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Fresque ancienne parmi 60 trésors rendus en Italie par les États-Unis

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ROME – Une fresque représentant Hercule et originaire d’Herculanum, une ville détruite avec Pompéi par l’éruption du Vésuve en 79 après JC, était de retour en Italie lundi, avec 59 autres pièces anciennes illégalement trafiquées vers les États-Unis.

L’été dernier, les autorités américaines ont annoncé que la fresque et des dizaines d’autres objets trafiqués, qui se sont retrouvés dans des collections privées aux États-Unis, retourneraient en Italie.

Parmi les pièces les plus précieuses que les officiels italiens et américains ont présentées aux journalistes à Rome, il y a un kylix de la Colombie-Britannique, ou récipient à boire peu profond à deux anses, vieux d’environ 2 600 ans. Est également restituée une tête en marbre sculpté, du IIe siècle av. J.-C., représentant la déesse Athéna.

L’Italie a déclaré que les œuvres restituées valaient au total plus de 20 millions de dollars (18 millions d’euros).

La fresque, réalisée dans le style classique de l’art pompéien, représente Hercule enfant étranglant un serpent.

Les pièces retournées avaient été vendues par des marchands d’art, se sont retrouvées dans des collections privées américaines et manquaient de documents prouvant qu’elles pouvaient être légalement importées d’Italie à l’étranger.

En vertu d’une loi italienne de 1909, les objets archéologiques fouillés en Italie ne peuvent pas quitter le pays sans autorisation à moins qu’ils n’aient été emmenés à l’étranger avant que la loi ne soit promulguée.

Parmi les personnes présentes à la présentation de lundi figurait le procureur adjoint du district de Manhattan, Matthew Bogdanos, chef de l’unité de ce bureau chargée de lutter contre le trafic illicite d’antiquités. Sur cette enquête, son bureau a travaillé conjointement avec une branche spécialisée de l’escouade artistique des carabiniers paramilitaires italiens.

“Pour les seules antiquités italiennes, nous avons exécuté 75 raids, récupéré plus de 500 trésors inestimables évalués à plus de 55 millions de dollars”, a déclaré Bogdanos.

L’Italie a été un pionnier dans la récupération d’antiquités exportées illégalement dans des musées et des collections privées à l’étranger.

Le pays a tellement bien réussi à récupérer des œuvres d’art et des artefacts anciens qu’il a créé un musée pour eux. Le Musée d’art sauvé a été inauguré en juin dans une structure caverneuse qui fait partie des anciens thermes de Dioclétien à Rome.

Les autorités culturelles italiennes décident d’attribuer ou non les dernières pièces restituées à des musées proches de l’endroit où elles auraient été fouillées. Le ministre de la Culture, Gennaro Sangiuliano, a déclaré aux journalistes qu’une autre possibilité était d’organiser une exposition spéciale des pièces restituées.

Ce n’est pas seulement l’Italie qui perd des morceaux de sa propre histoire lorsque des artefacts sont découverts dans des fouilles clandestines et passés en contrebande à des marchands d’art pour des ventes rentables. Les experts universitaires, privés d’informations précieuses sur le contexte de la zone où les objets ont été trouvés à l’origine, perdent des connaissances sur les civilisations passées.

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