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HONG KONG (Reuters) – Des sociétés financières de Hong Kong ont demandé mercredi à leurs employés de rechercher la sécurité ou de travailler de chez eux, car des manifestations anti-gouvernementales ont paralysé le quartier des affaires de la ville pour la troisième journée consécutive à l’une des plus grandes perturbations auxquelles le centre financier asiatique a été confronté.

Frustration et craintes pour la sécurité des sociétés financières alors que des manifestations paralysent Hong Kong

Des manifestants antigouvernementaux se réunissent dans le district central de Hong Kong, Chine, le 13 novembre 2019. REUTERS / Athit Perawongmetha

Alors que la violence monte en flèche, les conditions de travail flexibles sont devenues la norme pour beaucoup de grandes entreprises à Hong Kong, mais certains des derniers avertissements ont suscité des préoccupations plus pressantes, après que des gaz lacrymogènes aient été émis par certains des bâtiments les plus hauts et les plus chers au monde cette semaine.

«Pour votre sécurité, installez un abri là où cela est nécessaire», a lu un message d'alerte envoyé au personnel de J.P.Morgan et lu par Reuters.

La plupart des succursales bancaires du quartier des affaires, appelé Central, ont fermé leurs volets mercredi, tandis que les manifestants ont brisé la façade en verre d'une succursale de la Bank of Communications (BoCom) et ont pulvérisé des graffitis sur lesquels était écrit «Fight for freedom!» Près de l'entrée.

De nombreuses entreprises de Chine continentale, notamment des banques telles que BoCom, ont été attaquées par des manifestants en colère contre ce qu'ils considèrent comme une ingérence de Pékin dans leur ville, malgré la garantie de leur autonomie lors du retour de l'ancienne colonie britannique à la domination chinoise en 1997.

Standard Chartered a demandé au personnel d’envisager des arrangements de travail, tels que le travail à domicile et des réunions et des voyages de reprogrammation, selon le cas, a déclaré une porte-parole de la banque.

Des représentants d'autres banques, dont UBS, Citigroup, Société Générale et Bank of America, ont déclaré que leur personnel avait reçu l'autorisation de travailler à distance. Une source chez Prudential a déclaré que tout le personnel avait été renvoyé chez lui.

JPMorgan a refusé de commenter, tandis que Prudential n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de Reuters.

Les manifestants anti-gouvernementaux de Hong Kong ont paralysé des quartiers de la ville cette semaine. Certains réseaux de transport, des écoles et de nombreuses entreprises ont fermé leurs portes au milieu des pires violences depuis l'escalade des manifestations il y a plus de cinq mois.

La ville est l’un des centres financiers les plus importants au monde, avec plus de 6 billions de dollars d’actifs bancaires, de fonds et de gestion de patrimoine.

‘SCARED TO GOING’

Alors que plus de 1 000 manifestants occupaient les routes principales du centre-ville, des hommes frustrés en costume ont été vus en train de retirer des briques de la route, tandis que d'autres employés de bureau à l'heure du déjeuner, la plupart masqués, se sont joints à la foule pour réclamer une plus grande démocratie.

«Je suis ici depuis 26 ans et je suis triste et dégoûté de ce que je vois», a déclaré à Reuters Nicholas Loup, vice-président du groupe et directeur général de Chelsfield Asia, une société d'investissement immobilier, pendant que des manifestants s'accroupissaient sous des parapluies. et des rangées de policiers anti-émeute ont regardé.

«Ils terrorisent les gens ordinaires. Les employés de mon bureau ont peur d'aller au travail.

Loup a déclaré que certains de ses employés travaillaient de chez lui et il a fermé le bureau tôt mercredi.

Un autre propriétaire d’entreprises, qui s’identifiait comme Paul, a déclaré qu’il avait dû suspendre son projet de vente d’une partie de sa société d’assurances en raison des protestations, car les investisseurs potentiels souhaitaient voir l’évolution de la situation.

"C’est maintenant au-delà du stade des manifestations et du vandalisme pour le plaisir de le faire, sans fin définitive", a-t-il déclaré.

L'Association des banques de Hong Kong a exhorté ses clients à appeler des lignes d'assistance ou à utiliser des services en ligne.

Victor Filamor, associé de la société de recrutement de cadres Stones International à Hong Kong, a déclaré que le mouvement de protestation dans le centre-ville constituait une escalade qui pourrait dissuader les plus grands talents de s’installer en ville.

«Toutes ces nouvelles percolent dehors, vous savez? Et ces derniers jours, les choses ont mal tourné, et je pense que cela va empirer – bien pire – avant que ça ne s’améliore, a déclaré Filamor.

Anne Marie Roantree et Tom Westbrook ont ​​également rendu des comptes; Écrit par Marius Zaharia; Édité par Robert Birsel

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