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WASHINGTON (Reuters) – Michael Flynn, ancien conseiller à la sécurité nationale condamné, a comparu devant le tribunal lundi pour la première fois depuis l’embauche d’un nouvel avocat qui a critiqué l’enquête du conseiller spécial Robert Mueller sur l’ingérence de la Russie lors des élections de 2016.

Flynn, ancien conseiller de Trump, comparaîtra devant le tribunal avec le critique de Mueller, son nouvel avocat

L'ancien conseiller américain à la sécurité nationale, Michael Flynn, quitte les lieux après le prononcé de sa condamnation à la Cour de district américaine de Washington, aux États-Unis, le 18 décembre 2018. REUTERS / Joshua Roberts

L’avocat, Sidney Powell, est un commentateur conservateur qui apparaît fréquemment sur Fox News et vend des t-shirts portant le slogan «Creeps on a Mission», qui contient des images de Mueller, de l’ex-directeur du FBI, James Comey, et d’autres responsables du ministère de la Justice.

Flynn a été l’une des premières personnes du cercle restreint de Trump à être accusé par les procureurs de Mueller d’avoir menti aux enquêteurs au sujet de ses conversations de décembre 2016 avec Sergei Kislyak, ambassadeur de Russie à Washington, au sujet des sanctions américaines imposées à Moscou par le président Barack Obama. Flynn a travaillé sur la campagne électorale de Trump et les discussions ont eu lieu entre sa victoire aux élections législatives de novembre et son investiture en janvier 2017.

Flynn a plaidé coupable, accepté de coopérer à l’enquête de Mueller et a également aidé les procureurs dans une affaire fédérale distincte engagée contre son ancien partenaire commercial, Bijan Rafiekian. Rafiekian doit être jugé en juillet, après avoir été inculpé de lobbying non enregistré au nom de la Turquie. Rafiekian nie l'accusation.

Flynn devait être condamné en décembre, mais sa peine a été remise à plus tard après une audience litigieuse au cours de laquelle le juge Emmet Sullivan, du tribunal de district américain, a excorié Flynn pour avoir menti aux enquêteurs et a accusé le lieutenant général à la retraite de l'armée américaine d'avoir vendu les États-Unis.

«Je ne cache pas mon dégoût, mon dédain pour cette infraction pénale», avait alors déclaré Sullivan.

Sullivan a ensuite donné à Flynn la possibilité de différer sa peine de manière à ce qu'il puisse pleinement coopérer avec les enquêtes en cours afin de l'aider dans ses démarches de clémence.

Il n'est pas clair si Flynn pourrait changer sa stratégie juridique avant sa condamnation. Ses avocats précédents étaient Robert Kelner et Stephen Anthony.

Powell a écrit des articles d'opinion dans lesquels elle a appelé Flynn à envisager de retirer son plaidoyer de culpabilité. Cependant, après l’avoir embauchée par Flynn, elle a déclaré dans un communiqué que Flynn «continuerait de coopérer avec le gouvernement dans tous les domaines».

Les procureurs et Powell ont déclaré que Flynn pourrait toujours être appelé à témoigner lors du procès de Rafiekian, selon un rapport conjoint rendu le 14 juin par le tribunal de district américain du district de Columbia.

Mais à part cela, ont-ils déclaré, la "coopération de Flynn est totale".

Les deux parties ont demandé au juge s’ils pouvaient déposer un autre rapport de situation dans les 60 jours afin de donner à Powell plus de temps pour se préparer à l’audience de détermination de la peine de Flynn.

Reportage de Sarah N. Lynch; édité par Grant McCool

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