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(Reuters) – Charlotte, Caroline du Nord, est passée en tête du classement pour devenir la 30e équipe de la Major League Soccer (MLS), a annoncé vendredi le commissaire Don Garber.

Football: Charlotte est candidate à la 30e équipe de la MLS, déclare le commissaire

PHOTO DE DOSSIER: 8 nov. 2019; Seattle, WA, USA; Le commissaire de la MLS, Don Garber, prend la parole lors du discours sur l'état de la ligue au Grand Hyatt de Seattle. Crédit obligatoire: Jennifer Buchanan-USA TODAY Sports / File Photo

Une annonce est attendue dans les prochains mois avec Las Vegas et Phoenix en compétition avec Charlotte, a déclaré Garber dans des commentaires en vue de la Coupe MLS dimanche entre l’hôte Seattle Sounders et le Toronto FC.

"Il est juste de dire que Charlotte a fait beaucoup de travail pour déplacer leur offre en tête de file", a déclaré Garber.

"Il se passe beaucoup de choses à Charlotte qui ressemblent beaucoup à celles d'Atlanta en ce qui concerne la diversité de leurs fans et leur énergie d'entreprise", a-t-il déclaré en se référant au succès de la franchise d'Atlanta.

"Si nous pouvions aller de l’avant, je suis confiant que le succès sera au rendez-vous", a déclaré Garber, soulignant le succès remporté par la Caroline du Nord dans le football féminin et chez les jeunes.

L’équipe jouerait probablement initialement dans le stade national des Carolina Panthers de la Ligue nationale de football, dont le propriétaire est à l’origine de la candidature.

Cinq autres villes rejoindront également la ligue en pleine expansion au cours des trois prochaines années.

Miami et Nashville commenceront à jouer l'année prochaine. Austin, au Texas, commencera en 2021, et Sacramento et Saint-Louis en 2022.

"Notre ligue profite de l'élan derrière le football américain en Amérique du Nord", a déclaré Garber.

«Nous portons ce blason que je pense avoir contribué à créer de nombreuses manières.»

Fondé en 1993 avec trois saisons de jeu de plus, la MLS compte actuellement 24 équipes aux États-Unis et au Canada et vient de connaître ses meilleures séries de tous les temps, a déclaré Garber.

«Il y a une nouvelle Amérique et un nouveau Canada qui se passe, qui est jeune, diversifié, connecté au monde entier, très numérique. Ce sont les qualités qui motivent notre base de fans et notre valeur.

Les matchs de séries éliminatoires ont rassemblé en moyenne plus de 31 000 spectateurs et le nombre de téléspectateurs a augmenté de 30%, avec près de 70 000 spectateurs témoins du championnat à guichets fermés et visionné dans 170 pays, a déclaré le commissaire dans un discours prononcé à la State of League.

La ligue, relativement jeune, a ouvert cette année son 20e stade de football, à l’exclusion des installations de la NFL qui accueillent des matchs de la MLS, avec des investissements de plus de 3 milliards de dollars dans les stades et les terrains d’entraînement des groupes propriétaires de la MLS.

"Il (la MLS) est passé d'une ligue en hausse à une ligue qui est arrivée", a déclaré Garber.

Reportage par Gene Cherry à Salvo, Caroline du Nord; Édité par Tom Hogue

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