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(Reuters) – Ford Motor Co’s (F.N) Le chef des ventes américain a déclaré jeudi que le constructeur automobile pensait qu'un certain niveau de stimulation gouvernementale serait nécessaire pour les consommateurs une fois que la pandémie de coronavirus reculerait et que la crise entraînerait un virage permanent vers davantage de ventes de véhicules en ligne en Amérique.

Ford affirme que le soutien post-crise pour les clients américains «serait approprié»

PHOTO DE FICHIER: Le logo de la calandre avant d'une camionnette Ford est visible sur cette photo prise à Carlsbad, en Californie, le 5 novembre 2014 REUTERS / Mike Blake

"Il est difficile de déterminer combien de temps et quels seront les effets persistants", a déclaré Mark LaNeve à Reuters après que la société a annoncé une baisse des ventes trimestrielles en raison de la pandémie. "Mais nous pensons certainement qu'un certain niveau de relance gouvernementale après la crise pour aider les clients et l'industrie automobile à se rétablir serait approprié."

Le deuxième constructeur automobile américain a enregistré une baisse de 12,5% des ventes d'automobiles aux États-Unis au premier trimestre.

Le gouvernement ordonne aux entreprises de fermer leurs portes et aux consommateurs de rester chez eux face à la pandémie de coronavirus qui a bloqué la demande dans l'industrie automobile.

Les économistes affirment que les mesures de maintien au domicile ont poussé l'économie en récession. Le nombre d'Américains ayant déposé des demandes de prestations de chômage la semaine dernière a atteint un record de 6,65 millions.

Pendant la Grande Récession, le gouvernement américain a mis en place un programme «cash-for-clunkers», qui offrait aux consommateurs des remises pouvant atteindre 4500 $ pour le commerce d'anciens gourmands au gaz.

Ford réfléchit actuellement à des idées de mesures de relance du gouvernement pour les consommateurs dont il discutera avec son équipe des affaires gouvernementales, a déclaré LaNeve.

Il a déclaré qu'environ 93% des 3100 concessionnaires américains de Ford effectuaient une partie ou la totalité des ventes en ligne, des visites virtuelles au financement et à la livraison à domicile, car la pandémie a fermé les salles d'exposition dans un nombre croissant d'États.

"Les bons concessionnaires font de la livraison à distance depuis 20 ans, mais c'était peut-être un par semaine", a-t-il déclaré. "Maintenant, ils font presque toutes les livraisons de cette façon."

Ford renforce ses outils en ligne existants pour soutenir les ventes virtuelles par le biais de ses concessionnaires, et LaNeve a déclaré que la crise des coronavirus poussera davantage de ventes sur Internet à long terme.

"Cela vient de turbo chargé l'adoption de ces processus par les clients et les concessionnaires", a déclaré LaNeve. "Pour être honnête, je pense qu'une grande partie de cela reste avec nous même lorsque nous traversons la crise."

Les ventes de voitures particulières de Ford ont chuté de 36%, tandis que les ventes de véhicules utilitaires sport ont chuté de 11% au premier trimestre.

La société n'a pas fourni de chiffres de ventes mensuels, mais a estimé que les ventes de véhicules neufs aux États-Unis avaient chuté de 39% en mars. LaNeve a déclaré que la baisse des ventes de Ford était inférieure à cela.

Rapports de Sanjana Shivdas à Bengaluru; Montage par Maju Samuel et Steve Orlofsky

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