Frappé de plein fouet par les coûts élevés de l’énergie, Hawaï se tourne vers le soleil

Reconnaissant cette réalité, les responsables de l’État ont recommencé ces dernières années à encourager l’utilisation de systèmes énergétiques à petite échelle. Pour gérer l’offre et la demande d’électricité, par exemple, Hawaï offre jusqu’à 4 250 $ aux propriétaires d’Oahu, qui abrite environ 70 % de la population de l’État, et d’Honolulu, pour installer des batteries domestiques avec leurs systèmes solaires, ce qui coûte jusqu’à un tiers de la coût de le faire. Les services publics peuvent exploiter ces batteries entre 18 h et 20 h 30, lorsque la demande d’énergie atteint généralement son maximum.

“C’est un bon exemple d’un bon pivot politique avec les services publics et les régulateurs disant:” Nous devons changer notre approche “, a déclaré Bryan White, analyste principal chez Wood Mackenzie, une société de recherche et de conseil.

Contrairement à la plupart des pays, Hawaï brûle beaucoup de pétrole pour produire de l’électricité – une approche courante sur les îles car le carburant est plus facile et moins cher à expédier que le gaz naturel.

“Nous sommes uniques en ce sens que nous dépendons du pétrole pour produire plus d’électricité que le reste du continent américain réuni”, a déclaré Marco Mangelsdorf, maître de conférences à l’Université de Californie à Santa Cruz, spécialisé dans la politique de l’énergie et a a vécu à Hawaï pendant une grande partie de sa vie.

Les centrales électriques alimentées au pétrole ont fourni près des deux tiers de l’électricité d’Hawaï l’année dernière, contre près des trois quarts dix ans plus tôt, selon l’Energy Information Administration, une agence fédérale. L’énergie solaire sur les toits, en comparaison, a fourni environ 14 %, contre 6 % en 2014, la première année pour laquelle l’agence dispose de ces données.

L’État avait importé environ 80% de son pétrole de Russie, de Libye et d’Argentine, qui offrent une qualité que la raffinerie d’Hawaï peut traiter. Les 20 % restants venaient d’Alaska.