuer à le faire.

"Les joueurs à qui nous avons parlé reconnaissent que le personnel non joueur est une partie vitale de leur club et ils ne veulent pas que le personnel du club soit mis en congé de manière injuste", indique le communiqué. "Toute utilisation des programmes de soutien du gouvernement sans véritable besoin financier est préjudiciable à la société dans son ensemble.

"Dans les cas où les clubs ont les ressources nécessaires pour payer tout le personnel, l'avantage des joueurs qui paient les salaires du personnel ne jouant pas ne servira que les affaires des actionnaires du club."