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Tes restes fossilisés d'un vieil oiseau âgé de 99 millions d'années, avec un doigt étrangement long, ont été découverts dans un morceau d'ambre de Birmanie.

Les chercheurs ont découvert que le troisième doigt du pied de la créature ressemblant à un moineau mesurait 9,8 millimètres de long, environ 41% plus long que le deuxième chiffre le plus long et 20% plus long que l’intégralité de la jambe, a rapporté Science News.

Les paléontologues ne savent pas à quoi sert un orteil extra-long, mais cela a peut-être aidé l'oiseau de la période du crétacé à trouver de la nourriture dans des endroits difficiles d'accès, tels que des trous dans les arbres. L'oiseau était peut-être un arbre-habitant, utilisant également sa longue griffe pour se saisir aux branches.

La formation de son pied était si unique qu’une équipe chargée de l’examen du fossile, dirigée par la paléontologue Lida Xing de l’Université chinoise des biosciences de Beijing, a décidé de déclarer une nouvelle espèce, l’oiseau Elekorornis (oiseau ambre) chenguangi. Leurs résultats ont été publiés dans Current Biology jeudi.

Le New York Times a rapporté que les restes étaient restés dans de la résine durcie jusqu’à ce que les mineurs d’ambre aient retrouvé le fossile dans la vallée de Hukawng en Birmanie en 2014.

Il a d'abord été présenté à Chen Guang, conservateur au musée chinois Hupoge Amber, et était initialement soupçonné d'être un lézard éteint.

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