Frances Tiafoe bat Stefanos Tsitsipas pour donner le premier titre mondial à l’équipe

Frances Tiafoe a évité quatre balles de match pour battre Stefanos Tsitsipas 1-6, 7-6 (11), 10-8 dimanche et a remporté la Laver Cup pour Team World contre l’équipe Europe de Roger Federer pour la première fois.

Tiafoe, un Américain de 24 ans, a joué avec le même succès et le même sens du spectacle souriant qu’il a affichés en route vers sa première demi-finale du Grand Chelem à l’US Open ce mois-ci.

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La victoire sur le finaliste de Roland-Garros 2021, Tsitsipas, a permis au groupe de 20 ans de Team World de monter 13-8 dans la compétition de trois jours contre Team Europe, qui en plus de Federer – le champion majeur à 20 reprises qui vient de à la retraite – avec Rafael Nadal, Novak Djokovic et Andy Murray.

Djokovic a remporté des victoires en simple et en double samedi pour donner à Team Europe une avance de 8-4. Les matchs de dimanche valaient trois points chacun, la première équipe à 13 remportant le trophée nommé en l’honneur de Rod Laver, le seul homme à avoir remporté deux fois le Grand Chelem de l’année civile.

Team World a pris les devants lors de la dernière journée à l’O2 Arena, grâce à une paire de victoires de Felix Auger-Aliassime, un Canadien de 22 ans. Il a battu Djokovic, 21 fois champion du Grand Chelem, 6-3, 7-6 (3), après s’être associé à Jack Sock pour devancer Murray et Matteo Berrettini 2-6, 6-3, 10-8 en double.

L’équipe européenne est entrée dans la semaine après avoir remporté les quatre éditions précédentes de la Laver Cup, qui a été fondée par la société de gestion de Federer.

Celui-ci a servi de célébration de la carrière de la star suisse de 41 ans. Son dernier match avant la retraite a eu lieu vendredi soir lorsque lui et Nadal ont perdu en double contre Tiafoe et Sock.

Dimanche, Tiafoe n’était qu’à un point de perdre quatre fois contre Tsitsipas lors de leur bris d’égalité du deuxième set. Sur le premier, à 6-5, Tsitsipas a marqué un coup droit pour clôturer un échange de 22 coups. Tiafoe a effacé le deuxième, à 9-8, avec une volée gagnante. Et Tsitsipas a longtemps navigué en revers sur chacune de ses deux dernières chances de le clôturer, à 10-9 et 11-10.

Tiafoe a battu un record de 8-0 en bris d’égalité à Flushing Meadows ce mois-ci et a été tout aussi résistant dans les grands moments cette fois. Lorsque Tsitsipas a mis un coup droit dans le filet pour mettre fin au match – et à la compétition – Tiafoe a laissé tomber sa raquette, puis est tombé sur le dos sur le terrain, où ses coéquipiers se sont empilés sur lui.

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