Frederick P. Brooks Jr., innovateur en conception informatique, décède à 91 ans

Frederick P. Brooks Jr., dont le travail innovant dans la conception informatique et le génie logiciel a contribué à façonner le domaine de l’informatique, est décédé jeudi à son domicile de Chapel Hill, en Caroline du Nord. Il avait 91 ans.

Sa mort a été confirmée par son fils, Roger, qui a déclaré que le Dr Brooks était en mauvaise santé depuis qu’il avait subi un accident vasculaire cérébral il y a deux ans.

Le Dr Brooks a eu une vaste carrière qui comprenait la création du département d’informatique à l’Université de Caroline du Nord et la direction de recherches influentes sur l’infographie et la réalité virtuelle.

Mais il est surtout connu pour avoir été l’un des leaders techniques du projet informatique 360 ​​d’IBM dans les années 1960. À une époque où de plus petits rivaux comme Burroughs, Univac et NCR faisaient des percées, c’était une entreprise extrêmement ambitieuse. Le magazine Fortune, dans un article intitulé « Le pari de 5 000 000 000 $ d’IBM », l’a décrit comme une entreprise « pari sur l’entreprise ».

Jusqu’au 360, chaque modèle d’ordinateur avait sa propre conception matérielle sur mesure. Cela a obligé les ingénieurs à réviser leurs programmes logiciels pour qu’ils fonctionnent sur chaque nouvelle machine introduite.

Mais IBM a promis d’éliminer ce travail coûteux et répétitif avec une approche défendue par le Dr Brooks, une jeune star de l’ingénierie de l’entreprise, et quelques collègues. En avril 1964, IBM a annoncé le 360 ​​comme une famille de six ordinateurs compatibles. Les programmes écrits pour un modèle 360 ​​pouvaient s’exécuter sur les autres, sans qu’il soit nécessaire de réécrire le logiciel, à mesure que les clients passaient d’ordinateurs plus petits à des ordinateurs plus grands.

Image

Le Dr Brooks lors de l’introduction officielle de l’IBM System/360, une famille de six ordinateurs compatibles, en 1964. Il avait été un champion pour permettre aux programmes écrits pour un modèle 360 ​​de fonctionner sur les autres, une nouvelle idée à l’époque.Le crédit…Archives d’IBM

La conception partagée sur plusieurs machines a été décrite dans un article rédigé par le Dr Brooks et ses collègues Gene Amdahl et Gerrit Blaauw, intitulé “Architecture du système IBM / 360.”

“C’était une percée dans l’architecture informatique dirigée par Fred Brooks”, a déclaré Richard Sites, un concepteur informatique qui a étudié avec le Dr Brooks, dans une interview.