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HONG KONG (Reuters) – Pun se considère comme un étudiant pacifique de la classe moyenne de Hong Kong. Pourtant, depuis le début du mois de juin, il construit des barricades et jette des briques sur la police, risquant ainsi sa propre liberté de se battre, selon lui, pour les libertés de la ville.

Frontline view: plaider en faveur de la violence lors des manifestations à Hong Kong

DOSSIER PHOTO: Les habitants crient à la police anti-émeute alors qu'ils poursuivent des manifestants anti-gouvernementaux le long de Nathan Road à Mong Kok, à Hong Kong, en Chine, le 17 août 2019. REUTERS / Thomas Peter / File Photo

Dans l'une des villes les plus sûres au monde, l'idée de la violence comme forme d'expression politique légitime – main dans la main avec la protestation pacifique – est de plus en plus utilisée dans les tactiques en évolution d'un mouvement démocrate décentralisé qui a bouleversé la domination chinoise. Hong Kong pendant 11 semaines.

"Je sais que la violence ne peut pas lutter contre la violence, mais il faut parfois l'agression pour attirer l'attention du gouvernement et d'autres", a déclaré Pun, 22 ans, à l'aéroport de la ville après un affrontement nocturne avec la police.

«J'ai jeté des pierres, j'ai agi comme un bouclier avec des parapluies pour d'autres, j'ai aidé à construire des barricades, à apporter des vivres, à amener les blessés dans une zone de sécurité. La police m'a également frappé à coups de matraque. Nous nous habituons tous lentement à cela. Nous devons."

Des manifestations dans l'ancienne colonie britannique ont éclaté début juin au sujet d'un projet de loi actuellement suspendu, qui aurait permis d'extrader des suspects de droit criminel vers la Chine continentale pour qu'ils soient jugés.

Mais les troubles ont été alimentés par des inquiétudes plus larges quant à ce que beaucoup ont qualifié d'érosion des libertés garanties par la formule "un pays, deux systèmes" mise en place lors du retour de Hong Kong en Chine en 1997.

Contrairement au mouvement Umbrella de 2014, quand une occupation en grande partie pacifique de la zone financière de Hong Kong, qui avait duré 79 jours, n’atteignait pas son objectif de suffrage universel, une attitude plus conflictuelle de la part des manifestants était évidente dès le début.

Ils sont venus équipés de casques, de masques et de lunettes de protection, ainsi que de plans bien étudiés pour approvisionner le front des manifestants en engins et atténuer les effets des gaz lacrymogènes.

Et cela a semblé donner des résultats. Quelques jours plus tard, la leader hongkongaise Carrie Lam, tout en ne retirant pas officiellement le projet de loi sur l'extradition, a demandé aux manifestants de suspendre la mesure et de la déclarer «morte», a-t-elle répété mardi.

Enhardi, le mouvement de contestation s'est depuis transformé en une poussée plus vaste, de plus en plus créative et sophistiquée, en faveur d'une plus grande démocratie, posant le plus grand défi politique du président chinois Xi Jinping.

Les manifestants ont intensifié leur agressivité en jouant au chat et à la souris avec la police sur tout le territoire. Alors qu'une marche géante dimanche était pacifique, les activistes n'ont pas exclu de nouvelles violences.

«Nous avons beaucoup appris de nos erreurs lors de la révolution Umbrella», a déclaré Pun, vêtue de ses vêtements neufs après s'être laissée tomber dans les toilettes de l'aéroport sous le vêtement de protestation tout noir qu'il avait porté la nuit précédente.

«Plus de gens acceptent qu'il y aura de la violence maintenant. Ils n’aimeront peut-être pas cela, ils ne voudront peut-être pas en faire partie, mais ils ne nous condamneront pas. Nous sommes unis comme une force. "

AGRESSION MESURÉE

Il y a aussi de la discipline dans le chaos.

Les casques et les masques sont souvent proposés aux passants et protégés avec des parapluies jusqu'à ce qu'ils atteignent un endroit sûr. Les ambulances et les camions de pompiers sont logés. En dehors de quelques incidents isolés, la propriété privée a été épargnée.

Lors d'une manifestation dans le quartier de la vie nocturne de Wan Chai, des couples avec enfants ont traversé avec désinvolture des routes barricadées remplies de manifestants. Les buveurs finissaient leurs pintes et leurs cigarettes dehors alors même que des gaz lacrymogènes traînaient dans les airs. Les domestiques philippins ont fait un pique-nique sur un viaduc.

«Les manifestations ici sont plutôt mignonnes comparées à Berlin ou à Paris», a déclaré Robert, contrôleur de la circulation aérienne français âgé de 40 ans, devant une bière.

En conservant un peu de courtoisie et de sécurité, la faction radicale du mouvement conserve le soutien de manifestants pacifiques.

Les chercheurs ont déclaré que l'un des facteurs ayant contribué à la disparition de "Umbrella" était l'acrimonie entre les législateurs de la vieille garde préconisant un plan pacifique et à long terme de renforcement de la pression publique et la faction plus conflictuelle dirigée par des étudiants tels que le jeune Joshua Wong à lunettes .

Cette fois, un mouvement de protestation décentralisé a permis à chaque faction de suivre sa propre stratégie.

Dimanche dernier, des dizaines de manifestants interrogés par Reuters et interviewés par Reuters ont déclaré qu'ils avaient «accepté», «soutenu» ou «en désaccord» avec la violence. Mais presque tous ont déclaré qu'ils ne condamneraient pas les manifestants violents.

«Chacun a sa façon de faire, elle est axée sur les résultats. Je l'accepte », a déclaré Galen Ho, 38 ans, qui marchait avec sa femme et son fils âgé de 7 ans. Ho, qui travaille dans le commerce de détail, a déclaré qu'il quittait les manifestations avant qu'elles ne deviennent violentes.

Une étude menée par des chercheurs de plusieurs universités de Hong Kong, menée au moyen de 12 enquêtes sur site lors des manifestations du 9 juin au 4 août, a révélé que: "la plupart des participants ont convenu que" l'impact maximal ne pourrait être atteint que lorsque des rassemblements pacifiques et des actions conflictuelles " travailler ensemble'."

Il a également constaté que le degré d'adhésion des manifestants au texte suivant était: «le recours à la violence par les manifestants est compréhensible lorsque le gouvernement n'écoute pas» est passé de 69% à plus de 90% au cours de l'été.

Environ 1% seulement étaient en désaccord ou fortement en désaccord, en baisse par rapport à 12,5% en juin.

«Nous ne sommes plus les bonshommes hongkongais», a déclaré Iris, âgée de 23 ans, après avoir aidé à attacher des balustrades métalliques à des sangles en plastique afin de construire des barricades lors d’une brève manifestation dans le quartier populaire de Tai Wai.

«C’est le gouvernement qui nous a poussés dans cette voie. Nous ne voulions pas. Qui ne veut pas vivre de façon stable, prendre trois repas et rester sereinement à la maison et simplement gagner un revenu?

Mais cela fonctionne dans les deux sens.

Dimanche, lorsqu'un groupe de manifestants a crié des manifestants près d'un commissariat de police, un homme leur a rappelé que la manifestation – qui a attiré 1,7 million de personnes, selon les organisateurs – devait rester pacifique ce jour-là. Ils reculèrent rapidement.

«C’est notre façon de montrer notre soutien aux pacifiques en échange du soutien qu’ils nous ont apporté», a déclaré Victor, 26 ans, vêtu d’un masque noir qui recouvrait tout sauf ses yeux, d’un casque noir, de protège-genoux et de protège-bras.

Mardi, le chef de la direction, M. Lam, a annoncé un groupe de travail chargé d'examiner les plaintes concernant le comportement de la police lors des manifestations, sans toutefois répondre à la demande fondamentale des manifestants de mener une enquête indépendante.

FILE PHOTO: Un manifestant anti-extradition jette une pierre sur un commissariat du quartier résidentiel de Tseung Kwan O, à Hong Kong, Chine, le 4 août 2019. REUTERS / Tyrone Siu / File Photo

Amanda Tattersall, chercheuse à l’Université de Sydney, qui étudie les manifestations de Hong Kong depuis trois ans, a déclaré que la majorité pacifique du mouvement et le groupe de confrontation étaient «co-dépendants» depuis le début de l’été.

Cela garantissait que la violence était utilisée à des fins tactiques, plutôt que pour simplement créer le chaos.

"Le mouvement est assez discipliné quant à la mesure dans laquelle il s'engage et aux limites qu'il définit, violence entre guillemets", a déclaré Tattersall.

Autres reportages de Tom Westbrook, Lukas Job, Julie Zhu, James Pomfret, Greg Torode et Anne Marie Roantree à HONG KONG; Écrit par Marius Zaharia; Édité par Nick Macfie et Alex Richardson

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