Foule en Corée du Sud : des survivants et des témoins décrivent l’événement

Séoul, Corée du Sud –

En un instant, des milliers de fêtards d’Halloween se sont entassés dans les rues étroites et animées du quartier le plus cosmopolite de Séoul, impatients de montrer leurs capes, leurs chapeaux de sorcier et leurs ailes de chauve-souris.

Dans le suivant, une vague de panique s’est propagée alors qu’une masse ingérable de personnes s’est coincée dans une ruelle étroite d’Itaewon. Les fêtards renversés ont été piégés pendant 40 minutes, empilés les uns sur les autres “comme des dominos” dans un écrasement chaotique si intense que des vêtements ont été arrachés.

Un Séoul stupéfait commençait à peine lundi à rassembler l’énorme ampleur de la vague de foule samedi soir qui a tué au moins 153 personnes, principalement des personnes dans la vingtaine et la trentaine, y compris des ressortissants étrangers. Le ministère de l’Intérieur et de la Sécurité a déclaré qu’il s’attendait à plus de morts car il y avait plus de 130 blessés, dont beaucoup dans un état grave.

Des témoins ont décrit une scène cauchemardesque alors que les gens exécutaient la RCR sur les mourants et transportaient des corps mous vers les ambulances, tandis que la musique de danse pulsait des clubs criards éclairés par des néons brillants. D’autres ont essayé désespérément de retirer ceux qui étaient piégés au fond de la cohue des gens, mais ont souvent échoué parce qu’il y avait trop de morts dessus.

« Nous étions tellement serrés les uns contre les autres que nous ne pouvions même pas nous déplacer pour appeler et signaler la situation », a déclaré un survivant, surnommé Lee. “Nous étions des étrangers, mais nous nous tenions par la main et criions à plusieurs reprises : ‘Survivons !'”

Kim Mi Sung, qui travaille pour une organisation à but non lucratif à Itaewon, a déclaré à l’Associated Press que neuf des 10 personnes à qui elle avait administré la RCR étaient finalement décédées. Beaucoup saignaient du nez et de la bouche. La plupart étaient des femmes qui s’habillaient en sorcières ou portaient d’autres costumes d’Halloween; deux étaient des étrangers.

“C’était comme un enfer”, a déclaré Kim. “Je n’arrive toujours pas à croire ce qui s’est passé.”

Dans ce pays ultra-connecté et high-tech, l’angoisse, la terreur et le chagrin – ainsi que de nombreux détails de ce qui s’est passé – se manifestent de la manière la plus vivante sur les réseaux sociaux. Les utilisateurs ont posté des messages cherchant désespérément des amis et des proches, alors que des témoins et des survivants décrivaient ce qu’ils avaient vécu.

“Je pensais que j’étais en train de mourir”, a déclaré une femme dans des messages sur Twitter. “Mon corps entier était coincé parmi tout le monde, tandis que les gens riaient d’une terrasse et nous filmaient. Je pensais que j’allais vraiment mourir si je criais. J’ai tendu les mains vers (les autres) qui étaient au-dessus de moi et j’ai réussi à sortir.

Une femme non identifiée d’une vingtaine d’années a pleuré en décrivant la scène à l’agence de presse Yonhap : « Cela ressemblait à des tombes de personnes empilées les unes sur les autres. Certains d’entre eux perdaient lentement connaissance et d’autres semblaient déjà morts.”

Un homme, surnommé Kong, a déclaré avoir réussi à s’échapper dans un bar voisin avec ses amis après l’écrasement. Il a vu à travers les fenêtres du bar que les gens tombaient les uns sur les autres “comme des dominos”, a rapporté Yonhap.

Lorsqu’un employé de bureau de 27 ans qui n’a donné que son nom de famille, Choi, a quitté le bar dans lequel il se trouvait pendant la cohue, il a vu des dizaines de policiers et d’ambulanciers paramédicaux. “Cela ressemblait à une zone de guerre”, a-t-il déclaré.

Les corps de 10 à 15 personnes étaient alignés devant le restaurant King Kebab sur l’asphalte et étaient recouverts de bâches bleues à son passage.

«On aurait dit qu’ils dormaient – ​​les yeux fermés, la bouche ouverte. Ils ressemblaient à des mannequins », a déclaré Choi.

Des amis et des membres de la famille se sont réunis dans un bureau du gouvernement local pour essayer de trouver des nouvelles des disparus.

Un utilisateur de Twitter a posté une série de messages demandant des informations sur un ami de 17 ans qui s’était rendu à Itaewon pour célébrer le port d’un bandeau qui ressemblait à des oreilles de chat.

« J’ai perdu le contact avec elle. Elle est une de mes amies depuis 12 ans et nous étions comme une famille. Aidez-moi s’il vous plaît », disait le message.

Même après l’écrasement, des témoins ont déclaré avoir vu des fêtards ne pas immédiatement faire place aux véhicules d’urgence, aux sauveteurs et aux policiers. Un clip vidéo viral sur Twitter montrant une foule de jeunes dansant et chantant près du carnage a suscité plusieurs insultes de la part des Sud-Coréens.

Ken Fallas, un architecte costaricain qui a travaillé à Séoul au cours des huit dernières années, a été stupéfait par une douzaine de fêtards inconscients ou plus transportés depuis une ruelle étroite remplie de jeunes habillés comme des personnages de films.

Fallas a déclaré que la police et les secouristes ont supplié les gens d’intervenir s’ils savaient comment pratiquer la RCR, car ils étaient submergés par le grand nombre de blessés.

“J’ai vu beaucoup de (jeunes) gens rire, mais je ne pense pas qu’ils riaient (vraiment) parce que, vous savez, qu’est-ce qui est drôle?” dit Fallas. « Ils riaient parce qu’ils avaient trop peur. Parce qu’être devant une chose pareille n’est pas facile. Tout le monde ne sait pas comment traiter cela.

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Les journalistes de l’AP Juwon Park à Séoul, en Corée du Sud, et Jee-won Jeong et Kiko Rosario à Bangkok ont ​​contribué à cette histoire.