Ford et Volkswagen promettent des détails sur une alliance de véhicules électriques et autonomes

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(Reuters) – Ford Motor Co et Volkswagen AG (VOWG_p.DE) ont annoncé jeudi qu'ils élargissaient leur alliance mondiale annoncée en janvier avec des accords devant impliquer une collaboration sur les véhicules électriques et autonomes.

FILE PHOTO – Le logo Ford est représenté sur le stand de la société lors du 88ème Salon international de l'automobile de Genève, à Genève, en Suisse, le 7 mars 2018. REUTERS / Denis Balibouse

Les deux sociétés devraient annoncer davantage de détails sur un accord de partage des technologies de voitures électriques et autonomes lors d'une conférence de presse et d'investisseurs à New York vendredi. Ils ont déclaré que le directeur général de Volkswagen, Herbert Diess, et le directeur général de Ford, Jim Hackett, comparaîtraient ensemble, sans toutefois fournir d'informations supplémentaires dans un communiqué de presse. (Bit.ly/2LP9TjA)

Les constructeurs automobiles pourraient définir plus d’un accord. Un élément potentiel pourrait être un investissement de Volkswagen dans Argo AI, la société de systèmes de véhicules autonomes, détenue majoritairement par Ford.

Ford a créé Ford Autonomous Vehicles LLC en 2018, s'engageant à investir 4 milliards de dollars d'ici 2023. L'entreprise a recherché des investisseurs extérieurs pour les aider à partager le coût exorbitant du développement de la technologie des véhicules autonomes.

Argo AI, une start-up achetée par Ford en 2017, basée à Pittsburgh, fait partie de cette unité.

Volkswagen et Ford discutent depuis des mois de la répartition du fardeau de l’investissement dans les futurs véhicules électriques et autonomes. L’accord apparent entre les deux constructeurs mondiaux est le dernier signe de la façon dont la pression exercée pour réduire les émissions de carbone et repousser les challengers de l’industrie technologique favorise la consolidation de l’industrie automobile.

Plutôt que de continuer à développer leur propre technologie propriétaire, les constructeurs automobiles partagent les composants et les technologies des véhicules.

Comme pour Ford et VW, une grande partie de ce partage se fait sans prise de contrôle ni fusion.

L’année dernière, Honda Motor Co s’est associée à General Motors pour développer des véhicules autonomes en investissant 2,75 milliards de dollars dans l’unité de conduite autonome Cruise Automation de GM. Alphabet’s Waymo a passé des accords avec Fiat Chrysler Automobiles et Jaguar Land Rover [TAMOJL.UL] acheter et équiper des véhicules avec ses systèmes de conduite autonome.

Les analystes de Citi ont déclaré que l’octroi de licences à la plate-forme MEB de Volkswagen par Ford était une étape «transformationnelle». «Non seulement cela va-t-il réduire les risques en 2020 en minimisant les risques en garantissant certains bénéfices des véhicules électriques l'année prochaine, mais il est également susceptible de fournir à VW un avantage d'échelle inattaquable sur le marché, avec la possibilité de produire environ 400 000 véhicules électriques à batterie en Europe l'année prochaine », A déclaré Angus Tweedie, analyste chez Citi, dans une note publiée le 10 juillet.

En mars, VW a signé un contrat pour le développement d’une camionnette utilisant une plate-forme Ford. Les constructeurs automobiles ont discuté de l’extension de l’alliance aux services de conduite et de mobilité autonomes, ainsi que de l’utilisation par Ford de la plate-forme de véhicules électriques MEB de VW.

En juin, Volkswagen a mis fin à son partenariat avec le fabricant de logiciels Aurora quelques jours seulement après que la start-up de logiciels autonome a annoncé son alliance avec FiatChrysler.

Reportage par Rachit Vats à Bengaluru; Édité par Shounak Dasgupta et Dan Grebler

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