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Gary Cohn, conseiller économique en chef du président Donald Trump.

Getty Images

L'ancien conseiller économique en chef de la Maison Blanche, Gary Cohn, a déclaré dimanche que les tarifs douaniers du président Donald Trump nuisaient à l'économie américaine et sapaient l'impact stimulant de la réduction d'impôt massive de l'administration votée en 2017.

Cohn, dans une interview avec Face The Nation de CBS, a déclaré que les tarifs de Trump sur l'acier et l'aluminium "sont entrés en collision" avec sa politique fiscale en sapant une disposition qui permettait aux entreprises d'annuler leurs dépenses en capital.

"Je pense que cela nuit totalement aux Etats-Unis", a déclaré Cohn, faisant référence aux tarifs. "[…] Il nous manque un gros élément. Nous manquons les dépenses en capital des entreprises aux États-Unis."

Les entreprises achètent de l'acier et de l'aluminium pour construire des usines et des équipements, mais les tarifs des métaux ont augmenté les coûts des intrants et diminué les avantages de la radiation de ces dépenses en capital en vertu de la loi fiscale, a déclaré Cohn.

"Donc, tout d'un coup, les avantages que nous essayions de donner aux entreprises pour aider à stimuler l'économie, à construire des installations, à sortir et à embaucher des gens, à augmenter les salaires, nous avons retiré cet avantage en taxant les intrants dont ils avaient besoin pour ", a déclaré Cohn à CBS.

L'ancien président de Goldman Sachs a joué un rôle déterminant dans la formulation de la politique fiscale de Trump, mais il s'est heurté aux protectionnistes de l'administration sur la question des tarifs. Il a également critiqué la Maison Blanche sur la réponse de Trump à un rassemblement nationaliste blanc à Charlottesville, en Virginie, au cours duquel un militant des droits civiques a été tué en 2017.

Cohn a démissionné de l'administration en mars 2018.

Sur le soutien de Trump: “ Je laisse la porte ouverte ''

Sur le plan économique, Cohn ne voit pas de récession à l'horizon et s'attend à ce que le PIB du quatrième trimestre atteigne 2,5%. Il a crédité la réduction d'impôt du renforcement du consommateur américain au cours des deux dernières années.

"L'économie américaine est forte et continue d'être très forte", a déclaré Cohn. "Le consommateur américain est très fort. Si vous regardez ce qui s'est passé au cours des deux dernières années avec la réforme fiscale, nous avons mis plus de revenu disponible entre les mains du consommateur américain, et le consommateur américain ne le dépense pas."

Cohn était également en désaccord avec les critiques répétées de l'administration Trump à l'égard de la politique de taux d'intérêt de la Réserve fédérale.

"Je pense que notre politique de taux d'intérêt est en bonne place", a déclaré Cohn. "Je pense que le consommateur est bien placé, et je pense que l'économie américaine est bien placée. Nous avons actuellement des taux d'intérêt à un niveau où l'activité croît."

Lorsqu'on lui a demandé qui il soutiendrait lors de l'élection présidentielle de 2020, Cohn ne soutiendrait pas définitivement Trump. Il a déclaré qu'il soutenait la politique économique de Trump, mais votait également sur les questions sociales.

"Maintenant, je ne vote tout simplement pas sur l'économie", a déclaré Cohn. "Je vote également sur de nombreuses questions sociales. Donc, vous savez, à bien des égards, je dois équilibrer les deux côtés de cette équation avant de savoir pour qui je vais voter."

"Je laisse la porte ouverte", a poursuivi Cohn. "Mais à ce stade, je n'ai aucune intention de ne pas voter pour le président."

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