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BERLIN (Reuters) – Des substituts de distanciation sociale utilisant des escaliers d'aéroport aux balles désinfectées et à un public télévisuel potentiel d'un milliard, la Bundesliga a connu un redémarrage en dents de scie en tant que première ligue sportive majeure à reprendre au milieu de la pandémie de COVID-19.

Football: un silence étrange dans les stades alors que la Bundesliga redémarre

Football Football – Bundesliga – Borussia Dortmund v Schalke 04 – Signal Iduna Park, Dortmund, Allemagne – 16 mai 2020 Erling Braut Haaland de Dortmund en action alors que le jeu reprend à huis clos après le déclenchement de la maladie à coronavirus (COVID-19) Martin Meissner / Piscine via REUTERS

Les deux principales divisions du football allemand, suspendues depuis la mi-mars en raison du coronavirus, sont revenues samedi avec un calendrier qui comprenait la vitrine de la Bundesliga – le derby de la vallée de la Ruhr entre le Borussia Dortmund et Schalke 04 – alors que les fans de football du monde entier étaient affamés regarder l'action en direct.

Malgré une audience télévisuelle mondiale d'un milliard possible, comme l'avait prédit le patron du Bayern Munich, Karl-Heinz Rummenigge, et l'espoir que cela donnait à d'autres ligues sportives, ce n'était pas ce que les fans espéraient et les matchs ont connu un début de match en tant que joueurs, manquant de pratique de match , a essayé de s'adapter aux nouvelles conditions.

Avec un sondage pour la chaîne de télévision publique allemande ARD montrant que 56% des Allemands considèrent que redémarrer à ce stade est une erreur, la ligue sait que toute violation des règles convenues pourrait entraîner une autre suspension qui pourrait être financièrement fatale pour certains clubs.

Au lieu de 81000 spectateurs dans le Signal Iduna Park de Dortmund, ce ne sont que 300 personnes, dont les joueurs, le personnel, les responsables d'équipe, les diffuseurs et le personnel de sécurité, comme dans chaque stade, dans le cadre d'un protocole sanitaire strict.

Chaque cri, cri et bruit sourd de la balle rebondissait sur les supports en béton et était capté par les microphones au bord du terrain pour créer une atmosphère obsédante.

À Dortmund, le plus grand tribun permanent d'Europe, le mur jaune, était incroyablement vide alors que le dernier épisode de la plus féroce rivalité de football allemand se déroulait sur le terrain avec les hôtes du Borussia écrasant Schalke 4-0.

Les matchs ressemblaient plus à des kickabouts du dimanche ou à des séances d'entraînement de haute intensité qu'au retour à l'action de professionnels très bien payés dans la ligue de football la plus fréquentée au monde, qui compte normalement en moyenne 42 000 spectateurs par match.

HAUTE QUALITÉ

"De toute évidence, il est triste que les fans ne puissent pas regarder le match, que nous ne puissions pas nous rencontrer et aller au match et jouer à ce jeu ensemble", a déclaré l'entraîneur de Fribourg Christian Streich lors d'une conférence de presse virtuelle après leur match nul 1-1 contre les espoirs RB. Leipzig.

«Ce n'est pas quelque chose qui peut durer indéfiniment. Mais dans ces conditions, je ne m'attendais pas à une baisse de qualité à cause d'un manque de fans et nous ne l'avons pas vu. »

Avec la Bundesliga désespérée de terminer la saison pour des raisons contractuelles d'ici le 30 juin, elle a tenu à faire jouer les matchs malgré les circonstances inhabituelles.

La police était présente sur le terrain avant le début afin de dissuader les fans de se rassembler à l'extérieur pour célébrer.

"Le derby sans supporters est un nouveau défi pour nous, mais tout aussi (aussi) complexe qu'un match régulier", a déclaré la police de Dortmund avant le match, exhortant les supporters à ne pas venir au sol. «Simplifiez-vous la vie et restez à la maison.»

Ils sont restés à l'écart du derby, ont déclaré les officiels au début du match.

Football: un silence étrange dans les stades alors que la Bundesliga redémarre
Diaporama (8 Images)

À l'intérieur des stades, les masques étaient obligatoires pour tous, à l'exception des joueurs.

Les équipes ont dû changer complètement leurs routines, Leipzig ayant apporté un escalier d'aéroport pour maintenir les remplaçants à distance dans les tribunes, à environ trois mètres plus haut que le banc.

La Bundesliga a autorisé cinq remplacements au total par match pour aider les joueurs à faire face en raison du manque de pratique des matches et du calendrier des rencontres encombré, Schalke devenant la première équipe de l'histoire de la Bundesliga à utiliser la mesure temporaire.

Reportage de Karolos Grohmann, Reportage supplémentaire de Michael Nienaber à Berlin; Montage par Christian Radnedge et Ken Ferris

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