Fusillade dans le Maine : 16 morts suite à une situation de tireur actif

LEWISTON, Maine-

L’homme identifié comme personne d’intérêt dans un massacre dans le Maine est un instructeur d’armes à feu formé par l’armée et a récemment été interné dans un établissement de santé psychiatrique, selon un bulletin de la police de l’État.

Le bulletin des renseignements de la police, examiné par l’Associated Press, était distribué aux responsables de l’application des lois mercredi soir après la fusillade qui a fait au moins 16 morts.

Le bulletin indique que l’homme, Robert Card, avait été formé comme instructeur d’armes à feu dans un centre de formation de la Réserve de l’armée américaine dans le Maine. Le document indique que Card avait été interné dans un établissement de santé mentale pendant deux semaines au cours de l’été 2023. Il n’a pas fourni de détails spécifiques sur son traitement ou son état.

Le document indique également que Card avait déclaré avoir entendu des voix et menacé de tirer sur la base d’entraînement militaire de Saco, dans le Maine.

Card était recherché par la police en tant que personne intéressée par la fusillade de mercredi. Un numéro de téléphone indiqué pour la carte dans les archives publiques n’était pas en service.

La police de Lewiston a confirmé dans une publication sur Facebook que Card était une personne intéressée par la fusillade et a déclaré qu’il devait être considéré comme armé et dangereux.

Les fusillades survenues mercredi soir dans un bowling et un bar à Lewiston ont tué au moins 16 personnes et plongé la deuxième plus grande ville de l’État dans le chaos. Le suspect était toujours en liberté alors que les autorités ordonnaient aux résidents et aux propriétaires d’entreprises de rester dans les rues et de les quitter.

Deux responsables de l’application des lois ont déclaré à l’Associated Press que des dizaines de personnes avaient également été blessées. Les responsables n’étaient pas autorisés à discuter publiquement des détails de l’enquête en cours et ont parlé à AP sous couvert d’anonymat.

La police de Lewiston a déclaré dans un précédent message sur Facebook qu’elle était aux prises avec un incident de tir actif au Schemengees Bar and Grille et à Sparetime Recreation, une piste de bowling située à environ 6,4 kilomètres de là. Le bureau du shérif du comté d’Androscoggin a publié sur sa page Facebook deux photos du suspect montrant un tireur entrant dans un établissement avec une arme levée sur l’épaule.

« Veuillez rester à l’écart des routes pour permettre aux secouristes d’accéder aux hôpitaux », a déclaré la police.

Sur son site Internet, le Central Maine Medical Center a déclaré que le personnel « réagissait à un événement de tirs massifs faisant un grand nombre de victimes » et se coordonnait avec les hôpitaux de la région pour accueillir les patients. Une femme qui a répondu au téléphone aux urgences a déclaré qu’aucune autre information ne pouvait être divulguée et que l’hôpital lui-même était verrouillé.

Melinda Small, la propriétaire du Legends Sports Bar and Grill, a déclaré que son personnel avait immédiatement verrouillé leurs portes et éloigné les 25 clients et employés des portes après qu’un client ait rapporté avoir entendu parler de la fusillade au bowling à moins d’un quart de mile de là. 19 heures Bientôt, la police a inondé la chaussée et un policier a finalement escorté tout le monde hors du bâtiment, quatre à la fois. Tout le monde au bar est en sécurité.

« Honnêtement, je suis en état de choc. Je suis heureux que mon équipe ait réagi rapidement et que tout le monde soit en sécurité », a déclaré Small à l’Associated Press. « Mais en même temps, mon cœur est brisé par ce domaine et par ce à quoi tout le monde est confronté. Je me sens juste engourdi. »

L’alerte pour Lewiston a été lancée peu après 20 heures, alors que le bureau du shérif a signalé que les forces de l’ordre enquêtaient sur « deux événements de tirs actifs ». Vers 22 heures, les autorités ont publié une mise à jour sur leurs recherches.

« Évitez la zone jusqu’à ce que les autorités donnent le feu vert », indique le communiqué. « Recherchez des itinéraires alternatifs pour contourner la zone et éviter toute perturbation. Si vous opérez déjà dans la région touchée, respectez toutes les instructions émises par les autorités locales, y compris l’ordre de confinement sur place. »

« Nous encourageons toutes les entreprises à fermer leurs portes et/ou à fermer leurs portes pendant que nous enquêtons », a rapporté le bureau du shérif.

Un porte-parole du ministère de la Sécurité publique du Maine a exhorté les résidents à rester chez eux avec les portes verrouillées.

« Les forces de l’ordre enquêtent actuellement sur deux endroits », a déclaré Shannon Moss. « Encore une fois, s’il vous plaît, restez en dehors des rues et permettez aux forces de l’ordre de désamorcer la situation. »

La gouverneure Janet Mills a publié une déclaration faisant écho à ces instructions. Elle a déclaré qu’elle avait été informée de la situation et qu’elle resterait en contact étroit avec les responsables de la sécurité publique.

Le président Joe Biden s’est entretenu par téléphone avec Mills et les membres du Congrès de l’État, offrant « le plein soutien fédéral à la suite de cette horrible attaque », selon un communiqué de la Maison Blanche.

Les écoles locales seront fermées jeudi et les gens doivent s’abriter sur place ou se mettre en sécurité, a déclaré le surintendant Jake Langlais, ajoutant : « Restez près de vos proches. Embrassez-les. »

Lewiston, à environ 56 kilomètres au nord de Portland, est devenue un centre majeur d’immigration africaine dans le Maine. La population somalienne, qui se compte par milliers, a transformé la démographie de cette ville industrielle autrefois majoritairement blanche en l’une des plus diversifiées du nord de la Nouvelle-Angleterre.

Ange Amores, porte-parole de la ville de Lewiston, a déclaré que les autorités municipales ne commentaient pas la fusillade. Amores a déclaré que la police de l’État du Maine prévoyait de tenir une conférence de presse, probablement à l’hôtel de ville, pour informer le public mercredi soir.

Le sénateur indépendant du Maine, Angus King, a déclaré qu’il était « profondément triste pour la ville de Lewiston et tous ceux qui s’inquiètent pour leur famille, leurs amis et leurs voisins » et qu’il surveillait la situation. Le bureau de King a déclaré que le sénateur rentrerait directement chez lui dans le Maine sur le premier vol possible.