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Gareth Southgate refuse de faire jouer deux attaquants même lors de l’entraînement en Angleterre

Gareth Southgate n’a pas encore testé le jeu avec deux attaquants à l’entraînement alors que le manager anglais s’en tient au plan A dans sa tentative de remporter le Championnat d’Europe.

Southgate comptait trois attaquants dans son équipe de 26 joueurs et pourtant, jusqu’à présent, Ollie Watkins et Ivan Toney ont passé la majorité de leur temps à se faire passer pour les leaders de l’opposition pour aider à la préparation des défenseurs anglais.

Ni Watkins, qui a marqué 19 buts en Premier League et enregistré 13 passes décisives pour Aston Villa, ni Toney n’ont été utilisés lors de la victoire serrée contre la Serbie et Southgate semble favoriser les changements à égalité depuis le banc des remplaçants.

Plutôt que de changer de forme contre la Serbie, Southgate a envoyé Jarrod Bowen pour remplacer Bukayo Saka contre la Serbie, Toney succédant à Kane lors de la défaite d’échauffement contre l’Islande et Kane remplaçant Watkins contre la Bosnie.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait joué aux côtés de Kane lors de l’entraînement en Angleterre, la star de Villa Watkins a répondu : « Non, nous ne l’avons pas fait. Nous avons fait beaucoup de choses tactiques, mais normalement, c’est moi et Ivan qui faisons semblant d’être la Serbie. Nous n’étions pas trop mal ! Ivan fait un bon Mitrovic et j’étais Vlahovic.

L’Angleterre affrontera le Danemark lors de son deuxième match du Groupe C jeudi soir et, s’exprimant mardi, on a demandé à Watkins s’il lui avait déjà été demandé de se faire passer pour l’attaquant de Manchester United, Rasmus Hojlund.

« Eh bien, nous avons fait une séance d’entraînement prolongée aujourd’hui et ce n’était pas une question de tactique, mais peut-être demain. »

Watkins a admis qu’il aimerait avoir la chance de jouer aux côtés de Kane et estime que le duo pourrait reproduire l’ancien partenariat du capitaine anglais à Tottenham Hotspur avec Son Heung-min.

Mais il a également souligné qu’il n’ajouterait pas aux maux de tête de Southgate en frappant à la porte du manager.

« Non, je ne pense pas que je le ferais », a déclaré Watkins. « J’ai l’impression qu’il a probablement beaucoup de décisions difficiles à prendre, en regardant l’équipe. Il y a beaucoup de bons joueurs et c’est probablement un casse-tête pour lui, donc il n’a pas besoin que je lui en cause un autre.

Sur son envie de jouer avec Kane, Watkins a ajouté : « Oui, définitivement. J’aimerais jouer avec H, parce qu’il s’enfonce profondément. Il peut jouer le rôle de numéro 10 et il récupère beaucoup de passes.

« Je pense que ce serait similaire à lorsqu’il était à Tottenham et qu’il ramassait les ballons et les jouait jusqu’à Son. Mais je sais que nous avons la chance d’avoir beaucoup de talent dans le rôle de numéro 10. »

On a également demandé à Watkins s’il devait ou non débuter un match aux côtés de Kane ou être utilisé comme remplaçant à ses côtés, mais le joueur de 28 ans a répondu : « Je ne suis pas le manager ! Je ne sais pas. Je dis juste qu’Harry est un joueur de classe mondiale et j’aime jouer avec les meilleurs joueurs.

Watkins : « J’ai l’habitude de jouer à tous les matchs »

Étant donné qu’il est assuré de commencer chaque match pour Villa, Watkins a admis qu’il devait s’habituer à son rôle de soutien avec l’Angleterre.

« Je pense que c’est quelque chose de nouveau pour moi », a déclaré Watkins. « J’ai l’habitude de jouer à tous les matchs. Je l’ai fait au cours des quatre ou cinq dernières saisons. Je n’aime pas être sur le banc, je ne vais pas mentir. Mais je ne pense pas qu’un joueur soit heureux de rester assis là et de simplement regarder son équipe. Mais je connais mes qualités et je serai prêt dès que j’en aurai l’occasion.

« Et le fait est que cela pourrait être dans le match de jeudi. Cela pourrait être plus tard dans le tournoi et je dois juste être prêt quand on l’appelle. C’est l’état d’esprit que j’ai. Je suis prêt à saisir toute opportunité qui se présente à moi. Vous l’avez vu en Ligue des champions. Joselu n’a pas beaucoup joué toute la saison, mais il est entré en jeu et a marqué deux buts très importants. Le Real Madrid n’aurait pas gagné sans lui.

Watkins a insisté sur le fait que lui et Toney étaient en compétition amicale pour être considéré comme l’adjoint numéro un de Kane, et pense qu’ils offrent des qualités différentes si Southgate continue de s’en tenir à son plan A consistant à ne jouer qu’avec un seul attaquant.

« Évidemment, il existe différentes options pour différents matchs et il y aura certains matchs qui me conviendront davantage et où il y aura beaucoup d’espace pour courir derrière », a déclaré Watkins. « Et il y aura peut-être des matchs beaucoup plus physiques, avec de longs ballons lancés et Ivan sera peut-être meilleur dans ce cas-là. C’est donc bien d’avoir des options.

« J’ai toujours l’impression qu’en tant qu’attaquant – ou pour n’importe quel joueur – vous êtes toujours comparé à un autre joueur à votre position. Mais je n’ai pas de mauvais sentiments. Il n’y a aucune animosité entre moi et Ivan. Je ne fais pas partie de ces gens qui souhaitent du mal à qui que ce soit. Je veux que tout le monde gagne à la fin de la journée. Ivan a marqué beaucoup de buts et c’est un grand joueur. J’ai marqué beaucoup de buts et je suis un bon joueur.


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