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(Reuters) – Ford Motor Co (F.N) et Volkswagen AG (VOWG_p.DE) ont déclaré qu'ils dépenseraient des milliards de dollars pour développer conjointement des véhicules électriques et des véhicules autonomes, renforçant ainsi l'alliance mondiale visant à réduire les coûts de développement et de fabrication.

Ford et Volkswagen étendent leur alliance de plusieurs milliards de dollars aux voitures électriques et automatisées

Le président et chef de la direction de Ford, Jim Hackett (à droite) et le président de Volkswagen AG, le Dr Herbert Diess, assistent à une conférence de presse à New York, New York, États-Unis, le 12 juillet 2019. REUTERS / Mike Segar

La rapidité avec laquelle ces investissements seront rentables est une question ouverte dans l’industrie automobile mondiale.

Les dirigeants de Ford et de VW ont déclaré que les dernières collaborations pourraient économiser des centaines de millions de dollars pour chaque entreprise. Mais les projets prendront du temps.

Les transitions vers les véhicules électriques et autonomes, ainsi que les volumes de production, étaient incertaines, a déclaré le président de Ford Automotive, Joe Hinrichs, lors d'un point de presse vendredi à New York.

En raison de cette incertitude et de la flambée des coûts, "nous allons voir plus de collaborations" entre les constructeurs automobiles, a déclaré Hinrichs.

Ford et VW ont déjà commencé à coopérer dans le domaine des véhicules utilitaires et des camionnettes de taille moyenne dans le cadre des efforts plus vastes du secteur de l’automobile visant à redéfinir les empreintes de production et de vente pour faire face à une réglementation plus stricte et à des marchés fragmentés.

VW investira 2,6 milliards de dollars dans Argo AI, l’entreprise de voitures autonomes de Ford, et rachètera 500 millions de dollars d’actions Argo à Ford, donnant ainsi aux deux constructeurs une part égale à la mise en route.

Ford va également construire une voiture électrique en Europe en utilisant la plate-forme de véhicule électrique MEB de VW, ont annoncé les deux entreprises.

"Notre alliance mondiale commence à être encore plus prometteuse et nous continuons à examiner d'autres domaines dans lesquels nous pourrions collaborer", a déclaré le directeur général de VW, Herbert Diess.

Ford prévoit de construire plus de 600 000 véhicules électriques en Europe sur une période de six ans à compter de 2023, en achetant des composants et les fondements des véhicules de VW, ce qui contribuera à réduire les coûts.

Hinrichs a déclaré qu’il faudrait quatre ans pour concevoir la voiture électrique de Ford autour de l’architecture MEB de VW et pour réaménager une usine Ford en Europe afin de construire le véhicule.

VW a déclaré avoir engagé 7 milliards de dollars dans sa plate-forme MEB, qui devrait soutenir 15 millions de véhicules du groupe VW dans le monde au cours de la prochaine décennie.

Diess a déclaré que Ford paierait VW "ensemble par ensemble" pour l’utilisation des composants du véhicule électrique de VW.

Les analystes de Citi ont déclaré que l’octroi de licences à la plate-forme MEB de Volkswagen par Ford était une étape «transformationnelle» pour les deux sociétés.

"Cela donnera probablement à VW un avantage d'échelle inattaquable", a déclaré Angus Tweedie, analyste chez Citi, dans une note publiée le 10 juillet.

L’alliance élargie, qui couvre la collaboration au-delà des investissements communs dans Argo AI, n’entraîne aucune propriété croisée entre les deux sociétés.

Ford a créé Ford Autonomous Vehicles LLC en 2018, s’engageant à investir 4 milliards de dollars d’ici 2023 et a sollicité des investisseurs extérieurs pour les aider à partager le coût exorbitant du développement de véhicules autonomes.

Ford et Volkswagen étendent leur alliance de plusieurs milliards de dollars aux voitures électriques et automatisées
Diaporama (4 Images)

Volkswagen cédera à Argo sa société de conduite autonome à conduite intelligente (AID), ce qui portera les employés de l’unité de conduite autonome à 500 au lieu de 500.

Les deux constructeurs utiliseront la technologie de conduite autonome d’Argo pour développer leurs propres véhicules.

(Graphique: Investissements des constructeurs automobiles dans les véhicules électriques: tmsnrt.rs/2Hcr3H4)

Édité par Bernadette Baum

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