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Fusillade au Texas: Biden dit “nous devons agir”

Washington –

Déplorant une tragédie uniquement américaine, un président américain angoissé et en colère, Joe Biden, a lancé un appel urgent à de nouvelles restrictions sur les armes à feu mardi soir après qu’un homme armé a tiré et tué 19 enfants dans une école primaire du Texas.

Biden a pris la parole depuis la Maison Blanche à peine une heure après son retour d’un voyage de cinq jours en Asie qui a été encadré par des fusillades de masse aux États-Unis. Il a plaidé pour une action contre la violence armée après des années d’échec – et a amèrement blâmé les fabricants d’armes à feu et leurs partisans pour avoir bloqué la législation à Washington.

“Quand au nom de Dieu allons-nous tenir tête au lobby des armes à feu?” Biden a dit avec émotion. “Pourquoi sommes-nous prêts à vivre avec ce carnage ? Pourquoi continuons-nous à laisser cela se produire ?”

Avec la première dame Jill Biden debout à ses côtés dans la salle Roosevelt, le président, qui a subi la perte de deux de ses propres enfants, mais pas à cause de la violence armée, a parlé en termes viscéraux du chagrin des proches des victimes et la douleur qui va endurer pour les étudiants qui ont survécu.

“Perdre un enfant, c’est comme se faire arracher un morceau de son âme”, a déclaré Biden. “Il y a un creux dans ta poitrine. Tu as l’impression d’être aspiré dedans et de ne jamais pouvoir en sortir.”

Il a appelé la nation à tenir les victimes et les familles dans la prière, mais aussi à travailler plus dur pour empêcher la prochaine tragédie, “Il est temps que nous transformions cette douleur en action”, a-t-il déclaré.

Au moins 19 élèves et deux adultes ont été tués à la Robb Elementary School dans la ville fortement latino d’Uvalde, au Texas, selon des responsables locaux. Le tireur est décédé après avoir été abattu par des agents qui ont répondu, a indiqué la police locale.

C’était à peine une semaine plus tôt que Biden, à la veille de son voyage à l’étranger, s’était rendu à Buffalo pour rencontrer les familles des victimes après qu’un tireur raciste et haineux ait tué 10 Noirs dans une épicerie de Buffalo, NY.

Les tragédies consécutives ont servi de rappels qui donnent à réfléchir sur la fréquence et la brutalité d’une épidémie américaine de violence armée de masse.

“Ces types de fusillades de masse se produisent rarement ailleurs dans le monde”, a déclaré Biden, reflétant que d’autres pays ont des gens remplis de haine ou de problèmes de santé mentale, mais aucun autre pays industrialisé ne connaît la violence armée au niveau des États-Unis.

“Pourquoi?” Il a demandé.

Il était beaucoup trop tôt pour dire si la dernière épidémie violente pourrait briser l’impasse politique autour du resserrement des lois nationales sur les armes à feu, après tant d’autres – y compris la fusillade de 2012 à l’école élémentaire Sandy Hook à Newtown, dans le Connecticut, qui a tué 26 personnes, dont 20 enfants – ont échoué.

“L’idée qu’un enfant de 18 ans puisse entrer dans un magasin d’armes et acheter deux armes d’assaut est tout simplement fausse”, a déclaré Biden. Il a précédemment appelé à l’interdiction des armes de type assaut, ainsi qu’à des exigences fédérales plus strictes en matière de vérification des antécédents et à des lois «drapeau rouge» destinées à empêcher les armes à feu des personnes souffrant de problèmes de santé mentale.

Tard mardi, le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a mis en branle une action possible sur deux projets de loi adoptés par la Chambre pour étendre les vérifications des antécédents requises par le gouvernement fédéral pour les achats d’armes à feu, mais aucun vote n’a été prévu.

Biden était sombre lorsqu’il est retourné à la Maison Blanche, après avoir été informé de la fusillade sur Air Force One. Peu de temps avant d’atterrir à Washington, il s’est entretenu avec le gouverneur du Texas, Greg Abbott, et a offert “toute l’aide” nécessaire, a déclaré la Maison Blanche. Il a ordonné que les drapeaux américains soient mis en berne jusqu’au coucher du soleil samedi en l’honneur des victimes au Texas.

Ses assistants, dont certains venaient de rentrer d’Asie avec le président, se sont réunis pour regarder le discours de Biden sur les télévisions de l’aile ouest.

“J’avais espéré que lorsque je serais devenu président, je n’aurais pas à refaire cela”, a-t-il déclaré. “Encore une tuerie.”

Dans un rappel brutal de la division de la question, l’appel de Biden à des mesures sur les armes à feu a été hué lors d’un événement de campagne en Géorgie organisé par Herschel Walker, qui a remporté l’investiture républicaine au Sénat américain.

S’exprimant lors d’un événement américain d’Asie-Pacifique qui devait célébrer le voyage de Biden en Asie, le vice-président Kamala Harris a déclaré plus tôt que les gens déclarent normalement dans des moments comme celui-ci, “nos cœurs se brisent – ​​mais nos cœurs continuent de se briser … et nos cœurs brisés ne sont rien comparés aux cœurs brisés de ces familles.”

“Nous devons avoir le courage d’agir (…) pour faire en sorte qu’une telle chose ne se reproduise plus jamais”, a-t-elle déclaré.

Faisant écho à l’appel de Biden, l’ancien président américain Barack Obama, qui a appelé le jour de la fusillade de Sandy Hook le plus sombre de son administration, a déclaré : “Il est grand temps d’agir, de n’importe quel type d’action”.

“Michelle et moi pleurons avec les familles d’Uvalde, qui ressentent une douleur que personne ne devrait avoir à supporter”, a-t-il déclaré dans un communiqué. “Nous sommes également en colère contre eux. Près de 10 ans après Sandy Hook – et dix jours après Buffalo – notre pays est paralysé, non par la peur, mais par un lobby des armes à feu et un parti politique qui n’ont montré aucune volonté d’agir en tout moyen qui pourrait aider à prévenir ces tragédies. »

Le Congrès n’a pas été en mesure d’adopter une législation substantielle sur la violence armée depuis que l’effort bipartite visant à renforcer les vérifications des antécédents sur les achats d’armes à feu s’est effondré à la suite de la fusillade de 2012.

Malgré des mois de travail, un projet de loi soutenu par une majorité de sénateurs est tombé dans l’obstruction, incapable de franchir le seuil de 60 voix nécessaire pour avancer.

Dans des remarques passionnées au Sénat mardi, le sénateur Chris Murphy, D-Conn., Qui représentait Newton, Connecticut, à la Chambre au moment du massacre de Sandy Hook, a demandé à ses collègues pourquoi ils se donnaient même la peine de se présenter aux élections s’ils Je vais rester là et ne rien faire.

“Je suis ici à cet étage pour mendier – pour littéralement me mettre à quatre pattes – pour supplier mes collègues”, a-t-il déclaré.

Murphy a déclaré qu’il prévoyait de contacter le sénateur républicain du Texas John Cornyn après que les deux se soient associés sur un projet de loi sur la vérification des antécédents qui n’est jamais devenu loi. Il a dit qu’il contacterait également l’autre sénateur républicain du Texas, Ted Cruz.

“Je ne comprends tout simplement pas pourquoi les gens ici pensent que nous sommes impuissants”, a déclaré Murphy. “Nous ne le sommes pas.”

Cornyn a déclaré aux journalistes qu’il était en route pour le Texas et qu’il leur parlerait plus tard. Cruz a publié une déclaration l’appelant “un jour sombre. Nous sommes tous complètement écœurés et navrés”.

Le sénateur Joe Manchin, DW.Va., qui a parrainé une législation sur les armes à feu qui n’a pas réussi à surmonter un flibustier au Sénat après Sandy Hook, a déclaré: “Nous ne faisons que pousser des gens qui ne bougeront de rien.”

“Cela n’a aucun sens pourquoi nous ne pouvons pas faire des choses de bon sens et essayer d’empêcher que cela se produise”, a-t-il déclaré.

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Les écrivains d’Associated Press Lisa Mascaro, Michael Balsamo, Alan Fram et Farnoush Amiri ont contribué.