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L'effondrement de Flybe a été évité aujourd'hui après que le gouvernement a annoncé qu'il réviserait les droits des passagers aériens et que les actionnaires ont convenu d'injecter des investissements supplémentaires.

Le Trésor a annoncé aujourd'hui que le transporteur déficitaire continuerait de fonctionner après la révision de la taxe figurant dans les pourparlers de sauvetage.

Les actionnaires de Flybe ont accepté une injection de liquidités – censée se situer dans la région avec des dizaines de millions de livres – pour maintenir en activité le plus grand transporteur régional d'Europe "aux côtés des initiatives gouvernementales".

L'accord d'urgence vise à empêcher Flybe de devenir le deuxième transporteur britannique à échouer en quatre mois après la faillite de Thomas Cook en septembre.

La ministre des Affaires étrangères Andrea Leadsom a déclaré aujourd'hui qu'elle était “ ravie '' d'avoir conclu un accord avec la compagnie aérienne assiégée – alors que les ministres auraient discuté de la question de savoir si le transporteur régional pourrait différer le paiement d'une facture de droits de transport aérien estimée à 106 millions de livres sterling.

Basée à Exeter, la compagnie emploie environ 2 000 personnes et appartient à un consortium dirigé par Virgin Atlantic. Il transporte environ huit millions de passagers par an et dessert 170 destinations à travers l'Europe depuis ses hubs britanniques.

Flybe est sauvé: le gouvernement conclut un accord avec les actionnaires de la compagnie aérienne pour le maintenir à flot

Les actionnaires de Flybe ont conclu un accord avec le gouvernement britannique pour maintenir la compagnie aérienne régionale en activité, a déclaré mardi le ministre des Affaires étrangères Andrea Leadsom

Flybe est sauvé: le gouvernement conclut un accord avec les actionnaires de la compagnie aérienne pour le maintenir à flot

Mme Leadsom a déclaré: “ Ravie que nous ayons conclu un accord avec les actionnaires de Flybe pour maintenir la société en activité, en veillant à ce que les régions du Royaume-Uni restent connectées ''

L'accord signifie que Flybe a évité d'être la deuxième compagnie aérienne britannique à échouer en quatre mois, après que Thomas Cook a fait faillite en septembre.

Mme Leadsom a déclaré: “ Ravie que nous ayons conclu un accord avec les actionnaires de Flybe pour maintenir la société en activité, en veillant à ce que les régions du Royaume-Uni restent connectées.

"Ce sera une bonne nouvelle pour le personnel, les clients et les créanciers de Flybe et nous continuerons le travail acharné pour assurer un avenir durable."

Le chancelier Sajid Javid avait eu des entretiens avec les secrétaires commerciaux et des transports pour déterminer si le transporteur régional déficitaire pouvait reporter le paiement de la facture estimée des droits de transport aérien (APD) de 106 millions de livres sterling pour trois ans ou si la taxe devait être réduite pour tous. vols intérieurs, selon plusieurs rapports.

Les compagnies aériennes affirment qu'APD restreint la connectivité et la croissance des passagers.

Les passagers des vols intérieurs paient 26 £ en APD pour un aller-retour, avec des tarifs plus élevés pour les vols plus longs et les cabines premium.

Flybe est sauvé: le gouvernement conclut un accord avec les actionnaires de la compagnie aérienne pour le maintenir à flot

Il intervient après que Boris Johnson a déclaré que les ministres n'interviendraient pas et ne sauveraient pas Flybe alors que les droits des passagers aériens pourraient être réduits

La taxe devrait valoir 3,7 milliards de livres sterling pour le Trésor en 2019/20.

Flybe est le principal transporteur opérant dans plusieurs petites villes britanniques, dont Exeter et Southampton dans le sud-ouest et le sud.

Le législateur Stephen Farry, qui dessert une circonscription d'Irlande du Nord, a déclaré qu'il craignait que si Flybe disparaisse, cela affecterait la connectivité entre la province et la Grande-Bretagne et qu'il aborderait la question avec le ministère britannique des affaires.

Le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a également salué l'accord d'aujourd'hui.

Il a déclaré: “ Heureux que nous ayons pu travailler en étroite collaboration avec Flybe pour garantir que la plus grande compagnie aérienne régionale d'Europe puisse continuer à connecter les communautés à travers la Grande-Bretagne. @transportgovuk entreprendra un examen urgent de la façon dont nous pouvons améliorer le niveau du pays en renforçant la connectivité régionale.

Boris Johnson avait déclaré que les ministres n'interviendraient pas et n'économiseraient pas Flybe alors que les droits des passagers aériens pourraient être réduits sur tous les vols intérieurs en Grande-Bretagne, ce qui permettrait aux voyageurs d'économiser 13 £ par voyage.

Flybe a longtemps prétendu qu'APD était injuste en affectant de manière disproportionnée les clients nationaux qui doivent payer chaque fois qu'ils décollent d'un aéroport britannique.

ALEX BRUMMER: Plight of Flybe est le premier grand test du plan des conservateurs pour aider les régions à s'envoler

Par Alex Brummer pour le Daily Mail

En tant que croyant passionné du système de marché libre, je m'oppose depuis longtemps aux interventions de gros pour sauver les entreprises mal gérées.

Mais, étant donné l'état des régions laissées pour compte de la Grande-Bretagne et les attentes élevées de leurs citoyens après avoir voté pour Boris Johnson en si grand nombre, le moment était venu de changer de cap.

Le sort de la compagnie aérienne régionale Flybe a présenté un premier test de l’engagement du gouvernement envers les provinces. Il a réussi à assurer l’avenir de l’entreprise en promettant de revoir la pression fiscale qui a presque provoqué son effondrement et de se pencher sur toute la question épineuse des liaisons de transport à destination et en provenance – et à l’intérieur – des régions défavorisées de Grande-Bretagne.

La revendication de No10 d'être prête à tendre la main pour répandre la prospérité à travers le pays a été confirmée par les événements d'hier. Le résultat le plus probable est que Flybe et d'autres transporteurs nationaux du Royaume-Uni seront libérés du paiement de tout ou partie de la lourde taxe sur les passagers aériens (APD).

Alors que les passagers effectuant un voyage de retour vers des destinations continentales paient un tarif fixe de 13 £, les voyageurs nationaux sont facturés APD sur chaque étape – aller-retour – totalisant 26 £. Cette taxe oppressive a nui à l'expansion des voyages régionaux au Royaume-Uni et a désavantagé les principaux transporteurs mondiaux basés en Grande-Bretagne par rapport à leurs concurrents étrangers.

Il est né des promesses faites par les gouvernements britanniques successifs de ne pas augmenter les impôts sur le revenu et la TVA – une position qui a déplacé le fardeau de la collecte de fonds sur les impôts furtifs. En conséquence, tout comme la rue principale a été vandalisée par des tarifs commerciaux iniques, les compagnies aériennes ont été endommagées par les droits des passagers.

Toutefois, la participation du gouvernement à l’appui de Flybe, qui exploite la moitié de tous les vols intérieurs au départ de Londres et a transporté 8,6 millions de passagers l’année dernière, ne sera pas populaire auprès de tous.

L’argument le plus important et le plus puissant contre un renflouement est qu’il créera un précédent pour sauver chaque entreprise défaillante qui vient frapper à la porte du gouvernement. Les anciens candidats incluent le géant de l'externalisation à la construction Carillion et le groupe de voyage emblématique Thomas Cook, qui ont tous deux été brusquement et douloureusement rejetés par le gouvernement.

Soutenir une compagnie aérienne en ces jours de sensibilisation au changement climatique mettra également le gouvernement de Johnson en retrait avec des éco-activistes. Les critiques les plus vives émaneront de tous les fondamentalistes du marché libre qui ne se souviennent que trop bien des efforts du Parti travailliste pour renflouer l'industrie automobile dans les années 1970.

Flybe est sauvé: le gouvernement conclut un accord avec les actionnaires de la compagnie aérienne pour le maintenir à flot

L'objectif est de renommer l'opérateur régional Virgin Connect, en lui conférant le pouvoir de marque de Branson (Richard Branson, photo ci-dessus)

La vérité est que, si le gouvernement n'était pas intervenu à ce moment-là, la relance de la fabrication britannique de moteurs – y compris des marques telles que Jaguar, Land Rover et Mini, qui appartiennent désormais toutes à des propriétaires privés – n'aurait peut-être jamais eu lieu. Et le géant britannique des moteurs d’avions, Rolls-Royce, serait hors d’activité.

Mais les chiffres sont révélateurs. Un changement dans les taxes sur les passagers aériens pour garder Flybe dans le ciel pourrait coûter des centaines de millions de livres au Trésor, surtout s'il est appliqué à d'autres transporteurs également.

Ce qui soulève la question de savoir pourquoi les riches propriétaires de Flybe – dirigés par Virgin Atlantic de Richard Branson (détenu en partie par Delta et Air France) – ont si rapidement tiré le tapis de dessous la société. Ils semblent avoir été engagés dans le brinkmanship conçu pour forcer un changement fiscal et un accent renouvelé sur la connectivité régionale. Cela fait moins d'un an que Flybe a été acheté pour un prix de choc de 2,8 millions de livres sterling. Les ministres conservateurs avaient besoin de la garantie absolue des propriétaires qu'ils continueraient de garder le transporteur dans le ciel en échange de la révision des taxes.

L'objectif est de renommer l'opérateur régional Virgin Connect, en lui conférant la puissance de marque de Branson, et d'intégrer ses routes dans le réseau plus large de Virgin Atlantic.

Mais les ministres doivent être parfaitement conscients qu'en s'engageant si activement avec Flybe et ses actionnaires, ils seront mis sous pression pour soutenir les entreprises en difficulté dans d'autres secteurs.

Le complexe British Steel de Scunthorpe, par exemple, est au bord du gouffre.

À la suite de la décision prise hier, le gouvernement risque d'envoyer un signal indiquant que l'intervention de l'État est de nouveau acceptable. Oui, c'est un changement doctrinal massif, mais c'est peut-être le prix à payer pour combler la fracture régionale.

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