Fusillade dans le Maine : 16 morts suite à une situation de tireur actif

LEWISTON, Maine-

Un homme a ouvert le feu mercredi soir dans un bowling et un bar à Lewiston, dans le Maine, tuant au moins 16 personnes et plongeant la deuxième plus grande ville de l’État dans le chaos. Le suspect était toujours en liberté alors que les autorités ordonnaient aux résidents et aux propriétaires d’entreprises de rester dans les rues et de les quitter.

Deux responsables de l’application des lois ont déclaré à l’Associated Press que des dizaines de personnes avaient également été blessées. Les responsables n’étaient pas autorisés à discuter publiquement des détails de l’enquête en cours et ont parlé à AP sous couvert d’anonymat.

La police de Lewiston a déclaré dans un précédent message sur Facebook qu’elle était aux prises avec un incident de tir actif au Schemengees Bar and Grille and Sparetime Recreation, une piste de bowling à environ 6,4 kilomètres de là. Le bureau du shérif du comté d’Androscoggin a publié sur sa page Facebook deux photos du suspect montrant un homme armé entrant dans un établissement avec une arme levée sur l’épaule.

« Veuillez rester à l’écart des routes pour permettre aux secouristes d’accéder aux hôpitaux », a déclaré la police.

Sur son site Internet, le Central Maine Medical Center a déclaré que le personnel « réagissait à un événement de tirs massifs faisant un grand nombre de victimes » et se coordonnait avec les hôpitaux de la région pour accueillir les patients. Une femme qui a répondu au téléphone aux urgences a déclaré qu’aucune autre information ne pouvait être divulguée et que l’hôpital lui-même était verrouillé.

Melinda Small, la propriétaire du Legends Sports Bar and Grill, a déclaré que son personnel avait immédiatement verrouillé leurs portes et éloigné les 25 clients et employés des portes après qu’un client ait rapporté avoir entendu parler de la fusillade au bowling à moins d’un quart de mile de là. 19 heures Bientôt, la police a inondé la chaussée et un policier a finalement escorté tout le monde hors du bâtiment, quatre à la fois. Tout le monde au bar est en sécurité.

« Honnêtement, je suis en état de choc. Je suis heureux que mon équipe ait réagi rapidement et que tout le monde soit en sécurité », a déclaré Small à l’Associated Press. « Mais en même temps, mon cœur est brisé par ce domaine et par ce à quoi tout le monde est confronté. Je me sens juste engourdi. »

L’alerte pour Lewiston a été lancée peu après 20 heures, alors que le bureau du shérif a signalé que les forces de l’ordre enquêtaient sur « deux événements de tirs actifs ». Les autorités ont publié une mise à jour vers 22 heures sur ce qu’elles ont décrit comme une chasse à l’homme.

« Évitez la zone jusqu’à ce que les autorités donnent le feu vert », indique le communiqué. « Recherchez des itinéraires alternatifs pour contourner la zone et éviter toute perturbation. Si vous opérez déjà dans la région touchée, respectez toutes les instructions émises par les autorités locales, y compris l’ordre de confinement sur place. »

« Nous encourageons toutes les entreprises à fermer leurs portes et/ou à fermer leurs portes pendant que nous enquêtons », a rapporté le bureau du shérif.

Un porte-parole du ministère de la Sécurité publique du Maine a exhorté les résidents à rester chez eux avec les portes verrouillées.

« Les forces de l’ordre enquêtent actuellement sur deux endroits », a déclaré Shannon Moss. « Encore une fois, s’il vous plaît, restez en dehors des rues et permettez aux forces de l’ordre de désamorcer la situation. »

La gouverneure Janet Mills a publié une déclaration faisant écho à ces instructions. Elle a déclaré qu’elle avait été informée de la situation et qu’elle resterait en contact étroit avec les responsables de la sécurité publique. La Maison Blanche a déclaré que le président Joe Biden avait également été informé.

Lewiston, à environ 56 kilomètres au nord de Portland, est devenue un centre majeur de l’immigration africaine dans le Maine. La population somalienne, qui se compte par milliers, a transformé la démographie de cette ville industrielle autrefois majoritairement blanche en l’une des plus diversifiées du nord de la Nouvelle-Angleterre.

Ange Amores, porte-parole de la ville de Lewiston, a déclaré que les autorités municipales ne commentaient pas la fusillade. Amores a déclaré que la police de l’État du Maine prévoyait de tenir une conférence de presse, probablement à l’hôtel de ville, pour informer le public mercredi soir.

Le sénateur indépendant du Maine, Angus King, a déclaré qu’il était « profondément triste pour la ville de Lewiston et tous ceux qui s’inquiètent pour leur famille, leurs amis et leurs voisins » et qu’il surveillait la situation. Le bureau de King a déclaré que le sénateur rentrerait directement chez lui dans le Maine une fois le vote final du Sénat tenu jeudi après-midi.